El uso de pesticidas según sea necesario trae abejas silvestres, aumenta el rendimiento de la sandía sin reducir las ganancias del maíz


Muchos agricultores alquilan colmenas de abejas para polinizar cultivos, pero podrían aprovechar el trabajo gratuito de las abejas silvestres adoptando un enfoque de pesticidas según sea necesario, muestra un nuevo estudio de prueba de concepto.


por Elizabeth K. Gardner, Uniersidad Purdue


Un estudio de varios años de campos a escala comercial en el Medio Oeste encontró que este enfoque condujo a una reducción del 95% en las aplicaciones de pesticidas, mientras se mantenía o aumentaba el rendimiento de los cultivos de maíz y sandía. Los hallazgos se detallan en un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences .

«Un enfoque según sea necesario para el tratamiento con pesticidas puede beneficiar a los agricultores «, dijo Ian Kaplan, profesor de entomología en la Universidad de Purdue, quien dirigió el proyecto. «Con el uso reducido de pesticidas, vimos en el primer año que las abejas silvestres regresaban a los campos, y nuestros hallazgos mostraron un aumento promedio del 26% en el rendimiento de la sandía».

El equipo de investigadores de la Facultad de Agricultura de Purdue estudió campos en cinco ubicaciones diferentes en Indiana y el Medio Oeste durante un período de cuatro años para comparar el manejo de plagas convencional con un enfoque de manejo integrado de plagas , o MIP. El enfoque de IPM se basó en explorar los campos y aplicar pesticidas solo cuando los niveles de plagas alcanzaron los umbrales previamente establecidos para daños que conducirían a pérdidas económicas.

En las últimas décadas, los pesticidas se han utilizado de forma preventiva, comenzando con semillas tratadas y seguidas de aplicaciones en un horario establecido, dijo Christian Krupke, profesor de entomología y miembro del equipo de investigación.

«El uso de estos potentes insecticidas, con mayor frecuencia, aumenta el potencial de consecuencias no deseadas y daños a los insectos, los animales y la salud humana. Este estudio muestra que es posible que no necesitemos armas tan poderosas para controlar las plagas y, como mínimo, no necesitamos para usarlos con tanta frecuencia como nosotros «, dijo Krupke.

La sostenibilidad agrícola y los beneficios del MIP están ganando atención. Walmart anunció recientemente una política que requiere que todos los proveedores globales de frutas y verduras frescas y florales adopten prácticas de MIP para 2025.

«Es importante que la gente sepa que existe otra opción entre los productos cultivados convencionalmente y los productos orgánicos», dijo Kaplan, quien dirige el Laboratorio de Ecología de Insectos de Purdue. «El IPM puede reducir en gran medida la cantidad de pesticidas que se utilizan para cultivar alimentos sin quitarles la herramienta por completo a los agricultores ni poner en riesgo el suministro de alimentos».

Los productores del medio oeste también están en sintonía con el problema y quieren soluciones para proteger sus cultivos y sus polinizadores, dijo Laura Ingwell, profesora asistente de entomología. Indiana es uno de los principales estados productores de sandía en los EE. UU. Y el cultivo dependiente de polinizadores representa un promedio de 7,000 acres de tierra al año.

«Desafortunadamente, es difícil encontrar semillas de soja o maíz sin tratar», dijo. «A lo largo del Medio Oeste, los campos de sandías son como islas en un mar de maíz y soja. Necesitamos entender cómo el manejo de uno impacta al otro porque muchos agricultores de Indiana tienen todos estos cultivos en rotación».

El equipo trabajó con el personal agrícola en los campos de investigación de Purdue para cultivar tanto maíz, que es polinizado por el viento, como sandía, que es polinizado por insectos, para replicar un ecosistema agrícola real en Indiana. Cada sitio tenía un par de campos de 15 acres, uno con semilla sin tratar y usando IPM, y el otro usando semillas tratadas y prácticas convencionales de manejo de plagas como insecticidas en aerosol basados ​​en calendario. Los cultivos se rotaron durante el curso del estudio, y las diferentes ubicaciones permitieron al equipo examinar el impacto de diferentes tipos de suelo y condiciones ambientales, dijo Jacob Pecenka, un estudiante de posgrado que realizó gran parte del estudio.

«Usamos la exploración semanal para monitorear las plagas en los campos de IPM, lo que significa que iríamos al campo, buscaríamos plagas y tomaríamos un recuento de muestra del número de diferentes plagas presentes», dijo. «Fue sorprendente que las plagas rara vez alcanzaran el umbral establecido para el riesgo económico para los cultivos. Solo cuatro veces durante el curso del estudio las plagas alcanzaron un umbral que desencadenó la aplicación de pesticidas. Esa es una gran reducción de los 97 tratamientos de los tratamientos convencionales campos gestionados «.

Pecenka y su equipo también monitorearon las flores y contaron el número de visitas de abejas en los campos de sandías.

«Los campos de IPM tuvieron un aumento del 130% en el número de visitas de flores sobre los campos convencionales», dijo. «Los principales actores de la polinización fueron las abejas silvestres nativas. Son polinizadores eficientes y recolectores serios».

Debido a que los cultivos de sandía se cultivan en medio de los campos de maíz, los polinizadores silvestres tenían que viajar al menos 100 pies para llegar a las flores de sandía. A pesar de este desafío, los polinizadores silvestres representaron el 80% de las visitas de flores, mientras que las abejas fueron solo el 20%, a pesar de que sus colonias se colocaron a unos pocos pies del campo de sandías , dijo Pecenka.

«No tenemos un gran conocimiento de la biología de muchas especies de abejas silvestres, pero este estudio sugiere que son importantes y resistentes», dijo. “Durante el primer año estas abejas tuvieron una presencia significativa en los campos con bajos niveles de pesticidas, los cuales pueden matar a las abejas , confundir su navegación y repelerlas”.

El equipo también observó un aumento en la cantidad de insectos beneficiosos en los campos de MIP, dijo Ingwell.

«Las avispas, mariquitas y otros depredadores naturales de las plagas de la sandía intervienen cuando aumentan los niveles de plagas», dijo. «Es tentador pretratar con pesticidas como póliza de seguro para su cultivo, pero este estudio muestra que podemos confiar en el sistema natural la mayor parte del tiempo. La exploración semanal en el cultivo de sandía es suficiente para mantener el rendimiento y beneficiar a la comunidad de insectos en términos de supresión de plagas y polinización «.

Los recursos para la protección de los polinizadores y los productores de frutas y verduras están disponibles a través de las oficinas de Purdue Extension.

El equipo, que también incluyó al profesor emérito Rick Foster, planea ampliar el estudio utilizando campos comerciales de 50 acres.



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