Los agricultores afganos se desesperan mientras las langostas plagan cultivos preciosos

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Cientos de miles de langostas han descendido sobre los cultivos en el norte de Afganistán, bajo la mirada impotente de los agricultores y sus familias ya acechados por la hambruna.


por Estelle Emonet y Aysha Safi


En la aldea de Kandali en el norte de Balkh, una de las ocho provincias afectadas en el granero del país, un asombroso enjambre de insectos grises se ha acumulado en un campo de trigo en barbecho.

Después de darse un festín con la cosecha, pusieron huevos para volver a eclosionar la próxima primavera, continuando un ciclo de destrucción en una nación donde nueve de cada 10 familias ya luchan por comprar alimentos, según la ONU.

“Comen todo lo que es verde: trigo, guisantes, sésamo”, dijo a la AFP Baz Mohammad, representante de la aldea de Kandali.

Los agricultores desesperados utilizaron redes para barrer la plaga de langostas marroquíes, una de las plagas más voraces del mundo, antes de enterrarlas en trincheras, pero su número sigue multiplicándose.

“Caminamos con estómagos hambrientos para matar las langostas. Si no las matamos, nuestra agricultura se arruinará”, dijo Mohammad.

El brote de este año podría destruir 1,2 millones de toneladas métricas de trigo, una cuarta parte de la cosecha anual, con una pérdida de hasta 480 millones de dólares, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Afganistán se enfrenta a su tercer año consecutivo de sequía, y los agricultores de Kandali no han registrado lluvias desde marzo, lo que podría haber ayudado a eliminar los insectos.

En el pueblo de Kandali, en el norte de Balkh, un asombroso enjambre de insectos grises se ha acumulado en un campo de trigo en barbecho.
En el pueblo de Kandali, en el norte de Balkh, un asombroso enjambre de insectos grises se ha acumulado en un campo de trigo en barbecho.

“Los pronósticos de cosecha de este año son los mejores que hemos visto en los últimos tres años”, dijo el mes pasado el representante de la FAO en Afganistán, Richard Trenchard.

“Pero este brote amenaza con destruir todos estos logros recientes y empeorar drásticamente la situación de inseguridad alimentaria a finales de este año y hasta el próximo”.

La agencia dijo que las condiciones eran “perfectas” para las langostas con “pastoreo excesivo, sequía y medidas de control muy limitadas”.

Las dos últimas grandes infestaciones, que tuvieron lugar hace 20 y 40 años, le costaron al país un 8% y un 25% de la producción, respectivamente.

peor por venir

El jefe de control de langostas del ministerio de agricultura provincial, Sifatullah Azizi, dijo que 7.000 hectáreas (17.000 acres) de tierra han sido tratadas química y manualmente, pero no es suficiente.

“Hemos actuado dentro de nuestras posibilidades. Para erradicarlos se necesita un presupuesto, contratar trabajadores, pagar combustible, productos”, dijo a la AFP.

  • Las dos últimas grandes infestaciones, que tuvieron lugar hace 20 y 40 años, le costaron al país un estimado de ocho por ciento y 25 por ciento.Las dos últimas grandes infestaciones, que tuvieron lugar hace 20 y 40 años, le costaron al país un 8% y un 25% de la producción, respectivamente.
  • El brote de este año podría destruir 1,2 millones de toneladas de trigo, una cuarta parte de la cosecha anual, con una pérdida de hasta 480 millones de dólaresEl brote de este año podría destruir 1,2 millones de toneladas métricas de trigo, una cuarta parte de la cosecha anual, con una pérdida de hasta 480 millones de dólares.

La economía de Afganistán, ya golpeada por décadas de guerra, se ha visto sumida en una crisis después de que se recortaran miles de millones de dólares en ayuda internacional tras la toma del poder por parte del gobierno talibán en agosto de 2021.

La producción económica se ha derrumbado y casi el 85 por ciento del país vive en la pobreza, según el último informe del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

“Afganistán solía tener un sistema de control de langostas muy fuerte . Pero esto se ha erosionado mucho en los últimos dos años”, dijo Trenchard.

Si no se trata, la población de langostas marroquíes podría multiplicarse por 100 el próximo año, advirtió la FAO.

El granjero Abdul Raqib Kazimi, que mantiene a dieciséis miembros de la familia , dijo que entre el 60 y el 70 por ciento de su tierra ha sido destruida, incluido el forraje para el ganado.

“Necesitamos alimentarnos. Si no hay trigo, no hay harina”, dijo el hombre de 38 años.

“Estoy muy preocupado porque estas langostas están poniendo huevos en esta área, así que el próximo año estará fuera de mi control y fuera del control de mis aldeanos”.