La agricultura respetuosa con el planeta echa raíces en Túnez afectado por la sequía

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Saber Zouani perdió su trabajo como mesero cuando la pandemia de COVID asoló el sector turístico tunecino, por lo que decidió probar algo nuevo y comenzó una granja de permacultura.



por Françoise Kadri


Ahora cultiva todos los alimentos que necesita y se ha convertido en un pionero del estilo de agricultura ecológica que está ganando adeptos en todo el mundo, incluso en su país del norte de África.

Muchos esperan que ayude a Túnez a sobrellevar los impactos del cambio climático y a dejar de depender de las cadenas de suministro globales, incluidas las importaciones de granos y fertilizantes de Ucrania y Rusia devastadas por la guerra.

En su ciudad natal occidental de Cap Negro, Zouani, de 37 años, mostró con orgullo su finca de tres hectáreas (siete acres), creada para imitar los ecosistemas naturales de acuerdo con las ideas popularizadas en la década de 1970 por ecologistas australianos.

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La permacultura, como alternativa a la agricultura industrial, tiene como objetivo trabajar en armonía con el medio ambiente, mantener intactas las estructuras del suelo y prescindir de insumos artificiales como fertilizantes químicos o pesticidas.

“No, estas no son malas hierbas”, dijo Zouani, un graduado en biotecnología, señalando las ortigas y los dientes de león que crecen silvestres alrededor de sus hileras de cebollas, pimientos y rábanos.

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Cuando cosecha sus verduras, dice, vuelve a colocar el exceso de materia verde en el suelo para reducir la evaporación, con la esperanza de mantener el suelo tan húmedo como el suelo de un bosque cubierto de hojas caídas.

La permacultura tiene como objetivo trabajar en armonía con el medio ambiente, mantener intactas las estructuras del suelo y prescindir de insumos artificiales como el che
La permacultura tiene como objetivo trabajar en armonía con el medio ambiente, mantener intactas las estructuras del suelo y prescindir de insumos artificiales como fertilizantes químicos o pesticidas.

‘Crear suelo vivo’

Tales métodos son especialmente útiles en Túnez, donde una sequía sin precedentes ha resecado el campo y dejado los depósitos de agua en niveles peligrosamente bajos esta primavera.

En su granja, Zouani captura el preciado agua de lluvia en un estanque y riega sus plantas con moderación, todas cultivadas a partir de sus propias semillas.

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Zouani también cría vacas, ovejas, cabras y pollos y convierte sus excrementos en abono para crear un suelo enriquecido con el fertilizante natural rico en nitrógeno.

“Necesitamos crear suelo vivo, atraer lombrices, hongos y todos los nutrientes para nuestras plantas y árboles”, dijo Zouani.

La permacultura, dijo, se basa en los métodos agrícolas y la sabiduría de siglos pasados, “volviendo a nuestras raíces, a los métodos tradicionales utilizados por nuestros abuelos”.

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Zouani dijo que gana alrededor de 300 dinares ($ 100) al mes vendiendo productos agrícolas, y le sobra lo suficiente para que él, su hermano y sus padres ancianos sean autosuficientes.

La agricultura respetuosa con el planeta, como la permacultura, es especialmente útil en Túnez, donde una sequía sin precedentes ha arrasado el país.
La agricultura respetuosa con el planeta, como la permacultura, es especialmente útil en Túnez, donde una sequía sin precedentes ha resecado el campo y dejado los depósitos de agua en niveles peligrosamente bajos.

En dos o tres años, espera obtener “un ingreso decente” y convertir su granja, llamada “Om Hnia” en honor a su difunta abuela, en un restaurante y eventualmente en un albergue ecológico rural.

Zouani comenzó hace más de dos años con la ayuda de la Asociación Tunecina de Permacultura, que le brindó capacitación inicial y luego apoyo financiero para equipos básicos.

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El proyecto “Plant Your Farm” del grupo tiene como objetivo crear 50 micro-granjas durante cinco años, de las cuales alrededor de 30 ya están en funcionamiento, dijo su presidente Rim Mathlouthi.

‘Recuperar la biodiversidad’

El objetivo, dijo Mathlouthi, es “demostrar a las autoridades y otros agricultores que la permacultura es un sistema agrícola rentable y eficiente que recupera la biodiversidad cuando el suelo se agota por el arado y los insumos químicos”.

Ella dijo que la iniciativa, con fondos de Suiza y otros, incluso cubre las regiones áridas quemadas por el sol de Túnez y tiene como objetivo atraer a los jóvenes desempleados para que cultiven tierras familiares abandonadas.

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También espera ayudar a cambiar un modelo “donde el agricultor tunecino pierde dinero porque está gastando constantemente, por un rendimiento muy pequeño, en semillas, fertilizantes y pesticidas”, dijo Mathlouthi.

Una asociación tunecina ha puesto en marcha un proyecto llamado 'Planta tu Granja' con la esperanza de crear 50 micro-granjas durante cinco años para mostrar tha
Una asociación tunecina ha puesto en marcha un proyecto llamado ‘Planta tu granja’ con la esperanza de crear 50 micro-granjas en cinco años para demostrar que la permacultura es un sistema agrícola rentable y eficiente.

La permacultura también tiene como objetivo ayudar a Túnez a adaptarse a la sequía abrasadora que ha afectado gravemente a un sector agrícola centrado en el trigo, la cebada y otros cereales que requieren mucha agua.

“Las crisis como el estrés hídrico o la guerra de Ucrania son oportunidades para promover soluciones como la agroecología y la permacultura”, dijo Mathlouthi.

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Para ayudar a los nuevos agricultores ecológicos de Túnez a vender sus productos orgánicos y difundir la permacultura, la asociación ha promovido los mercados de agricultores y ha creado una etiqueta de “comida ciudadana”.

Las familias acudieron en masa a un taller reciente en una escuela en la ciudad norteña de Bizerte, donde aprendieron técnicas de agricultura ecológica y probaron sus sabrosos productos.

“Estos son productos saludables”, dijo con entusiasmo Salem Laghouati, padre de tres hijos, de 44 años. “Es importante saber lo que estás comiendo”.

Maissa Haddad, una maestra de escuela de 49 años, dijo que estaba orgullosa de “educar a los niños sobre la permacultura” y enseñarles que es “beneficioso para nuestro planeta y nuestro estilo de vida”.