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Pánico orgánico: encontrar la combinación adecuada



Las verduras orgánicas son populares. Sin embargo, cultivarlos requiere mucho mantenimiento para los agricultores. Los investigadores están tratando de identificar las mejores formas de cultivar estos cultivos para mantener los estantes abastecidos.


por Danielle St. Louis, Sociedad Americana de Agronomía


Cultivar vegetales orgánicos requiere mucha mano de obra, dice Craig Cogger. Cogger es investigador del Departamento de Cultivos y Ciencias del Suelo de la Universidad Estatal de Washington. «El manejo de malezas, la elección de enmiendas y el manejo de cultivos de cobertura son particularmente desafiantes cuando se cultivan vegetales en un sistema orgánico», explica.

Los agricultores han estado utilizando un enfoque de mezcla y combinación de prácticas para cultivar sus verduras orgánicas. Sin embargo, no estaba claro qué combinación de prácticas era la mejor.

Cogger y sus colegas estudiaron doce combinaciones diferentes de prácticas en el transcurso de diez años para ver qué funcionaba mejor. Su estudio incluyó tres tipos de sistemas de cultivo. Un sistema sembró un cultivo de cobertura de otoño, otro usó un cultivo de cobertura sembrado en relevo y el tercer sistema fue un pasto de pastoreo a corto plazo. En el estudio se incluyeron dos tipos de enmiendas. Las enmiendas son adiciones de materiales orgánicos al suelo para mejorar su condición. Una enmienda fue una mezcla de abono de estiércol, paja, aserrín y desechos de jardín. La otra enmienda fue una mezcla de aserrín y estiércol de un productor avícola local. Finalmente, en el estudio se utilizaron dos métodos de labranza del suelo. Los investigadores trabajaron con un arado y también con una azada rotativa.

¡Pero no nos olvidemos de las verduras! Cogger y su equipo usaron estas doce combinaciones para cultivar brócoli, lechuga, calabaza de invierno, espinaca, frijol y trigo de invierno. Durante diez años, los investigadores cosecharon los cultivos para determinar el rendimiento de los cultivos. También midieron las propiedades físicas del suelo .

Después de estudiar las muestras y analizar los datos, Cogger y su equipo encontraron que ningún factor aumentó de manera constante la cantidad de vegetales producidos. Pero descubrieron que el abono mixto mejoraba las propiedades físicas del suelo más que el aserrín y la basura de las aves. También encontraron beneficios de labrar con la azada rotativa. «A menudo podíamos preparar el campo en una sola pasada y ocasionalmente obtuvimos mayores rendimientos», dice Cogger.

En general, los cambios en el suelo fueron a corto plazo. «La mayoría de las diferencias entre los sistemas evolucionaron en los primeros años del experimento», señala Cogger. «Los resultados generales pueden no ser muy diferentes de un experimento más corto, pero el estudio a más largo plazo ayuda a nuestra comprensión de la evolución de los sistemas orgánicos», explica Cogger.

Los resultados también mostraron interacciones mínimas entre las prácticas de manejo. Esto significa que los agricultores pueden continuar mezclando y combinando sus prácticas según sus situaciones individuales. Esto puede incluir consideraciones de costos, así como las condiciones del suelo, dice Cogger. «La modificación del compost sería costosa para muchos agricultores, y la arado rotativa es una inversión inicial relativamente grande. Pero si los agricultores pueden permitírselo, la arado rotativa puede ahorrar tiempo, mejorar la compactación del suelo y la calidad de la cama de semillas y, a veces, mejorar los rendimientos. .»



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