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Leche sin vaca: la agricultura celular podría ser el futuro de la ganadería, pero los productores de leche necesitan ayuda



Una nueva ola de productos lácteos sin vaca está llegando al mercado. En Estados Unidos, Perfect Day está utilizando hongos genéticamente modificados para producir proteína de leche para helados a escala comercial. 


de Evan Bowness, Robert Newell, Sarah-Louise Ruder


Y empresas precomerciales, como TurtleTree y Better Milk , están diseñando células mamarias para producir leche humana y de vaca en laboratorios, aunque aún se encuentran en las primeras etapas de desarrollo.

Puede pasar algún tiempo antes de que los productos lácteos sin mamíferos lleguen a las tiendas de comestibles canadienses. Pero estas tecnologías emergentes forman parte de la cuarta revolución agrícola que tiene como objetivo mejorar la seguridad alimentaria , la sostenibilidad y las condiciones de trabajo agrícola. Con estas promesas de victorias en el horizonte, ¿debería preocuparse el sector de los diarios?

Como investigadores del Instituto de Alimentación y Agricultura de la Universidad de Fraser Valley, en la Columbia Británica, estudiamos los sistemas alimentarios en transición. Fraser Valley alberga el 60 por ciento de las granjas lecheras de BC, por lo que estamos especialmente interesados ​​en los impactos que la agricultura celular podría tener en el sistema lechero.

Los desafíos de la ganadería

La agricultura animal juega un papel importante en el sistema alimentario mundial. La Organización para la Agricultura y la Alimentación afirma que la agricultura animal proporciona aproximadamente un tercio de la proteína alimentaria mundial, sustenta los medios de vida de más de mil millones de personas y contribuye a la fertilidad del suelo.

Pero la agricultura animal se enfrenta a un mayor escrutinio, especialmente en torno a los impactos ambientales y los problemas de bienestar animal. Es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero, más del 16,5 por ciento de las emisiones globales , según algunas estimaciones.

La ganadería también es vulnerable a las condiciones ambientales extremas y al cambio climático. Las inundaciones recientes en BC mataron a más de medio millón de animales de granja y amenazaron con contaminar los sensibles ecosistemas de agua dulce del valle de Fraser con estiércol almacenado y productos químicos agrícolas . Y es un factor de riesgo conocido de enfermedades zoonóticas y pandemias , como la H1N1 o la gripe porcina .

Una forma de reducir los riesgos introducidos por la agricultura animal es eliminar, o casi eliminar, el ganado de la ecuación de producción de alimentos. La agricultura celular utiliza cultivos celulares para producir productos animales sin criar ganado, cazar o pescar. Si bien aún se encuentra en sus primeras fases, esta tecnología podría ayudar a satisfacer la creciente demanda de proteína animal, reducir los impactos ambientales y abordar las preocupaciones sobre el bienestar animal.

¿Cómo funciona la agricultura celular?

La agricultura celular produce alimentos biológicamente equivalentes o casi equivalentes a los producidos con animales . Esto es diferente de las alternativas a la carne y los lácteos a base de plantas, como Beyond Burgers y la leche de avena, que usan ingredientes vegetales que se aproximan a sus contrapartes no vegetarianas.

Un enfoque es utilizar la fermentación avanzada, donde las levaduras, los hongos y las bacterias se modifican genéticamente para producir proteínas. El enfoque es similar a la elaboración de cerveza, pero con microorganismos altamente especializados que siguen instrucciones que se han agregado a su código genético.

Es posible que ya esté comiendo productos creados con esta tecnología. Hace treinta años, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. aprobó el uso de una forma de enzimas de cuajo creadas mediante bioingeniería , que se usa ampliamente en la elaboración de queso y reemplaza las enzimas originales que se extraían de los estómagos de los terneros.

Hoy en día, las cubas de microorganismos, modificadas genéticamente para portar el gen de ternera apropiado, suministran cuajo para aproximadamente el 70 por ciento del queso fabricado en los EE. UU. Es funcionalmente idéntico a las enzimas originales para hacer queso, pero es más fácil, menos costoso de producir y No confíes en los mamíferos.

Otro enfoque, llamado ingeniería de tejidos, utiliza células recolectadas de un animal para cultivar carne, pescado o incluso cuero en un ambiente controlado. Los tejidos crecen, pero en un caldo rico en nutrientes llamado medio de crecimiento en tanques de biorreactores.

Los ejemplos incluyen los nuggets de pollo celular de GOOD Meat, el primer producto de carne celular disponible comercialmente , y el salmón celular de WildType , que se cultiva en tanques de acero inoxidable en San Francisco.

Leche sin vaca: la agricultura celular podría ser el futuro de la ganadería, pero los productores de leche necesitan ayuda
Los científicos de alimentos pueden usar microorganismos para cultivar ingredientes alimentarios en grandes tanques, eliminando la necesidad de ganado. Crédito: Shutterstock

¿Qué está en juego para los productores de leche?

Los productos lácteos son un producto alimenticio importante en Canadá. Más de 18 000 operadores agrícolas están empleados en las aproximadamente 10 000 granjas lecheras de todo el país, que en conjunto produjeron 9500 millones de litros de leche y generaron ingresos para las granjas por más de $7000 millones en 2020 .

Para satisfacer la demanda de los consumidores y garantizar un precio justo a los agricultores, el sistema de gestión de la oferta canadiense controla los volúmenes de producción de lácteos y el número de productores a nivel provincial mediante un sistema de cuotas. Los granjeros esencialmente compran el derecho a vender productos lácteos. Las granjas lecheras son intensivas en capital y los agricultores a menudo tienen grandes deudas, lo que hace que sea una industria difícil de ingresar.

Los ganaderos en BC tuvieron un 2021 excepcionalmente desafiante. Después de un verano de incendios forestales invasores y una cúpula de calor sin precedentes , el año terminó con inundaciones catastróficas seguidas de frío extremo . Los granjeros de Fraser Valley se vieron obligados a tirar 7,5 millones de litros de leche cruda en noviembre cuando las rutas de envío fueron destruidas por las inundaciones, que también mataron a 428 vacas lecheras.

En todo el país, los productores de leche también arrojaron leche al principio de la pandemia (más de 30 millones de litros en el año que finalizó el 31 de julio de 2020, según un análisis) cuando la demanda se desplomó debido al cierre de restaurantes y otras crisis del sistema.

Planificación de una transición justa

Vemos que los productos lácteos libres de animales posiblemente tengan algunos beneficios ambientales y de seguridad alimentaria, pero con algunas compensaciones.

Si la agricultura celular compite con la lechería convencional en Canadá, ¿cuál sería el impacto en los productores lecheros? ¿Qué pasaría con las vacas? ¿A las granjas? ¿Al sistema de gestión de suministros en general?

Abordar estas preguntas es fundamental para desarrollar una política que permita transiciones a sistemas alimentarios con huellas ambientales y de carbono más bajas, al tiempo que garantiza que los daños y los beneficios se distribuyan equitativamente, lo que se conoce como la transición justa .

Gran parte de nuestra comprensión de estas transiciones justas proviene del sector energético, donde las minas de carbón han cerrado y la producción de petróleo está disminuyendo a medida que la energía renovable se vuelve más disponible y menos costosa, cambiando las economías y obligando a los trabajadores de combustibles fósiles a encontrar otro trabajo.

Canadá desarrolló recientemente un grupo de trabajo de transición justa para buscar formas de reducir las interrupciones de los medios de vida que surgen con la eliminación gradual del carbón. El gobierno federal también ha iniciado recientemente consultas para una legislación de transición justa que dirigiría los recursos a las comunidades afectadas negativamente por la transición hacia un futuro bajo en carbono.

Las políticas de transición justa para la agricultura celular podrían alentar a los agricultores a hacer la transición a la producción de lácteos sin animales a través de subvenciones de transición de infraestructura, apoyo con licencias de nuevas tecnologías, conservación de la biodiversidad y créditos de carbono para la conservación de tierras , planificación de santuarios para las granjas lecheras actuales e incentivos de devolución de tierras para proporcionar vías. para la agricultura hacia la descolonización.

No está claro qué tan pronto los productores lácteos canadienses enfrentarán la competencia de la agricultura celular, aunque algunos han sugerido que los ingresos del sector lácteo y de carne de res de EE. UU. disminuirán casi un 90 por ciento para 2035 .

¿Es razonable esperar que los productores lecheros canadienses den paso a la lechería celular ? ¿O depende de los formuladores de políticas, los líderes de la industria y los organizadores de los sistemas alimentarios garantizar que esta transición conduzca a un sistema alimentario que sea más sostenible, pero también justo?


Proporcionado por La Conversación

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .




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