Cuándo aplicar fungicidas en el maíz


Los fungicidas de maíz son una herramienta muy útil para el manejo de la sanidad de los cultivos, especialmente porque algunos medicamentos tienen un efecto no solo fitosanitario, sino también fisiológico. Cómo elegir el mejor momento para fumigar el maíz con fungicidas sin gastar dinero.


Las enfermedades foliares del maíz ahora son más relevantes que los hongos que causan el marchitamiento de las plántulas. Los patógenos transmitidos por semillas no son tan frecuentes como solían ser, gracias a las modernas técnicas de procesamiento de semillas de maíz. La prevalencia de enfermedades foliares varía de un campo a otro y de un año a otro dependiendo de las condiciones ambientales, las prácticas de labranza, la rotación de cultivos y la susceptibilidad a enfermedades del híbrido. 

Por lo tanto, antes de aplicar fungicidas al maíz, sería lógico conocer la resistencia del híbrido cultivado a las enfermedades foliares y el historial fitosanitario del campo. En el monocultivo de maíz, muchos patógenos de enfermedades foliares sobreviven con éxito el invierno en residuos de cultivos infectados. El clima cálido y húmedo (lluvia o rocío) favorece el desarrollo de enfermedades foliares, mientras que secarlas las ralentiza. En condiciones favorables a las enfermedades, más de un patógeno puede estar presente en la misma planta de maíz.

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La mayoría de las enfermedades foliares comienzan en las hojas inferiores de la planta de maíz y se propagan gradualmente hacia arriba según las condiciones ambientales. El reconocimiento de campo regular dará una indicación precisa de la propagación de la enfermedad en un campo en particular y la idoneidad de la fumigación. 

El mejor momento para inspeccionar los campos es justo antes de la etapa de maleza. Los agrónomos recomiendan inspeccionar toda la planta: del 75 al 90 por ciento de los carbohidratos necesarios para llenar el grano son los tejidos de la mazorca y las hojas cercanas y superiores. Por lo tanto, estas son las hojas que deben protegerse con un fungicida. Si la enfermedad no está presente en las hojas debajo de la mazorca, es posible que no se justifique la aplicación de fungicidas. 

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Los tratamientos tempranos antes de las panículas o los tratamientos en ausencia de la enfermedad (cuando el híbrido es resistente o las condiciones son desfavorables para el desarrollo de la enfermedad) a menudo no dan como resultado rendimientos lo suficientemente altos como para compensar el costo de aplicar agroquímicos costosos.

La mayoría de los fungicidas brindan protección contra enfermedades durante 14 a 21 días. El maíz tarda unos 60 días desde el descascarillado hasta la madurez fisiológica, dependiendo del híbrido. Por lo tanto, rociar el fungicida demasiado pronto puede anular el efecto positivo de los tratamientos en el momento del llenado del grano. Es decir, los tratamientos con fungicidas demasiado tempranos significan que su protección desaparecerá antes de que la enfermedad alcance un nivel crítico. 

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La aplicación de fungicidas con ingredientes activos que representan 1 o más de las 3 clases principales de fungicidas (QoI, DMI y SDHI) que se usan actualmente en el maíz se aplica mejor con brocha. Los fungicidas de maíz más comunes son productos del grupo de las estrobilurinas y/o triazoles. Uno de los factores fisiológicos informados en los ensayos de algunos fungicidas es la reducción del acame del tallo, un factor importante en la cosecha posterior del cultivo. 

Los fungicidas foliares del maíz, aunque no son directamente efectivos contra la pudrición del tallo, son beneficiosos porque la mancha foliar del maíz se correlaciona con la prevalencia de la pudrición del tallo. Las manchas foliares reducen el área de tejido fotosintético y aumentan la susceptibilidad a la pudrición del tallo. Por lo tanto, la aplicación de fungicidas puede reducir indirectamente la pudrición del tallo al controlar las enfermedades de las hojas y reducir el estrés de las plantas. Determinar la pudrición del tallo del maíz es bastante fácil tomando el punto en la base del tallo por encima de las raíces y apretándolo con los dedos. El tallo afectado se aplasta fácilmente. Las áreas con pudrición del tallo se eliminan primero para evitar pérdidas por el acame del cultivo.

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