¿Los pesticidas naturales que matan mosquitos están dañando involuntariamente a las ranas?


La cuestión de cómo los plaguicidas afectan la salud pública y el medio ambiente ha suscitado mucha atención en Québec . Los pesticidas se usan ampliamente y, a menudo, terminan en nuestro entorno natural.


por Valérie S. Langlois et al


Los pesticidas son útiles para matar malezas (herbicidas), hongos (fungicidas), plagas de insectos en la agricultura y pulgas en mascotas (insecticidas). También se utilizan para reducir la cantidad de insectos que pican en entornos urbanos y rurales.

Recientemente hemos estudiado los efectos indirectos en la salud de las ranas de un biopesticida que ha estado en uso durante varias décadas, principalmente para reducir la cantidad de molestos mosquitos.

Las proteínas bacterianas son insecticidas naturales.

Bti es uno de una serie de plaguicidas utilizados en todo el mundo para reducir las poblaciones de insectos picadores que se reproducen en los humedales. Este insecticida biológico está compuesto por toxinas naturales de la bacteria Bacillus thuringiensis israelensis .

Estas toxinas, sintetizadas en forma de cristales, pertenecen a la familia de proteínas Cry y se dirigen a las larvas de insectos picadores como mosquitos y moscas negras. Luego de que la larva ingiere los cristales, estos se disuelven en el tracto digestivo y se transforman en proteínas tóxicas que destruyen las paredes del intestino, matando a las larvas.

En principio, las toxinas Cry no deberían afectar las paredes intestinales de las especies vertebradas (mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces) porque las condiciones digestivas de estas especies no favorecen la transformación de los cristales en proteínas destructivas. Según Health Canada, Bti no es un riesgo alto para otros animales y humanos.

Sin embargo, el uso de Bti sigue siendo controvertido .

¿Efectos tóxicos o ningún efecto de las formulaciones de Bti?

Bti a menudo se aplica directamente a pequeños cuerpos de agua, como pantanos, para atacar específicamente las larvas de mosquitos acuáticos y moscas negras. Podría afectar potencialmente a otras especies de animales acuáticos, como los renacuajos de rana , que se sabe que son sensibles a los contaminantes.

Algunos estudios han demostrado que las formulaciones de Bti pueden ser directamente tóxicas para las ranas, mientras que otros no han revelado efectos.

Por ejemplo, dos estudios argentinos informaron que una formulación comercial de Bti, llamada Introban, era tóxica para los renacuajos de la rana criolla. Sin embargo, nuestro trabajo mostró que una formulación de Bti llamada VectoBac no causó mortalidad en los renacuajos de la rana de madera y del sapo americano.

Estos resultados contrastantes podrían atribuirse a las diferentes formulaciones de Bti utilizadas en un país u otro, la potencia del producto, las especies utilizadas o las condiciones ambientales durante los experimentos. Cada producto comercial de Bti también contiene aditivos que solo conocen sus fabricantes y cuyos efectos en los renacuajos no se conocen.

Nuestro equipo ha escrito sobre estas diferencias en un artículo publicado en la revista científica Archives of Environmental Contamination and Toxicology .

Metamorfosis y microbiota intestinal

Los resultados de nuestro estudio, publicados recientemente en la revista Environmental Science & Technology , revelaron que VectoBac puede afectar la metamorfosis de la rana, la transición de renacuajo a rana joven.

En las ranas de bosque y los sapos americanos, dos tipos de VectoBac alteraron el tiempo que tardó un renacuajo en metamorfosearse, ya sea retrasando la metamorfosis en casi cinco días o adelantándola un día, según el tratamiento. Los estudios sobre la ecología de las ranas han establecido que la metamorfosis temprana reduce las posibilidades de supervivencia de una rana, lo que en última instancia podría reducir el tamaño de la población.

Además de la metamorfosis, ambos tipos de VectoBac que estudiamos alteraron la composición de la comunidad bacteriana intestinal de los sapos jóvenes expuestos. De hecho, con las dosis de aplicación recomendadas por el fabricante, hubo un aumento en la abundancia relativa de ciertas familias de bacterias intestinales. El impacto de estos cambios sigue siendo desconocido.

Un estudio de 2017 realizado por Jason Rohr de la Universidad de Pittsburgh mostró que la alteración de la microbiota de los anfibios disminuye la resistencia a los parásitos más adelante en la vida. Nuestro equipo se centrará en determinar si los cambios en la microbiota inducidos por Bti afectan la fisiología de las ranas a largo plazo.

El principio de precaución

¿Debería aplicarse a los hábitats de anfibios el principio de precaución , que establece que «una sustancia debe considerarse potencialmente nociva para la salud humana y el medio ambiente hasta que se demuestre lo contrario»?

Nuestros resultados indican que el impacto de los productos comerciales de Bti en la salud de los anfibios es variable entre las especies que estudiamos, pero nuestra comprensión sigue siendo limitada. Las formulaciones de Bti contienen ingredientes además de las toxinas naturales y aún no sabemos si tienen algún efecto en los renacuajos.

Como resultado, recomendamos que la aplicación de productos Bti en ecosistemas ricos en anfibios se enfoque y minimice, teniendo en cuenta los períodos sensibles durante el ciclo de vida de una rana, incluida la reproducción y el desarrollo de huevos en ranas jóvenes.

Estas precauciones deben aplicarse hasta que se lleve a cabo una investigación para evaluar si los cambios observados en la metamorfosis y la microbiota intestinal tienen efectos adversos en las poblaciones de anfibios.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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