¿Qué es el cultivo sostenible de patatas al estilo europeo?


En Europa se lanzó un proyecto de tres años valorado en 3,2 millones de euros llamado “Patatas para siempre”. La iniciativa tiene como objetivo educar al público sobre métodos sostenibles de producción de papa fresca, con énfasis en la sostenibilidad.


Los principales participantes del proyecto “¡Patatas para siempre!” definido por el Comité Interprofesional Nacional Francés para el Cultivo de la Papa (CNIPT), así como por la Unión Italiana de Productores de Papa (UNAPA). 

Francia e Italia juntas producen 8 millones de toneladas de patatas, alrededor del 15% de la producción europea. El cultivo sostenible de la patata tiene en cuenta los siguientes puntos. 

Almacenar más carbono en el suelo

El secuestro de carbono en el suelo es un factor clave para mitigar el cambio climático. Los productores de patatas están haciendo su parte cultivando cultivos de cobertura, setos y franjas de flores alrededor de los campos de patatas. Las plantas utilizan energía luminosa, dióxido de carbono (CO2) y agua para desarrollarse y crecer mediante el proceso de fotosíntesis. El carbono capturado por las plantas luego es secuestrado en el suelo, reduciendo la cantidad de CO2 en el aire. El suelo rico en carbono también retiene más agua y es menos susceptible a la erosión.

Selección de variedades de papa resistentes a la sequía y a las enfermedades.

Para adaptarse al cambio climático y conservar los recursos naturales, los productores de papa deben seleccionar variedades que sean naturalmente resistentes al estrés hídrico y a los cambios repentinos de temperatura, minimizando así el riego. Ciertas variedades de patatas también son resistentes a determinadas enfermedades, lo que permite reducir el uso de fungicidas sintéticos. 

Uso de fuentes de energía renovables en instalaciones de almacenamiento de patatas.

Las patatas son un producto de temporada. Las patatas tempranas se cosechan y se comen rápidamente, mientras que las patatas tardías se almacenan durante todo el año. Almacenar las patatas en condiciones óptimas en almacenes grandes, ventilados y refrigerados para evitar que broten, y en la oscuridad para evitar que los tubérculos se pongan verdes.

El almacenamiento en frío industrial es un proceso que consume mucha energía, por lo que algunos fabricantes europeos ya están instalando paneles fotovoltaicos para abastecer sus almacenes con electricidad autogenerada.

Rayas de flores y setos. 

Las flores silvestres y plantas como el aciano, la amapola y el trébol blanco ayudan a mantener la biodiversidad. Plantadas a lo largo de los bordes de los campos de patatas, estas plantas promueven la reproducción de insectos entomófagos beneficiosos (mariquitas, sírfidos y escarabajos terrestres). Los insectos entomófagos controlan la cantidad de muchas plagas comunes de la papa, reduciendo la necesidad de insecticidas químicos

El objetivo de un seto es reducir la erosión provocada por el viento y la escorrentía, lo que reduce la fertilidad y el humus. Además, los setos favorecen el desarrollo de flora y fauna útiles para la producción de patatas.

Promoción de la población de lombrices

En lugar de dejar el suelo desnudo entre dos cultivos, los agricultores cultivan cultivos de cobertura, generalmente una mezcla de plantas favorables al aumento de las poblaciones de lombrices. Las lombrices de tierra airean naturalmente el suelo y las patatas son más capaces de absorber nutrientes como nitrógeno, fósforo y potasio de la materia orgánica que digieren. 

Reciclaje

Las patatas que están muy dañadas, que brotan o se vuelven verdes deben reciclarse en lugar de tirarlas al vertedero. Las patatas de mala calidad pueden servir, por ejemplo, como alimento para cerdos, vacas u otros animales, o como materia prima para la producción de biogás. 

Las estrategias contra el desperdicio incluyen recomendaciones para el almacenamiento adecuado de patatas en casa y recetas para preparar platos incluso con piel de patata. 

Control de calidad en las tiendas.

Todos los actores de la industria de la patata se esfuerzan por garantizar que las patatas que los consumidores compran en las tiendas sean sabrosas y de alta calidad.

Teniendo esto en cuenta, los “expertos en patatas” visitarán los puntos de venta para evaluar de forma independiente la calidad de los lotes. Su trabajo es comprobar la conformidad de la información (información obligatoria en el etiquetado) y de los productos con los requisitos reglamentarios. Los expertos también toman muestras para evaluar la calidad de las patatas y asegurarse de que siguen las instrucciones de cocción (freír en sartén, al vapor, freír, etc.) que figuran en el paquete. Ejemplos de criterios de valoración: tamaño, color al freír, oscurecimiento tras la cocción, etc.

La campaña utilizará una variedad de estrategias de comunicación que incluyen relaciones con la prensa, asociaciones con los medios, coordinación de redes sociales y eventos. En particular, se organizarán secciones especiales en las Exposiciones Agrícolas Internacionales de París 2024 y 2025, así como eventos especiales sobre patatas en los puntos de venta minoristas de Italia.

(Fuente: papasforever.eu.)