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Aliviar la temperatura del suelo: los cultivos de cobertura protegen el suelo de temperaturas extremas


Las características del suelo, como el contenido de materia orgánica y la humedad, desempeñan un papel vital para ayudar a las plantas a florecer. Resulta que la temperatura del suelo es igual de importante. Cada planta necesita una cierta temperatura del suelo para prosperar. Si la temperatura cambia demasiado rápido, las plantas no lo harán bien. Sus semillas no germinarán o sus raíces morirán.


Sociedad Americana de Agronomía.

«La mayoría de las plantas son sensibles a los cambios extremos en la temperatura del suelo «, dijo Samuel Haruna, investigador de la Universidad Estatal de Middle Tennessee. «No quieres que cambie demasiado rápido porque las plantas no pueden con eso».

Muchos factores influyen en la capacidad del suelo para amortiguar los cambios de temperatura. Por ejemplo, cuando se compacta el suelo, la temperatura del suelo puede cambiar rápidamente. Esto se debe a que las partículas del suelo transfieren las temperaturas mucho más rápido cuando se aplastan. Cuando los agricultores arrastran maquinaria pesada sobre el suelo, las partículas del suelo se compactan. La temperatura del suelo también se ve afectada por la humedad: más humedad evita que los suelos se calienten demasiado rápido.

La investigación ha demostrado que tanto los cultivos de cobertura como los cultivos perennes de biocombustibles pueden aliviar la compactación del suelo. Los cultivos de cobertura generalmente se siembran entre cultivos comerciales como el maíz y la soja para proteger el suelo desnudo. Sombrean el suelo y ayudan a reducir la evaporación del agua del suelo. Sus raíces también agregan materia orgánica al suelo y previenen la erosión del suelo. Esto también mantiene el suelo esponjoso, ayudando a retener el agua.

Pero Haruna quería saber si el biocombustible perenne y los cultivos de cobertura también podrían ayudar a los suelos a protegerse de las temperaturas fluctuantes. Haruna y un equipo de investigadores cultivaron varios tipos de cultivos de cobertura y biocombustibles perennes en el campo. Luego, probaron los suelos en el laboratorio por su capacidad para regular la temperatura.

Aliviar la temperatura del suelo.
Las raíces de Miscanthus rompen el suelo, impidiendo que se compacte. Crédito: Timothy Reinbott

«Me sorprendieron los resultados», dijo Haruna. Encontró que tanto el biocombustible perenne como los cultivos de cobertura ayudan a los suelos a protegerse de las temperaturas extremas. Lo hacen reduciendo la velocidad de propagación de las temperaturas a través del suelo. Sus raíces rompen el suelo, evitando que las moléculas del suelo se agrupen y se calienten o enfríen rápidamente. Las raíces de ambos cultivos también agregan materia orgánica al suelo, lo que ayuda a regular la temperatura.

Además, el biocombustible perenne y los cultivos de cobertura ayudan a que el suelo retenga la humedad. «El agua generalmente tiene una gran capacidad para amortiguar los cambios de temperatura», dijo Haruna. «Entonces, si el suelo tiene un alto contenido de agua, tiene una mayor capacidad para proteger el suelo».

Aunque Haruna aboga por un mayor uso de los cultivos de cobertura , dijo que no siempre es fácil incorporarlos en las granjas. «Estos cultivos requieren más trabajo, más inversión financiera y más conocimiento», dijo. «Pero pueden hacer mucho por la salud del suelo». Incluyendo, como muestra la investigación de Haruna, proteger a las plantas de los cambios extremos de temperatura .

«El cambio climático puede causar fluctuaciones en la temperatura, y si no se reduce, puede afectar la productividad de los cultivos en el futuro», dijo. «Y necesitamos amortiguarnos contra estos cambios extremos dentro del suelo».

Haruna espera llevar su investigación del laboratorio al campo. Él dice que un experimento de campo lo ayudará a él y a su equipo a recopilar más datos y a completar sus hallazgos.

Más información: Samuel I. Haruna et al, Propiedades térmicas del suelo influenciadas por biocombustible perenne y Cover Crop Management, Soil Science Society of America Journal (2017). DOI: 10.2136 / sssaj2016.10.0345 

Referencia de la revista: Soil Science Society of America Journal  

Proporcionado por: American Society of Agronomy

Fuente: phys.org

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