Los parches libres de vegetación alientan a las abejas silvestres a anidar en el suelo


Se sabe relativamente poco sobre los requisitos de anidación de las abejas silvestres que anidan en el suelo, aunque los sitios de anidación son de importancia central para la mayoría de las especies de abejas silvestres. 


por la Universidad de Göttingen


Hay casi 600 especies de abejas silvestres en Alemania y el 75% anidan en el suelo. Sin embargo, hasta la fecha, la mayor parte de la investigación se ha concentrado en las especies de abejas silvestres que anidan sobre el suelo en cavidades.

Ahora, investigadores de la Universidad de Göttingen han demostrado en un estudio sobre pastizales calcáreos que la eliminación de la vegetación en áreas pequeñas condujo a un aumento significativo de los nidos en el suelo, especialmente si había una gran abundancia de plantas con flores cerca. Los resultados fueron publicados en Global Ecology and Conservation .

Para este estudio, los investigadores seleccionaron ocho pastizales calcáreos alrededor de Göttingen. Los pastizales calcáreos son hábitats protegidos que se forman en laderas secas con condiciones alcalinas. Se gestionan de forma extensiva, tradicionalmente con pastoreo de ovejas, lo que da como resultado una gran diversidad de flores silvestres y pastos. «Los pastizales calcáreos son uno de los hábitats más ricos en especies de Europa Central y, por lo tanto, son cruciales para la protección de la diversidad de las abejas», explica la Dra. Annika Hass, investigadora postdoctoral en Agrobiodiversidad Funcional de la Universidad de Göttingen.

Para probar si las abejas silvestres que anidan en el suelo prefieren construir sus nidos en áreas libres de vegetación, el equipo de investigación eliminó la vegetación en tres parches en cada uno de los ocho pastizales calcáreos. Cada parche desnudo tenía un metro cuadrado y estaban separados por al menos 30 m. «Los parches fueron aceptados muy rápidamente por las abejas», dice la primera autora Hanna Gardein, quien ahora es Ph.D. estudiante en el Instituto para la Protección de las Abejas en el Instituto Julius Kühn en Braunschweig.

En general, el número de nidos de abejas fue catorce veces mayor en los parches desnudos en comparación con las parcelas de control. La actividad de anidación también fue significativamente mayor en estos parches libres de vegetación, especialmente cuando la temperatura del suelo era más alta.

  • Los parches libres de vegetación alientan a las abejas silvestres a anidar en el sueloEntrada al nido de unos 2 mm de diámetro, de una Abeja del Surco o del Sudor, realizada en uno de los parches libres de vegetación. Crédito: Hanna Gardein
  • Los parches libres de vegetación alientan a las abejas silvestres a anidar en el sueloConfiguración experimental: parche libre de vegetación (1 m², izquierda) con parcela de control adyacente (derecha). Crédito: Hanna Gardein

    «Nuestro estudio nos permite dar recomendaciones específicas para la creación de tales medidas: si desea crear condiciones tan beneficiosas para las abejas que anidan en el suelo, debe ubicarlas preferiblemente en pendientes cálidas y empinadas. Aquí pudimos observar un nivel particularmente alto de colonización. Las abejas silvestres también prefieren los sitios de anidación que están directamente adyacentes a las áreas con plantas con flores», dice Gardein.

    La importancia del suelo desnudo para las abejas silvestres también se confirmó al comparar los ocho pastizales calcáreos: se registraron más abejas silvestres en los pastizales calcáreos que tenían una mayor disponibilidad general de suelo desnudo y más plantas con flores en todo el sitio de estudio. Esto fue especialmente cierto para las especies de abejas silvestres que anidan en el suelo .

    «Nuestro estudio subraya la necesidad de considerar la disponibilidad de recursos de anidación en estudios y proyectos para promover las abejas silvestres», dice la profesora Catrin Westphal, del Grupo de Agrobiodiversidad Funcional de la Universidad de Göttingen.

    El profesor Teja Tscharntke, del Grupo de Agroecología de la Universidad de Göttingen, concluye: «La eliminación de la vegetación a pequeña escala resultó ser una medida sencilla de implementar, y esto puede contribuir significativamente a la promoción de las abejas silvestres que anidan en el suelo».

    Más información: Hanna Gardein et al, Las abejas que anidan en el suelo prefieren áreas de suelo desnudo en pastizales calcáreos, Global Ecology and Conservation (2022). DOI: 10.1016/j.gecco.2022.e02289



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