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Picadas por la sequía, las abejas de Marruecos se enfrentan al desastre


El pueblo de Inzerki en Marruecos se enorgullece de afirmar que tiene la colmena colectiva más antigua y más grande del mundo, pero en lugar de bullir con la actividad de la primavera, las colonias se han derrumbado en medio de una sequía paralizante.


por Kaouthar Oudrhiri


El apicultor Brahim Chatoui dice que ha perdido casi un tercio de sus colmenas en solo dos meses, y no está solo.

«En esta época del año, esta área normalmente estaría repleta de abejas», dijo Chatoui, sudando bajo un sol abrasador de primavera. «Hoy, están muriendo a un ritmo aterrador».

El reino del norte de África ha visto un aumento dramático en la mortandad masiva de los polinizadores críticos, un fenómeno llamado » desorden de colapso de colonias «.

En todo el mundo, los expertos dicen que estas muertes masivas repentinas de abejas a menudo están relacionadas con la destrucción de la naturaleza y el uso desenfrenado de pesticidas.

Pero las autoridades de Marruecos dicen que estos colapsos son causados ​​por la peor sequía que ha azotado al país en 40 años, que ha diezmado las plantas de las que dependen las abejas para alimentarse.

Pico ‘sin precedentes’

La crisis es tan aguda que el gobierno liberó 130 millones de dirhams ($ 13 millones) para apoyar a los apicultores e investigar la causa de la muerte de las abejas.

La Oficina Nacional de Seguridad Alimentaria de Marruecos, que llevó a cabo la investigación, descartó una enfermedad como motivo.

En cambio, culpó del aumento «sin precedentes» en el colapso de las colmenas a una intensa sequía provocada por el cambio climático .

Los apicultores caminan hacia el colmenar de Inzerki;  los expertos dicen que es la colmena colectiva tradicional más antigua del mundo, pero hoy
Los apicultores caminan hacia el colmenar de Inzerki; los expertos dicen que es la colmena colectiva tradicional más antigua del mundo, pero hoy está amenazada en medio de un clima cambiante.

La colmena colectiva única de Inzerki se encuentra en una ladera soleada en el corazón de la Reserva de la Biosfera de Arganeraie, una región de 2,5 millones de hectáreas protegida por la UNESCO, a unos 415 kilómetros (260 millas) al suroeste de la capital Rabat.

El complejo es sorprendente: una estructura de cinco pisos de puntales de madera y barro seco se extiende a lo largo de una ladera, cada compartimento alberga una colmena cilíndrica de mimbre , cubierta con una mezcla de tierra y estiércol de vaca.

Los expertos dicen que es la colmena colectiva tradicional más antigua del mundo, que data de 1850, pero hoy está amenazada en medio de un clima cambiante.

«Este año esperamos lluvia, porque hasta ahora he perdido 40 colmenas», dijo Chataoui.

El experto en abejas Antonin Adam, que ha estudiado los insectos en el suroeste de Marruecos, también culpó del colapso a la sequía.

Pero agregó que el problema puede haber sido exacerbado por «la vulnerabilidad de las abejas a las enfermedades, las prácticas de pastoreo nómada, la agricultura intensiva y el deseo del país de aumentar su producción de miel «.

Ese deseo es claramente visible en las cifras del Ministerio de Agricultura.

Abejas en Inzerki en Marruecos: la colmena colectiva se encuentra en una ladera soleada en el corazón de la Reserva de la Biosfera de Arganeraie
Abejas en Inzerki en Marruecos: la colmena colectiva se encuentra en una ladera soleada en el corazón de la Reserva de la Biosfera de Arganeraie.

La producción de miel ha aumentado un 69 por ciento en una década, de 4,7 toneladas en 2009 a casi ocho toneladas en 2019, generando ingresos de más de 100 millones de euros.

Pero no es sólo el colmenar de Inzerki el que está en problemas.

Mohamed Choudani, del sindicato de apicultores de la UAM, dijo que la crisis estaba afectando a las poblaciones de abejas en todo el país.

El verano pasado, los 36.000 apicultores de Marruecos manejaban unas 910.000 colmenas, un 60 por ciento más que en 2009, según cifras oficiales.

Pero Choudani dijo que desde agosto pasado se habían perdido 100.000 colonias solo en la región central de Beni Mellal-Khenifra.

Las abejas y otros polinizadores son vitales para la reproducción de más de las tres cuartas partes de los cultivos alimentarios y las plantas con flores.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) dice que las abejas juegan un «papel esencial… para mantener saludables a las personas y al planeta», y la ONU dice que «sirven como centinelas para los riesgos ambientales emergentes, señalando la salud de los ecosistemas locales».

Los aldeanos han establecido una asociación para restaurar la estructura, además de plantar hierbas para que las abejas puedan
Los aldeanos han establecido una asociación para restaurar la estructura, además de plantar hierbas para las abejas que pueden tolerar mejor las condiciones cálidas y áridas.

‘legado excepcional’

Para los habitantes de Inzerki, el colapso de las colmenas es un desastre ecológico y económico, pero también una crisis para su herencia única.

Chatoui, el apicultor, dijo que muchos residentes de Inzerki no pueden darse el lujo de revivir las colmenas que han perdido.

«Algunas familias han decidido simplemente renunciar a la apicultura por completo», dijo.

Las colmenas de Inzerki están en problemas. Partes de la estructura, catalogada recientemente como patrimonio nacional, están hundidas.

El geógrafo Hassan Benalayat dice que el abandono se debe a varios factores además del cambio climático, incluida la llegada de la agricultura moderna y un éxodo general del campo.

Alrededor de 80 familias en el pueblo alguna vez criaron abejas. Hoy hay menos de 20.

“Es urgente mantener vivo este legado excepcional”, dijo Benalayat.

Chatoui y otros aldeanos han establecido una asociación para restaurar la estructura, además de plantar hierbas para las abejas que pueden tolerar mejor las condiciones cálidas y áridas .

Un apicultor trabaja en el colmenar de Inzerki: una estructura de cinco pisos de puntales de madera y barro seco que se extiende a lo largo de una ladera
Un apicultor trabaja en el Apiario de Inzerki: una estructura de cinco pisos de puntales de madera y barro seco que se extiende a lo largo de una ladera.

«La situación es crítica, pero eso no significa que me vaya a rendir», dijo Chatoui.

«El objetivo no es producir miel, sino proteger las colmenas y asegurarse de que las abejas sobrevivan hasta días mejores».




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