No es el calor, es la humedad: la pérdida de agua daña más a las abejas en el desierto


Las abejas excavadoras pierden grandes cantidades de agua durante el vuelo, lo que compromete su período de actividad y supervivencia en el calor del desierto. 


Por la Sociedad Americana de Fisiología


Investigadores de la Universidad Estatal de Arizona presentarán su trabajo esta semana en la reunión intersociedad de la Sociedad Estadounidense de Fisiología (APS) en Fisiología Comparada: Del organismo a la ómica en una conferencia mundial incierta en San Diego.

El cambio climático juega un papel en la evolución fisiológica y la supervivencia de los animales de todos los tamaños. Los animales del desierto, ya aclimatados a las altas temperaturas, utilizan la pérdida de calor por evaporación para ayudar a prevenir el sobrecalentamiento. Sin embargo, la capacidad a veces limitada para reponer la pérdida de agua significa que el peligro de deshidratación es un desafío para los animales del desierto, incluida la abeja excavadora del desierto de Sonora.

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Las abejas son una parte integral del ecosistema debido a su capacidad para polinizar: más del 80 % de las plantas con flores dependen de los insectos polinizadores. Cuando las abejas se vuelven incapaces de polinizar lo suficiente, debido a la falta de alimentos u otros cambios en su entorno, la biodiversidad de las plantas disminuye y los animales herbívoros se ven afectados. Un gran porcentaje de cultivos alimentarios , incluidas frutas, nueces y verduras, también dependen de la polinización. Los investigadores exploraron los efectos del calor, el estrés hídrico y la disponibilidad de alimentos en las abejas excavadoras macho en las tierras altas de Arizona, una región del desierto de Sonora.

Durante el estudio, la temperatura del aire aumentó de alrededor de 66 grados F temprano en la mañana, cuando las abejas comenzaron a volar a un sitio de apareamiento, a alrededor de 100 grados al mediodía, cuando normalmente dejan de volar durante el día. Además, no había plantas en flor en el sitio de estudio para proporcionar néctar para que bebieran las abejas en el momento del estudio. Las técnicas de marcado utilizadas por el equipo de investigación sugieren que las abejas sobreviven alrededor de una semana, lo que significa que están encontrando néctar en algún lugar del desierto. Los investigadores creen que las abejas pueden estar viajando cierta distancia durante la última parte del día, y la más calurosa, para encontrar comida.

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Los investigadores también examinaron la temperatura corporal y el contenido de agua corporal de las abejas a lo largo del día. La medición de la temperatura corporal más alta fue de aproximadamente 111 grados F. Las abejas excavadoras pueden soportar temperaturas corporales de alrededor de 125 grados durante el vuelo, lo que sugiere que el sobrecalentamiento no es la razón por la que las abejas dejaron de volar antes del mediodía, explicó Meredith Johnson, candidata a doctorado en la Universidad Estatal de Arizona y primera autora. de El estudio.

La pérdida de agua es un problema mayor para los insectos. «Estas abejas pierden el 17 % de su contenido de agua corporal por hora, y la cantidad aumenta ligeramente a medida que la temperatura del aire [aumenta]», dijo Johnson. «La pérdida de alrededor del 50% del contenido de agua corporal total es letal, lo que sugiere que estas abejas pueden volar como máximo durante unas tres horas».

Es importante tener en cuenta la limitación del tiempo de vuelo, ya que normalmente las abejas necesitan volar durante seis o siete horas cada día en busca de oportunidades de apareamiento. Sin tiempo suficiente para aparearse, la población de abejas se reducirá en el futuro.

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«La pérdida de agua parece ser el problema más crítico para las abejas excavadoras macho. Es muy probable que el cambio climático desafíe sus importantes funciones ecológicas», dijo Johnson.



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