El cambio climático exige un control de malezas casi perfecto en la soja



Cultivar cultivos en un clima cambiante es lo suficientemente difícil, pero cuando las malas hierbas se toman en cuenta, los rendimientos de la soja se ven muy afectados. 


por Lauren Quinn, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Eso es según una nueva investigación de la Universidad de Illinois y el Servicio de Investigación Agrícola del USDA, y significa que los agricultores deberán lograr un mayor control de malezas que nunca para evitar la pérdida de rendimiento.

Los investigadores analizaron los factores que conducen a la pérdida de rendimiento de la soja en un conjunto de datos de evaluación de herbicidas de 26 años que abarca cientos de entornos climáticos en Illinois. El control inadecuado de malezas al final de la temporada, menos del 76%, fue responsable de una pérdida de rendimiento colosal del 41%. Y cuando llega la sequía y el calor, incluso los altos niveles de control de malezas (hasta el 93 %) no pudieron evitar pérdidas significativas de rendimiento.

«Se necesita un control de malezas casi perfecto para evitar pérdidas de rendimiento en condiciones cálidas y secas. Desafortunadamente, tenemos muchas malezas que se escapan en la soya», dice Marty Williams, ecologista del USDA-ARS, profesor afiliado en el Departamento de Ciencias de Cultivos en Illinois. y coautor de un nuevo estudio en  Science of the Total Environment .

Por crucial que sea, lograr un control completo de malezas con las herramientas químicas existentes es cada vez más difícil, dada la mayor frecuencia de resistencia a los herbicidas en las principales especies de malezas como el cáñamo acuático, el amaranto palmero y otros.

«Tenemos que llevar las poblaciones de malezas lo más cerca posible a cero, pero tenemos que dejar de pensar solo químicamente. No vamos a vernos inundados en el mercado con nuevos ingredientes activos. Los problemas de resistencia seguirán aumentando. ; no va a desaparecer», dice el coautor del estudio Aaron Hager, profesor asociado en Ciencias de Cultivos y especialista en Extensión de la facultad.

Como era de esperar, el estudio encontró que los efectos combinados del control imperfecto de malezas, el calor y la sequía fueron más perjudiciales en el llenado de semillas.

«La sensible etapa de llenado de semillas llega en un momento de la temporada en el que se prevé que tengamos temperaturas más cálidas y quizás uno de los mayores riesgos de condiciones secas», dice Williams. «Además, ciertas malezas prosperan en tales condiciones. Por lo tanto, hay motivos para preocuparse».

Christopher Landau, investigador postdoctoral y autor principal del artículo, agrega que la sequía durante el crecimiento vegetativo temprano también conduce a la pérdida de rendimiento.

«Si bien no es tan susceptible como las etapas reproductivas, el crecimiento vegetativo de la soya se ve afectado por el estrés por sequía y se pueden producir daños significativos en el rendimiento si el estrés es lo suficientemente severo. En nuestro estudio, la aridez prolongada durante las primeras etapas de crecimiento vegetativo causó un promedio de 958 kilogramos por hectárea (14,2 bushels por acre) de reducción en el rendimiento», dice.

En conjunto, estos patrones sugieren que los agricultores de soya deben lograr los niveles más altos de control de malezas durante toda la temporada.

«Tradicionalmente, asumimos que la soya puede manejar la interferencia de malezas por un poco más de tiempo que el maíz. Pero dada la resistencia y ahora estos datos que muestran los efectos del cambio climático, seguimos recomendando a los productores de soya que usen un herbicida residual del suelo aplicado a la dosis indicada en la etiqueta, dice Hager.

Pero los herbicidas por sí solos no lo cortarán.

«Necesitamos pensar en otras tecnologías, opciones que no sean herbicidas, que podrían ayudarnos a tratar de mantener un alto nivel de control con malezas resistentes. Muy pocos herbicidas de aplicación foliar van a resolver este problema. Entonces, aquí está su advertencia antes de tiempo», agrega Hager.

Landau dice que la soya de maduración tardía podría ser útil como parte de una estrategia integrada de manejo de malezas para reducir el riesgo de un control incompleto de malezas en un clima más variable. Su análisis mostró que los grupos de madurez 3.6 y superiores tenían un promedio de 16% menos de pérdida de rendimiento que los grupos de madurez anteriores.

«Pueden tener una ventaja sobre ciertas especies porque a veces compiten mejor por la luz y el agua», dice. «Los grupos de madurez posterior no resolverán el problema por sí solos, pero se encuentran entre las herramientas que pueden ser útiles para adaptarse a un clima cambiante».

Williams señala que los agricultores difícilmente pueden permitirse una pérdida de rendimiento, especialmente hoy en día, ya que los agricultores enfrentan costos de insumos sin precedentes.

“Necesitamos diversificar la forma en que manejamos las malezas, particularmente con el costo altísimo de los herbicidas y el hecho de que ya no son efectivos en algunas especies. Nos adaptaremos o nos adaptaremos”, dice.



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