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Las implicaciones del aceite de palma en los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas


A partir de la segunda mitad del siglo XX se ha producido un aumento exponencial de la producción de aceite de palma, que ha demostrado ser muy versátil; tanto es así que se ha convertido en un ingrediente común en muchos productos alimenticios, como margarina, galletas, pan, pasteles, chocolate, helados y productos no alimenticios como detergentes y cosméticos. 


por Fundación CMCC – Centro Euromediterráneo sobre el Cambio Climático


Históricamente, el aceite de palma también se ha utilizado como lubricante para maquinaria y su uso como biocombustible en el sector energético ha crecido con especial rapidez.

Hoy, el aceite de palma es al mismo tiempo el aceite vegetal más utilizado en el mundo —con más del 35% de toda la producción de aceite vegetal— y el más criticado: el tema de la polémica que llevó al aceite de palma al centro de la opinión pública y el debate científico en los últimos años es su impacto ambiental y particularmente el vínculo entre su cultivo y la reducción de las áreas de bosque tropical en las últimas décadas.

Si bien el concepto de «sostenibilidad» se concibe en términos de tres dimensiones: ambiental, económica y social, generalmente el debate sobre el aceite de palma se centra principalmente en sus efectos sobre el medio ambiente y los servicios ecosistémicos. Un estudio de CMCC publicado en Environmental Research Letters contribuye a un debate más informado y completo sobre el aceite de palma, considerando en particular los aspectos socioeconómicos menos investigados y discutidos de su producción.

Los investigadores realizaron una revisión sistemática de la literatura relevante existente que ha investigado las implicaciones socioeconómicas del aceite de palma.

La revisión, que involucra 82 publicaciones científicas sobre el tema publicadas en los últimos 10 años, aborda por primera vez el vínculo con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de Naciones Unidas.

Los resultados muestran que el aceite de palma juega un papel crucial en impulsar la economía y los medios de subsistencia de las comunidades locales en muchos países productores en desarrollo, contribuyendo sustancialmente a la reducción de la pobreza y la seguridad alimentaria.

Sin embargo, la expansión de las plantaciones de palma aceitera ha exacerbado, en algunos casos, las desigualdades sociales y de género , estas últimas principalmente debido a los conflictos que surgen sobre el acceso a la tierra y los problemas de propiedad entre las comunidades locales y las empresas que administran las vastas áreas de plantación. Además, según la literatura existente, el crecimiento económico generado por la cadena productiva del aceite de palma no siempre va acompañado de condiciones de trabajo dignas: el trabajo tiende a ser pesado y extenuante, se utilizan químicos nocivos, los trabajadores no están protegidos y los salarios son bajos. pobre.

“A nivel macroeconómico, el crecimiento económico asociado al cultivo de la palma aceitera es un hecho”, explica Matteo Bellotta de la Fundación CMCC y autor del estudio.

«Pero en contextos específicos, es posible que el cambio a este tipo de cultivo no siempre represente un beneficio para los agricultores. Por ejemplo, para aquellos que anteriormente utilizaban la agricultura de subsistencia, cultivando diferentes cultivos alimentarios para satisfacer sus propias necesidades, el cambio al monocultivo aumentó la incertidumbre y dependencia del mercado. Por otro lado, quienes no practicaban agricultura de subsistencia o ya cultivaban bajo monocultivo, en general han mejorado su condición económica cultivando palma aceitera”.

Un aspecto importante que surge del análisis es que el logro de algunos ODS (mejor educación de calidad (ODS 4), mejor salud y bienestar (ODS 3) y acceso a agua limpia y saneamiento (ODS 6)) a menudo se ve facilitado por la implementación de prácticas sostenibles de producción de aceite de palma, potenciadas por la aplicación de esquemas de certificación de sostenibilidad.

Actualmente, el 19% de la producción mundial de aceite de palma en todo el mundo está certificada como sostenible. De hecho, la creciente demanda de aceite de palma del mercado internacional, junto con la creciente atención pública sobre su impacto en el medio ambiente y la sociedad, ha llevado al desarrollo de una serie de esquemas y protocolos de certificación, que se han ampliado a lo largo de los años. incluir principios y criterios ambientales y socioeconómicos para la producción sostenible de aceite de palma.

“En general, está aumentando el número de estudios publicados sobre el aceite de palma que evalúan los efectos de las certificaciones de sostenibilidad”, subraya Maria Vincenza Chiriacò, investigadora de la Fundación CMCC y una de las autoras del estudio.

«De hecho, entre las publicaciones científicas consideradas en nuestro estudio, ha habido un aumento en los últimos años en el número de estudios que informan aspectos socioeconómicos positivos relacionados con la producción de aceite de palma. Esto podría estar relacionado con el aumento en el volumen de aceite de palma sostenible certificado, que según datos de la RSPO (Roundtable on Sustainable Palm Oil) a día de hoy representa el 19% de la producción total”.


Más información: Maria Vincenza Chiriacò et al, La contribución del aceite de palma a los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas: resultados de una revisión de los aspectos socioeconómicos, 

Environmental Research Letters (2022). DOI: 10.1088/1748-9326/ac6e77



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