Los hongos simbióticos sugieren implicaciones de biocontrol para los escarabajos de plagas


Un estudio reciente en Japón descubrió que los escarabajos ambrosía criados, Euwallacea interjectus, pueden tener hongos simbióticos diferentes a los que se encuentran en la naturaleza. 


por la Universidad de Nagoya


Estos hallazgos sugieren implicaciones de control biológico para los escarabajos de plagas que dañan árboles de cultivo valiosos como las higueras.

El escarabajo ambrosía es un insecto que perfora la corteza y se adentra en la madera de los árboles. Con pocos nutrientes disponibles en su entorno, el escarabajo vive en simbiosis con hongos que le sirven como fuente de alimento. Sin embargo, además de los hongos alimentarios, esto también puede incluir hongos dañinos, como Ceratocystis ficicola, que puede causar la enfermedad del marchitamiento de los árboles hospedantes. La enfermedad del marchitamiento causa daño a los árboles de cultivo valiosos al bloquear el flujo de agua en el árbol, lo que provoca que las hojas se marchiten y, finalmente, la muerte.

Un grupo de investigación dirigido por el Profesor Asociado Hisashi Kajimura y el Dr. Zi-Ru Jiang de la Escuela de Graduados en Ciencias Bioagrícolas de la Universidad de Nagoya, en colaboración con el Instituto de Investigación Forestal y de Productos Forestales, evaluó hongos que viven con escarabajos ambrosía criados con una dieta artificial compuesta por de aserrín de árboles de coníferas, almidón de patata, levadura seca, azúcar y agua destilada. Para comprender mejor la simbiosis entre escarabajos y hongos, compararon los hongos que se encuentran en los escarabajos criados con los que se encuentran en la naturaleza. Los investigadores encontraron que las especies dominantes de hongos simbióticos diferían entre los escarabajos criados y los salvajes. Publicaron sus resultados en la revista Diversity .

Nueve hongos filamentosos y una levadura fueron identificados como simbiontes. Estos incluyeron una especie de hongo Fusarium no descrita previamente. Los investigadores también encontraron que la especie dominante en los escarabajos ambrosia silvestres era Fusarium kuroshium, mientras que en los escarabajos criados era Neocosmospora metavorans. Estos hallazgos sugieren que el simbionte fúngico del escarabajo cambia cuando se cría con una dieta artificial.

«Nuestros resultados representan un cambio de paradigma importante en la comprensión de las interacciones entre escarabajos y hongos, ya que muestran que puede ocurrir un cambio de simbionte específico en diferentes lugares de anidación», explica Jiang. «Los resultados sugieren que la relación simbiótica entre insectos y hongos es dinámica, lo que brinda una nueva perspectiva».

Comprender esta compleja relación simbiótica de los escarabajos ambrosia con los hongos podría ayudar a los esfuerzos de control artificial. “Hemos obtenido resultados que brindan un punto de partida para el control de plagas”, dice Kajimura. «Para dar un ejemplo, puede ser posible reemplazar los hongos simbióticos del insecto con una especie o cepa que cause menos enfermedades en las plantas».


Más información: Zi-Ru Jiang et al, Flora fúngica en hembras adultas de la población en crianza del escarabajo Ambrosia Euwallacea interjectus (Blandford) (Coleoptera: Curculionidae: Scolytinae): ¿Difiere de la población silvestre?, 

Diversidad (2022). DOI: 10.3390/d14070535



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