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La vacunación de pollos muestra beneficios para la nutrición y el crecimiento de los niños de Kenia



La vacunación de las parvadas de pollos domésticos puede aumentar la disponibilidad y el consumo de huevos y carne, lo que lleva a un mejor crecimiento de los niños pequeños en familias dependientes de la agricultura en las zonas rurales de Kenia.


por la Universidad Estatal de Washington


Un estudio de dos partes encontró que la vacunación para la enfermedad de Newcastle, la causa más común de mortalidad en los pollos de las aldeas, resultó en aumentos en el tamaño de la parvada familiar y aumentos posteriores en la dieta de alimentos ricos en proteínas y micronutrientes para niños pequeños . Lo que es más importante, este cambio en la dieta condujo a un mayor crecimiento de los niños en comparación con los niños en hogares donde los pollos no estaban vacunados.

La investigación es especialmente crítica ya que el crecimiento y desarrollo infantil deficientes debido a una nutrición deficiente , también conocida como retraso en el crecimiento infantil, es común en las zonas rurales de Kenia y otros países de bajos ingresos.

«Nos habíamos dado cuenta de que las familias que alimentaban a sus hijos con alimentos ricos en proteínas tenían mejores resultados en términos de prevención del retraso en el crecimiento de los niños, y queríamos buscar formas de mejorar el crecimiento dados los recursos que ya tenían», dijo la investigadora, la Dra. Elkanah Otiang, quien dirigió los estudios como estudiante de posgrado de la Universidad Estatal de Washington y la Universidad de Nairobi en su país de origen en el Instituto de Investigación Médica de Kenia, Centro para la Investigación de la Salud Global en el oeste de Kenia.

El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences , describe los resultados de un ensayo clínico aleatorio que incluyó a más de 500 hogares que tenían pollos y evaluó la dieta y los parámetros de crecimiento de más de 700 niños. Los investigadores compararon las dietas, las alturas y los pesos de los niños de hogares que usaron la vacuna y los medicamentos para el control de parásitos en sus rebaños con hogares que solo usaron controles de parásitos.

En el transcurso del estudio de 18 meses, se demostró que los niños en hogares donde se usó la vacuna de Newcastle consumieron un 24% más de alimentos ricos en proteínas y mejoraron su estatura para la edad, la métrica clave para evaluar el retraso en el crecimiento infantil. Los niños de hogares vacunados vieron un aumento de estatura del 1,16 % en comparación con los que no estaban vacunados; el peso se incrementó en un 0,54%.

«Este estudio es impactante, ya que muestra que una intervención de bajo costo en un recurso de ganado animal común puede traducirse en un mejor crecimiento infantil, en línea con el objetivo de las Naciones Unidas de reducir drásticamente el retraso del crecimiento infantil», dijo Guy Palmer, director senior de WSU. para la salud global y profesor de patología y enfermedades infecciosas. «En particular, las decisiones sobre el manejo de la parvada de pollos y la dieta de los niños están bajo el control de las mujeres en muchos entornos rurales, lo que proporciona un camino directo para mejorar la nutrición y el crecimiento». Palmer ayudó a coordinar el estudio con el profesor de WSU, Jon Yoder.

Otiang dijo que la investigación es particularmente importante porque la vacuna es relativamente asequible y está ampliamente disponible, incluso en Kenia. Brinda a los kenianos la oportunidad de mejorar la salud de los niños y los animales utilizando los recursos existentes sin cambios importantes en el estilo de vida ni carga financiera .

«Es importante porque brinda un vínculo único con la salud de los humanos y los animales», dijo Otiang. «Como veterinario, ha sido un viaje muy interesante trabajar con animales y vincularlo con la salud humana, no solo en el lado de la enfermedad, sino también en los medios de subsistencia, la nutrición y la socioeconomía; este estudio brinda información para que podamos mejorar en esas áreas».

Este estudio fue realizado por la Escuela de Salud Global Paul G. Allen de WSU en colaboración con investigadores del Instituto de Investigación Médica de Kenia, Centro de Investigación de Salud Global y la Universidad de Nairobi, Kenia.




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