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Dermatitis digital: los genes influyen en el riesgo de enfermedad global del ganado


Es probable que dos pequeñas mutaciones en el genoma del ganado causen que algunos animales sean significativamente más susceptibles a la dermatitis digital, una enfermedad extremadamente dolorosa que está muy extendida en el ganado criado en interiores. 


por Tom Leonhardt, Martin-Luther-Universität Halle-Wittenberg


Los dos genes candidatos fueron descubiertos por un equipo internacional de investigadores de la Universidad Martin Luther Halle-Wittenberg (MLU), la Universidad de Göttingen y la Universidad de Wisconsin-Madison en los EE. UU. Los científicos analizaron datos de más de 5.000 vacas lecheras. Los hallazgos podrían ayudar a mejorar la cría de animales resistentes a enfermedades. Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Frontiers in Genetics .

La dermatitis digital es una enfermedad causada por bacterias del género Treponema. Afecta el área entre la garra del casco y la parte peluda de la pierna en la parte posterior del pie. «La enfermedad se descubrió por primera vez en Italia en 1974, sin embargo, se ha generalizado tanto que ahora se puede encontrar en diversos grados en casi todos los establos de ganado del mundo», dice el profesor Hermann Swalve del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias en MLU. Dirigió el trabajo junto con el profesor Bertram Brenig de la Universidad de Göttingen. Se asociaron con el profesor Dörte Döpfer de EE. UU. Según Swalve, es difícil diagnosticar la enfermedad porque se manifiesta en diferentes etapas. Además de la etapa aguda, los patógenos también pueden encapsularse a sí mismos. Sin embargo, siempre existe la posibilidad de otra etapa aguda.

Dado que no todos los animales de una manada padecen la enfermedad, se supone, dice Swalve, que debe haber animales genéticamente resistentes. El equipo de Alemania y EE. UU. investigó la base genética de esto utilizando datos de ADN y resultados de exámenes de 5.040 vacas lecheras de 13 granjas a gran escala en el este de Alemania. Extensos análisis estadísticos permitieron a los científicos identificar regiones del genoma de las vacas relacionadas con la enfermedad. CMPK2 y ASB16 fueron considerados genes candidatos potenciales . Ambos juegan un papel importante en las vías de señalización de los procesos celulares inmunológicos, por ejemplo, en infecciones bacterianas como la dermatitis digital. Análisis de secuencia adicionales de las regiones de genes candidatos revelaron mutaciones puntuales, los llamados SNP, en dos lugares, y se demostró que ambos influyen significativamente en la susceptibilidad a la enfermedad y el desarrollo de enfermedades crónicas .

Para corroborar sus hallazgos y también para explicar potencialmente el mecanismo subyacente influenciado por las mutaciones, los equipos planean continuar su investigación utilizando cultivos celulares. Los hallazgos actuales ya se pueden usar hoy para mejorar las prácticas de reproducción y reducir la susceptibilidad a la dermatitis digital a través de pruebas exhaustivas.


Más información: Diana Oelschlaegel et al, Variantes funcionales asociadas con CMPK2 y en ASB16 influyen en la dermatitis digital bovina, 

Frontiers in Genetics (2022). DOI: 10.3389/fgene.2022.859595



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