Un agricultor australiano practica el cultivo de cebada negra rara


Una antigua variedad de cebada sin cáscara no solo tiene impresionantes beneficios nutricionales y ambientales, sino que también se ve espectacular en el plato.


Shannon Beatty habla de esto en un artículo del portal www.farmweekly.com.au.

“El agricultor australiano Roger Duggan comenzó a cultivar cebada negra hace seis años y, a pesar de dos sequías y la pandemia de coronavirus, el negocio está creciendo.

La cebada es uno de los cereales cultivados más antiguos, con una historia que se remonta al menos al 4500 a.C. durante generaciones en pequeños lotes y apreciada por su sabor, color y características nutricionales.

Fundada por Duggan después de recibir 160 gramos de grano de los bancos de semillas universitarios, Black Barley Australia se encuentra en una posición única en el mercado agrícola de Australia Occidental, ya que actualmente es el único productor de este antiguo grano en el país.

En 2016, un agricultor entusiasta se asoció con el entonces Departamento de Agricultura para aumentar la producción de semillas y cumplir con los estándares de garantía de calidad.

«La cebada negra es un grano antiguo y delicioso con un índice glucémico bajo y tiene un alto contenido de proteínas, fibra, vitamina B6 y fósforo», dice Duggan. «Tiene un sabor a nuez y una textura única, y la belleza del grano es que no tiene cáscara, por lo que no requiere más procesamiento después de la cosecha».

Si bien hubo artículos científicos sobre los beneficios de la cebada negra, pocos la usaron en recetas en el momento en que Duggan comenzó a producir el antiguo cultivo y promocionarlo en línea. Finalmente, el agricultor recibió un mensaje de la reconocida chef y autora culinaria Maggie Beer, quien expresó su deseo de colaborar. En respuesta, Duggan envió un kilo de cebada negra y Beer se comprometió a presentar el producto en los Delicious Produce Awards, en los que Black Barley Australia ganó el oro en 2018 y ha competido todos los años desde entonces.

Hoy en día, algunos de los mejores restaurantes de Australia sirven cebada negra y el agricultor ha abierto las exportaciones a Singapur, siendo Japón el siguiente en la lista.

“Este es el primer año después de dos sequías que hay tonelaje disponible para negociar con las empresas”, explica Duggan. «La cebada negra también es un cultivo de bajo rendimiento, con un promedio de una tonelada por hectárea».

El entusiasta logró encontrar seguidores, también agricultores regenerativos, tres granjas firmaron un contrato para la producción de grano antiguo.

(Fuente: www.farmweekly.com.au. Autor: Shannon Beatty. Foto: pixabay.com). 



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