Variedad de pesticidas, incluidos los neonicotinoides, que se encuentran en el polen de diferentes especies de abejas.


Una nueva investigación pinta un panorama preocupante para las diferentes especies de abejas que proporcionan servicios de polinización por valor de varios millones de euros cada año en Irlanda.


por Trinity College de Dublín


El trabajo plantea preocupaciones sobre la posible exposición generalizada a múltiples sustancias químicas de dos categorías de pesticidas (fungicidas e insecticidas neonicotinoides) e indica que diferentes especies de abejas pueden estar expuestas de manera diferente a los pesticidas, lo que significa que las evaluaciones del riesgo de pesticidas para las abejas melíferas pueden no ser fáciles. extrapolado a otras abejas.

Los científicos detrás del estudio, del Trinity College Dublin y la Dublin City University, evaluaron residuos de pesticidas en el polen de cultivos en 12 sitios en Irlanda, y en el polen recolectado de abejas y abejorros de los mismos sitios. Acaban de publicar sus hallazgos en la revista Science of the Total Environment .

Variedad de pesticidas, incluidos los neonicotinoides, que se encuentran en el polen de diferentes especies de abejas.
Crédito: Ciencia del Medio Ambiente Total (2023). DOI: 10.1016/j.scitotenv.2023.166214

Resultados clave:

  • La mayoría de los pesticidas detectados no se habían aplicado recientemente en los campos muestreados, lo que sugiere que algunas sustancias químicas pueden persistir durante mucho tiempo (en el suelo, que posteriormente puede terminar en el polen de los cultivos) y/o los residuos pueden provenir de plantas expuestas a pesticidas en otros lugares pero dentro del área de alimentación de las abejas (en el caso del polen recolectado por las abejas)
  • El polen de los cultivos sólo estaba contaminado con fungicidas; el polen de las abejas estaba contaminado principalmente con fungicidas; polen de abejorros principalmente por insecticidas neonicotinoides
  • El mayor número de compuestos y la mayoría de las detecciones de pesticidas se produjeron en el polen de abejorros.
  • Los cinco insecticidas neonicotinoides evaluados se encontraron en el polen de abejorros, aunque no se habían aplicado recientemente en los campos muestreados.

En conjunto, estos resultados plantean preocupaciones importantes sobre la posible exposición generalizada a múltiples pesticidas. Además, algunos estudios previos han demostrado que cuando se combinan insecticidas y fungicidas, los resultados pueden ser más tóxicos que para cada categoría por separado.

Elena Zioga, Ph.D. Candidato en la Facultad de Ciencias Naturales de Trinity, es el primer autor del artículo de revista recién publicado. Ella dijo: “Los resultados de este estudio son preocupantes en varios niveles. De particular gran importancia es la indicación de que diferentes especies parecen estar expuestas a los pesticidas de manera diferente según la variación en los tipos y la cantidad de pesticidas diferentes que se encuentran en el polen de la miel y abejorros respectivamente.

“Esencialmente, esto significa que utilizar las abejas melíferas como referencia para comprender la exposición a diferentes pesticidas no puede dar una imagen completa. Lo que es cierto para las abejas melíferas no parece serlo para los abejorros, y sabemos que ambos son importantes para la servicio general de polinización y para apoyar ecosistemas saludables.

“También es muy preocupante que los cinco neonicotinoides que buscamos aparecieran en el polen de los abejorros y no en el polen de los cultivos. Algunos de estos pesticidas, conocidos por ser particularmente tóxicos, no se habían aplicado en los campos que tomamos muestras desde hacía al menos tres años. Esto muestra que persisten durante mucho tiempo en los bordes de los campos, donde crecen las flores silvestres, o que las abejas recolectaron polen contaminado con neonicotinoides más allá de los campos muestreados.

“Nuestro trabajo también demostró que la detección de neonicotinoides aumentó cuando aumentó la presencia de plantas silvestres en el polen de abejorro , y esa es una de las muchas cosas que requieren más investigación”.

Más información: Elena Zioga et al, Las abejas melíferas y los abejorros pueden estar expuestos a los pesticidas de manera diferente cuando se alimentan en áreas agrícolas, Science of The Total Environment (2023). DOI: 10.1016/j.scitotenv.2023.166214