Una variedad de kiwi sabrosa y resistente al frío no necesita pesticidas tras 20 años de pruebas


Se está preparando la entrada al mercado de Estados Unidos de una nueva variedad de kiwi que puede sobrevivir al frío, a la sequía y no teme a las plagas. Esto aumentará la producción sostenible de la baya peluda, que tiene beneficios para la salud debido a su rico contenido en vitamina C, fibra y potasio.


En un artículo publicado en la revista “American Society of Horticultural Sciences” sobre el desarrollo de una nueva variedad comercial de kiwi con mayor resistencia al frío y a las plagas: “Originalmente de los subtrópicos, el kiwi se cultiva en EE.UU. en el clima cálido de California, pero ahora se está comercializando. Está lista una nueva variedad resistente al frío para condiciones más frías, patentada por investigadores del USDA. 

Kiwi comercial Actinidia chinensis Planch var. deliciosa tolera bajas temperaturas invernales de -7°C, y los botones florales, las flores y los brotes tiernos pueden tolerar brevemente -1,5°C en primavera, aunque las temperaturas frías seguirán reduciendo los rendimientos. 

Al mismo tiempo, la resistencia a las heladas de actinidia, el segundo nombre del kiwi, se conoce desde hace mucho tiempo; por ejemplo, Actinidia arguta tolera temperaturas frías de hasta -30 grados centígrados, Actinidia kolomikta hasta -35 grados centígrados, pero los frutos de las variedades resistentes a las heladas son del tamaño de uvas y agrias, que no son aptas para jardinería comercial. Los consumidores prefieren los kiwis con pulpa dorada y un sabor refrescante en lugar de amargo. 

Los investigadores identificaron una muestra compatible de plantas de kiwi femeninas y masculinas que tenían características significativas de resistencia al frío pero que aun así producían bayas adecuadas para la venta comercial. 

Actinidia chinensis ( Actinidia chinensis var. chinensis ) “Tango” y su polinizador “Hombre” ( A. chinensis Planch var. chinensis ) son enredaderas de kiwi resultantes de la polinización abierta y obtenidas por A. Nicotra, Instituto Experimental de Cultivos Frutales, Roma. Estas variedades originales se obtuvieron a partir de semillas recolectadas en la provincia de Guanxi, China, en 1988. 

Ciento cuarenta plántulas de segunda generación, obtenidas de semillas recolectadas de 19 vides de kiwi cultivadas en Roma, fueron plantadas en un campo en la Estación de Investigación de Frutas de los Apalaches del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del USDA, Kearneysville, Virginia Occidental, EE.UU., en 1995. año. Este es un lugar donde se pronostican condiciones climáticas extremas que oscilan entre -20,6°C. Sólo dos vides sobrevivieron a las frías temperaturas invernales entre 1995 y 2015; la temperatura más baja registrada durante este período fue de -21 °C el 18 de enero de 2003 y nuevamente el 23 de enero de 2014. Se recolectaron semillas de estas dos vides para su posterior reproducción. 

Posteriormente, estas plantas de kiwi, hembras y machos, crecieron vigorosamente sin el uso de fertilizantes ni riego, y tampoco se utilizaron pesticidas, aunque en ocasiones aparecían cochinillas, no dañaban el cultivo. Tampoco fue necesario aclarar la fruta. 

“Durante 20 años de observación, se ha observado que las vides de kiwi Tango y Hombre no tienen problemas graves de insectos o enfermedades. Aunque se han encontrado cochinillas, como la escama del melocotón blanco, en vides y bayas, ni Tango ni Hombre sufrieron daños graves por ninguna plaga, a diferencia de los informes de pérdidas graves en plantaciones comerciales de otros kiwis”. Autores de la investigación Ralph Scorza, Mark Demuth , enfatizan Timothy Artlip y Chris Dardick.

Las pruebas de resistencia a las heladas en cámaras climáticas mostraron que las variedades Tango y Hombre sobreviven a temperaturas de -25 °C, y los capullos de las flores sobreviven al menos hasta -15 °C.

Después de la cosecha, se pesó y midió una muestra de 10 frutos. Durante todos los años de evaluación, la longitud del fruto promedió 4,3 cm; diámetro 3,5 cm; y peso 35,0 g; con máximos de 5,6 cm, 4,7 cm y 62,1 g, respectivamente. Esto es comparable al cultivo comercial de A. chinensis var. deliciosa (A.Chev.) “Hayward” con frutos de 7 cm de largo y 5 cm de diámetro, con un peso de 85 a 115 g.

El rendimiento medio de frutos de la variedad Tango fue de 25,7 ± 5 kg/año durante el período de prueba de 14 años, con un rendimiento máximo de 57,1 kg.

El kiwi hembra Tango está actualmente patentado por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-ARS) y puede distribuirse previa recepción de un acuerdo de licencia. El polinizador masculino ‘Hombre’ no está patentado y se hace público.”

Fuente: Sociedad Estadounidense de Ciencias Hortícolas. Autores: Ralph Scorza, Mark Demuth, Timothy Artlip, Chris Dardick. Crédito de la foto: Mark Demuth, ARS.