Encontrar las mejores variedades de lentejas para cada granja



Las lentejas son un alimento importante y popular en muchas partes del mundo. También son una potencia nutricional. 


por Adityarup Chakravorty, Sociedad Americana de Agronomía


Esta legumbre versátil es una gran fuente de proteínas, carbohidratos y fibra, y tiene un alto contenido de nutrientes minerales y vitaminas como hierro, zinc, magnesio, potasio y vitamina B.

Sin embargo, no todas las lentejas son iguales. La genética de las lentejas puede afectar tanto la calidad como el rendimiento de los cultivos de lentejas. Los factores ambientales, como las precipitaciones y las condiciones del suelo, también pueden afectar los cultivos de lentejas. Incluso la misma variedad de lentejas puede tener rendimientos y perfiles nutricionales muy diferentes cuando se cultiva en diferentes entornos .

En un nuevo estudio, los investigadores evaluaron cómo los factores genéticos y ambientales juntos afectan los cultivos de lentejas en diferentes partes de Montana. El estudio fue publicado en Crop Science , una publicación de la Crop Science Society of America.

«Comprender cómo el medio ambiente y la genética afectan los cultivos de lentejas es clave», dice Chengci Chen, autor principal del estudio. «Permite a los productores seleccionar variedades de lentejas que pueden adaptarse a diferentes entornos y producir cultivos de alto rendimiento y alta calidad».

Chen es investigador en el Centro de Investigación Agrícola del Este de la Universidad Estatal de Montana. El estudio se realizó en cinco sitios de prueba repartidos por Montana. Los lugares tenían diferentes condiciones climáticas y de suelo , y los investigadores evaluaron cuatro variedades de lentejas en cada sitio de estudio. Aunque el estudio se realizó en Montana, los resultados tienen implicaciones en todo el mundo, dice Chen.

Encontrar las mejores variedades de lentejas para cada granja
Parcelas de evaluación de cultivares de lentejas en el Centro de Investigación Agrícola del Este de la Universidad Estatal de Montana en Sidney, Montana. El estudio se realizó en cinco sitios de prueba repartidos por todo el estado. Los lugares tenían diferentes condiciones climáticas y de suelo, y los investigadores evaluaron cuatro variedades de lentejas en cada sitio de estudio. Crédito: Chengci Chen

Más del 60% de las exportaciones mundiales de lentejas se originaron en el norte de las Grandes Llanuras de los Estados Unidos y Canadá. «Nuestros hallazgos son significativos para la seguridad alimentaria y nutricional en todo el mundo», dice Chen.

Chen y sus colegas demostraron que los factores ambientales tenían grandes efectos sobre el rendimiento de las lentejas y el contenido de almidón. En contraste, la genética de las lentejas tuvo más influencia en la concentración de proteínas y algunos de los macro y micronutrientes, como fósforo, potasio, magnesio, hierro, zinc y azufre. Los resultados indican que la nutrición de las lentejas se puede biofortificar mediante la combinación de esfuerzos de mejoramiento y una selección juiciosa de variedades y lugares de cultivo.

El estudio proporciona información vital a los productores de lentejas. «Los productores pueden seleccionar variedades específicas de lentejas para adaptarse a las condiciones de diferentes regiones geográficas», dice Chen. «Esto puede ayudarlos a producir cultivos de lentejas con altos valores de nutrientes».

Pero también es importante desarrollar variedades de lentejas adaptadas a diversos entornos para producir un rendimiento estable. «Eso se debe a que las condiciones ambientales pueden variar no solo en diferentes lugares, sino también de un año a otro en el mismo lugar», dice Chen.

Las lentejas son un cultivo económico importante en los Estados Unidos y en todo el mundo. Las exportaciones de lentejas estadounidenses alcanzaron los 179 millones de dólares en 2020, según el USDA. Dentro de los EE. UU., el cultivo de lentejas prevalece especialmente en el área interior del noroeste del Pacífico y en el norte de las Grandes Llanuras, incluido el este de Washington, Idaho, Dakota del Norte y Montana.

Encontrar las mejores variedades de lentejas para cada granja
Una vista de primer plano de las vainas de lentejas. Las lentejas proporcionan una gran cantidad de nutrientes, incluidos minerales como el zinc, el hierro y el selenio. Crédito: Susan V. Fisk

Además, la demanda de proteínas de origen vegetal, como las lentejas, ha crecido constantemente en los últimos años. «Aumentar la producción y la calidad de las lentejas puede ayudar a abordar esta mayor demanda», dice Chengci.

Las lentejas también pueden desempeñar un papel vital en la lucha contra la desnutrición. Nuestros cuerpos necesitan varios minerales para estar sanos y prosperar. Estos minerales incluyen zinc, hierro y selenio, entre otros. Las lentejas son ricas en varios de estos minerales. «La desnutrición mineral es un importante problema de salud mundial», dice Chen. «Mejorar el contenido mineral, especialmente los micronutrientes, de las lentejas beneficiaría la salud humana en muchas partes del mundo».

Chen y sus colegas descubrieron el grado de influencia de la genética y el medio ambiente en el rendimiento de las lentejas, los niveles de proteína y almidón, y el contenido de minerales y los vínculos entre ellos. «Estos hallazgos pueden permitir a los criadores y cultivadores criar y seleccionar variedades de lentejas que hayan heredado un alto contenido de proteínas y minerales», dice Chen.

El estudio también mostró que las concentraciones de proteína y almidón de lentejas están negativamente correlacionadas. En otras palabras, las variedades de lentejas con alto contenido de almidón tendían a tener niveles de proteína relativamente bajos y viceversa.


Más información: Chengci Chen et al, Evaluación del impacto ambiental y del cultivo en la proteína, el almidón, los nutrientes minerales y el rendimiento de las lentejas, Crop Science (2021). DOI: 10.1002/csc2.20675



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