Trigo perenne como nuevo cultivo de cobertura y grano premium


El cultivo de trigo perenne en Australia ha sido apoyado por panaderos y ganaderos, aunque incluso los investigadores aún tienen pocas semillas propias


“El trigo perenne, que se obtiene mediante la hibridación del trigo duro de invierno con el pasto de trigo, muestra el potencial para la agricultura sostenible y el secuestro de carbono. En Australia, este año finaliza un proyecto del Departamento de Industrias de Nueva Gales del Sur (DPI) para validar los beneficios del trigo perenne. – Escribe Emma Alsop en un artículo en el portal www.graincentral.com. – El científico principal del Departamento de Información Pública de Nueva Gales del Sur, Richard Hayes, dijo que los beneficios de incluir estas plantas perennes en la rotación de cultivos dan como resultado una menor alteración y erosión del suelo.

“El problema de los cultivos convencionales es que todos los años tenemos que perturbar el paisaje, ya sea con herbicidas o con labranza, es decir, destruimos la cubierta vegetal del suelo, lo que genera erosión y emisión de gases de efecto invernadero, respectivamente. Esto no es bueno para el medio ambiente y no es bueno para el agricultor porque es costoso. Pero los agricultores lo hacen porque no tienen otra opción. El trigo perenne podría cambiar las reglas del juego”, dice Hayes.

Hayes y sus colegas han estado investigando el trigo perenne desde 2008, recolectando semillas de todo el mundo para probar su viabilidad en el clima australiano. Señaló que los investigadores estaban trabajando con un pequeño conjunto de líneas, algunas de las cuales eran híbridos de trigo y pastos perennes, mientras que otras eran pastos perennes rectos.

“El programa comenzó básicamente importando la mayor cantidad de material posible de lo que estaba disponible en ese momento”, dijo el científico. – Algunas líneas se mejoraron específicamente como cultivos perennes, mientras que otras existieron como parte de programas convencionales de mejoramiento de trigo. Hemos demostrado que algunas de estas plantas pueden sobrevivir hasta cuatro años, pero no son lo suficientemente resistentes como para que un agricultor las cultive durante años”.

El proyecto más reciente, que se completará este año, apunta a la perspectiva del trigo perenne como un cultivo de doble uso que idealmente produciría forraje adecuado y grano productivo durante tres temporadas.

 “El trigo perenne es un excelente alimento para el ganado. Es cierto que todavía se necesitan suplementos minerales, como es el caso de los cultivos forrajeros tradicionales, pero cuando las plantas perennes se cultivaron con leguminosas, por ejemplo, los beneficios para las dietas del ganado y la biodiversidad del paisaje fueron claros”, dijo Hayes.

Como parte de su trabajo con trigo perenne de doble uso, los científicos probaron si el grano podría usarse en la producción de alimentos mediante la celebración de un acuerdo con panaderos artesanales, cerveceros y la empresa de alimentos para el desayuno y bocadillos Uncle Tobys.

El equipo ha cultivado suficiente grano de una docena de líneas y se lo entregó a los productores, dejándoles rienda suelta para usar el producto crudo como mejor les parezca, dijo Hayes.

“De hecho, nos sorprendió mucho la respuesta positiva que recibimos de los artesanos. Muchos regresaron y preguntaron si podían obtener más de este grano para desarrollar un nicho de mercado. Ven una oportunidad para productos especiales con una buena historia, lo cual es importante desde el punto de vista del marketing hoy en día”, explicó el investigador.

Por ejemplo, Small World Bakery fue una de las empresas que probó variedades de trigo perenne en productos horneados.

Emily Salkeld de Small World Bakery, al igual que Hayes, se sorprendió por el éxito de las líneas en productos horneados, el tamaño y la calidad del grano, y el sabor y la textura superaron las expectativas. También señaló que garantizar la sostenibilidad y la rentabilidad de la producción agrícola para los agricultores de su zona es un gran desafío que cree que los cultivos perennes pueden ayudar a abordar.

“Con los granos perennes, nuestros agricultores tienen otra oportunidad de mantenerse a flote. Y como queremos apoyar a nuestros agricultores, que se ven amenazados por el cambio climático, estamos listos para crear un nicho de mercado, así como almacenar nuestras propias semillas cuando estén más disponibles para la venta”.

El agricultor David Bushell está de acuerdo en que las variedades de doble uso podrían incluso competir con las mezclas de cultivos de cobertura en el futuro: cuatro años es definitivamente una ventaja. En lugar de cultivar un cultivo de cobertura de especies mixtas, potencialmente, si hace que el sistema de cultivos perennes funcione, tendrá una fuente adicional de ingresos a partir de los cereales. Y los beneficios de una cobertura de suelo más prolongada y sin perturbaciones con cultivos perennes atraerán a los productores que buscan aumentar la sostenibilidad de sus operaciones y capturar carbono en las granjas de carbono”.

Sin embargo, reconoce que el trigo perenne todavía está en pañales en Australia, la falta de datos a largo plazo sobre una variedad en particular y la disponibilidad limitada de semillas están frenando los ensayos en finca.

Con el proyecto llegando a su fin, los investigadores están evaluando sus próximos pasos para convertir variedades clave de trigo perenne en cultivos disponibles comercialmente.

Hayes dijo que la primera prioridad debería ser aumentar la disponibilidad de semillas tanto para los agricultores interesados ​​como para los fines de investigación: “Una de las cosas que limitó nuestra investigación fue el acceso a las semillas. Ahora tenemos una modesta reserva, pero es suficiente para ampliar el trabajo. Como mínimo, podemos ir a varias granjas comerciales y probar las líneas en diferentes entornos. Además, debemos sentarnos a la mesa de negociaciones con la industria y pensar en cómo juntos podemos intensificar el trabajo sobre la introducción práctica del trigo perenne”.

(Fuente: www.graincentral.com. Autor: Emma Alsop. Foto: Dmitry Lukyanov).



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