Los agricultores y productores de Nueva Zelanda ya se están adaptando a las condiciones climáticas cambiantes, pero no lo suficiente


El principal informe de esta semana sobre los impactos climáticos, la adaptación y la vulnerabilidad destaca los desafíos que presenta un clima cambiante para las regiones productoras de alimentos y fibras, incluidas Aotearoa, Nueva Zelanda y Australia.


por Anita Wreford


Un capítulo del informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático ( IPCC ) evalúa evidencia clave de Australasia. Muestra que ya estamos observando cambios tangibles en nuestro clima , incluso con el calentamiento actual de 1,1 ℃ por encima de las temperaturas preindustriales. Con economías en ambos países basadas en el sector primario, esto es motivo de preocupación.

Los impactos climáticos de particular relevancia para el sector primario incluyen una mayor frecuencia e intensidad de las sequías y cambios en la estacionalidad del crecimiento de los pastos y el frío invernal en la horticultura. La creciente evidencia muestra que estos impactos no estarían ocurriendo en un mundo sin cambio climático.

Estos cambios se intensificarán en el futuro a medida que el planeta se caliente. Cuánto dependerá de cuán exitosos sean los esfuerzos globales y nacionales para reducir los gases de efecto invernadero.

Se espera que el norte y el este de Nueva Zelanda se vuelvan más secos y el oeste y el sur más húmedos, con una considerable variación estacional. Se espera que los eventos extremos sean más frecuentes. Las sequías serán más frecuentes y de mayor duración, las lluvias serán más intensas.

Es probable que la cantidad de días con temperaturas superiores a 25 ℃ aumente considerablemente, mientras que podemos esperar menos días con heladas. Los días calurosos causan estrés por calor en el ganado y afectan la calidad de las uvas para vino, mientras que menos días de heladas pueden afectar cultivos como el kiwi, que necesita refrigeración invernal tanto para el rendimiento como para la calidad.

Todos estos cambios tendrán implicaciones para nuestro sector primario. Se ha desarrollado en torno a un clima relativamente estable, que ha permitido la especialización regional, como la producción de Sauvignon Blanc en Marlborough, kiwi en Bay of Plenty y productos lácteos en Waikato.

Los esfuerzos actuales para prepararse para los impactos llegarán a sus límites

También pueden presentarse oportunidades, aunque debemos tener cuidado y examinar el panorama completo. Si bien los estudios de modelado sugieren que los niveles más altos de dióxido de carbono impulsarán el crecimiento de los pastos y los árboles, no incorporan cambios en eventos extremos , como la sequía o el daño causado por el viento a los árboles, que contrarrestan esos beneficios.

Los agricultores y productores ya se están adaptando a los impactos que experimentan ahora. Como expertos en sus sistemas, tienen el conocimiento y la experiencia para realizar cambios en el manejo de su finca, el momento de la siembra y la cosecha o tal vez experimentar con diferentes cultivos.

Pero a medida que las temperaturas globales continúen aumentando y los impactos en Aotearoa se intensifiquen, este tipo de adaptaciones serán menos efectivas. Puede ser necesario un cambio más transformador para mantener la viabilidad de nuestro sector primario.

Esto podría incluir la diversificación de la producción, tal vez incorporando diferentes cultivos o árboles en un sistema existente, o un cambio de uso de la tierra más generalizado. Si se planifica cuidadosamente y a largo plazo, esto podría presentar una oportunidad para abordar otros desafíos que enfrenta el sector primario, incluida la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, mejorar la calidad del agua y mejorar la biodiversidad.

Las personas experimentarán el cambio climático de manera diferente

Los agricultores y productores son todos diferentes y tienen diferentes circunstancias que influyen en cómo experimentan el cambio climático y qué tan bien pueden adaptarse. Muchos tienen altos niveles de deuda que dificultan más inversiones o préstamos. Otros pueden verse limitados por decisiones que han tomado en el pasado que los encierran en el sistema en el que se encuentran actualmente.

Casi todos ellos enfrentan requisitos regulatorios cada vez mayores que también pueden limitar su capacidad para implementar adaptaciones al cambio climático , particularmente a largo plazo. Esto puede deberse a recursos financieros limitados o falta de conocimientos y habilidades para realizar cambios en diferentes frentes.

Sin embargo, es fundamental que los cambios y adaptaciones que se realicen ahora consideren el largo plazo. De lo contrario, corremos el riesgo de «mala adaptación» o ajustes que pueden ser efectivos solo a pequeña escala oa corto plazo, con consecuencias negativas o no deseadas en otras áreas o en el futuro.

Por ejemplo, el riego puede ser una mala adaptación si resulta en un aumento asociado en el uso de fertilizantes que a su vez agrega emisiones de gases de efecto invernadero y reduce la calidad del agua. También puede conducir a la pérdida de lugares de importancia cultural, social y espiritual. Y la inversión en riego puede encerrar a los agricultores en sistemas que luego no pueden cambiar.

La naturaleza y la tierra tienen el potencial de apoyar la adaptación

El informe también enfatiza el papel fundamental que pueden desempeñar los ecosistemas y la adaptación basada en la naturaleza.

La tierra tiene potencial para apoyar la adaptación más allá del sector productivo primario. Por ejemplo, usar el entorno natural como amortiguador para evitar inundaciones por fuertes lluvias tendría una gama más amplia de beneficios que las soluciones de ingeniería más «duras». Esto podría tomar la forma de humedales o restaurar las llanuras aluviales de los ríos en lugar de construir diques de contención o diques que solo transfieran el problema a otra parte y conduzcan a una sensación de seguridad potencialmente equivocada.

Este tipo de adaptación que genera beneficios de bien público tiene que ser inclusivo para garantizar que se escuchen las voces de todos, especialmente tangata whenua. Pero viene con la misma urgencia, ya que su efectividad a niveles más altos de calentamiento es incierta.

El informe enfatiza que una adaptación efectiva requiere políticas consistentes, alineadas en diferentes áreas de políticas, sectores y marcos de tiempo. La integración y la coordinación entre niveles de gobierno y sectores, y la inclusión de todas las voces y sistemas de conocimiento también son fundamentales.

Será esencial desarrollar formas de compartir conocimientos y herramientas, idealmente entre sectores, junto con monitorear y evaluar las adaptaciones para que podamos aprender y desarrollarnos a medida que cambia el clima.


Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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