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¿Cómo ayudan los portainjertos a los productores de tomate en condiciones de calor y sequía?



No importa la ubicación, las plantas pueden experimentar estrés . Esto puede ser en el jardín de su casa, en el jardín comunitario local o en una granja a kilómetros de distancia. Los estreses incluyen el calor o la sequía, y limitan el rendimiento de una planta.

Las variedades actuales de tomates de hoy en día, las que se cultivan en jardines y están disponibles en las secciones de frutas y verduras y en los mercados de agricultores, están un poco deterioradas. A lo largo de miles de años de cultivo, los sistemas de raíces de los cultivos se han vuelto «confiados» en que las personas les proporcionarán los recursos que necesitan para crecer.

persona con gafas sosteniendo tomate grande en invernadero
El bloguero Steven Bristow sostiene un tomate grande (más de 10 onzas) que descubrió mientras cosechaba su experimento de campo en 2018. Crédito: Felipe Barrios

Esta confianza en que los recursos estarán disponibles permite que las plantas de tomate aumenten la producción de brotes y frutos, aumentando los rendimientos. Sin embargo, esa compensación se produce a expensas del crecimiento de las raíces. Eso significa que las plantas son menos adecuadas para cuidarse a sí mismas en condiciones ambientales desafiantes como el calor y la sequía.

Afortunadamente, los portainjertos de tomate a menudo retienen más características silvestres de sus ancestros no domesticados . Esto significa que pueden adaptarse mejor a la gestión de condiciones ambientales estresantes. Por esas razones, injertar un cultivar deseable en un patrón vigoroso es un enfoque digno de investigación y consideración.

El injerto es una técnica común utilizada para cultivar muchos tipos diferentes de frutas y verduras. En el caso de los tomates, se coloca un vástago con frutos deseables (el brote) encima de un patrón (las raíces) que contiene alguna otra característica deseable. Esta característica podría ser la tolerancia al estrés o la resistencia a enfermedades. Los humanos hacen el empalme, la biología hace la curación y el resultado es una nueva planta injertada con las características deseadas por el cultivador.

maletero de vehículo lleno de docenas de tomates en cajas
Después de la cosecha de tomates para la recopilación de datos. La buena fruta se separó por madurez y se dejó en un banco de alimentos/comedor de beneficencia local. Crédito: Steven Bristow

¿Cómo ayuda exactamente el nuevo sistema radicular a mejorar el rendimiento en condiciones de estrés como el calor y la sequía? ¿Y qué rasgos pueden conservar de sus ancestros salvajes?

Bueno, ciertos portainjertos pueden mejorar el rendimiento de la planta al mejorar la cantidad de biomasa de la raíz utilizada para apoyar la función de los brotes (a menudo denominada relación raíz-brote). Tener más raíces por brote significa que, en condiciones de estrés, los brotes pueden continuar funcionando de manera eficiente durante las horas más calurosas del día y los días más calurosos del año.

Los portainjertos pueden cambiar la arquitectura de la raíz, lo que significa que pueden favorecer raíces laterales más pequeñas. Por peso, las pequeñas raíces laterales tienen más superficie en contacto con el agua y el suelo. Esto significa que son mejores en la adquisición de agua y nutrientes que las raíces primarias gruesas y pueden mejorar la capacidad del sistema de raíces para mantener las demandas de agua de la planta.

mano enguantada sosteniendo una sola planta de tomate recién injertada
Una sola planta recién injertada. Se eliminó el exceso de hojas para evitar la pérdida de agua. El diámetro del brote y el portainjerto coinciden muy bien: los tallos de tamaño similar fueron importantes para la curación exitosa de la unión del injerto. Crédito: Steven Bristow

Las raíces que aumentan el contacto con el agua y el suelo también mejoran la adquisición de nutrientes. Una mejor absorción de nutrientes puede aumentar la cantidad de plantas que crecen por unidad de agua perdida. Los portainjertos también pueden mejorar el rendimiento al reducir la absorción y acumulación de sales en el vástago. El exceso de sales aumenta el estrés osmótico que enfrentan las plantas y, cuando se combina con condiciones de calor y sequía, puede ser muy perjudicial.

La ventaja final del uso de portainjertos es la regulación hormonal. Las plantas usan hormonas para comunicarse entre varios órganos. Diferentes portainjertos pueden regular las hormonas de manera diferente en respuesta a condiciones de estrés. Esto significa que los portainjertos que responden de manera más eficiente a las condiciones ambientales cambiantes también pueden mejorar el rendimiento de la planta en esas condiciones.

bandeja de plantas de tomate injertadas con el mismo portainjerto y vástago (brote) en un invernadero
Una bandeja de plantas injertadas todas con el mismo portainjerto y vástago (vástago) en el invernadero. Las plantas se rociaron regularmente para evitar que el vástago se secara mientras sanaba la unión del injerto. Crédito: Steven Bristow

Charles Rick fue un horticultor que recolectó muchas especies sudamericanas de tomates silvestres en la década de 1950 . Sus contribuciones a esta colección han proporcionado una gran cantidad de información a los cultivadores de tomates de hoy. Las plantas de tomate silvestre continúan sobreviviendo hoy porque tienen respuestas eficientes a las condiciones ambientales. (Sin embargo, sus frutos suelen ser pequeños y de sabor amargo). Pero los tomates domesticados se han adaptado a las condiciones proporcionadas por los humanos. Tener una planta que responda a nuestros jardines de la misma manera que una planta silvestre respondería a su entorno es una forma importante en que los portainjertos pueden ayudar a los productores al mejorar el rendimiento de la planta en condiciones de calor y sequía.

Respondido por Steven Bristow, Universidad de Nevada




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