¿Por qué la cebada quiere enderezar las raíces?


Enderezar las raíces torcidas permitirá que las plantas resistan mejor la sequía, dicen los científicos


Los investigadores han descubierto un nuevo gen en la cebada que controla el ángulo de crecimiento de las raíces en el suelo, proporcionando ideas para cultivar nuevas variedades de cereales con raíces rectas y profundas para extraer agua y nutrientes del suelo.

Así lo informa el portal Рhys.org con referencia a un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Un equipo de científicos de Australia, Reino Unido, Italia, Alemania y Estados Unidos ha identificado un nuevo gen en la cebada llamado Gravitropismo Mejorado 1 (EGT1).

“El ángulo en el que las raíces de cebada germinan en el suelo es responsable de capturar la humedad y los nutrientes de las diferentes capas del suelo. Las raíces poco profundas permiten que las plantas capturen fosfato y agua superficial, mientras que las raíces más profundas y rectas pueden estabilizar los cultivos al optimizar el acceso al agua y a los depósitos de nitrato, y enterrar el carbono más profundamente en el suelo, explica el Dr. Haoyu Mia Lu de la Escuela de Agricultura. Food and Wine University of Adelaide.- Al identificar los genes que controlan el ángulo de la raíz, podemos acelerar significativamente el desarrollo de cultivos que se adaptan a tipos de suelo específicos y reducir la carga de carbono. Encontramos que los mutantes que carecen de la función del gen EGT1 exhibieron un ángulo de crecimiento pronunciado en todas las clases de raíces. Notablemente,

Por ejemplo, los agricultores australianos enfrentan una variedad de riesgos, desde sequías frecuentes hasta el aumento de los precios de los fertilizantes. Por lo tanto, existe una necesidad urgente de desarrollar nuevas variedades de cultivos que puedan capturar mejor los nutrientes, el carbono y el agua.

El coautor, el profesor asociado Matthew Tucker, director asociado del Instituto de Investigación Waite, dijo: “Estos resultados son posibles gracias a tecnologías emocionantes como la tomografía computarizada de rayos X, que puede rastrear el crecimiento de las raíces en el suelo. Las tecnologías actuales pueden ayudar inmediatamente a los mejoradores de cereales a seleccionar más variedades de raíces rectas de su stock genético o ayudar a desarrollar e introducir nuevos alelos EGT1 en un futuro próximo”.

(Fuente: phys.org. Imagen por: Dr. Riccardo Fusi, Universidad de Nottingham. La imagen muestra una tomografía microcomputarizada de rayos X de raíces de cebada Morex (tipo salvaje) y egt1 (mutante) en el suelo, que muestra diferencias importantes en el crecimiento de la raíz de la semilla Las raíces mutantes muestran un fenotipo de raíz más pronunciado en comparación con las raíces de tipo salvaje).



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