¿Que es el humus?


Desde jardines hasta campos agrícolas, el humus es un elemento clave en el ciclo de nutrientes de los sistemas terrestres. 


El humus, comúnmente conocido como el “oro negro de la tierra”, se forma por la descomposición de plantas y animales en el suelo mediante procesos naturales, y es un importante mejorador del suelo con muchos beneficios.

Lo que es humus en la ciencia clásica del suelo se define como la materia orgánica oscura del suelo resultante de la descomposición de plantas y animales. 

El primero en reconocer públicamente el humus como un componente separado del sistema del suelo en 1761 fue el explorador sueco Johan Gottschalk Wallerius, seguido de la “teoría del humus de la nutrición de las plantas”, cuya importante contribución a cuyo desarrollo hizo Selman Abraham Waksman ( Más tarde ganó el Premio Nobel por su comprensión de la naturaleza (antibióticos), publicando un voluminoso trabajo científico temático en 1936. 

En él enumera una asombrosa variedad de definiciones de “lo que es el humus”, cuando en algunas interpretaciones significaba una capa de materia orgánica descompuesta, en otras, solo ciertas fracciones. El propio Waksman propuso utilizar la expresión “humus” para referirse a la materia orgánica en su conjunto, entendiendo que los tipos de humus son diferentes, al igual que sus componentes. En última instancia, lo que es el humus se definió de la siguiente manera estandarizada: “Químicamente, el humus consiste en ciertos componentes del material vegetal original que son resistentes a una mayor descomposición; sustancias sujetas a descomposición; complejos formados como resultado de la descomposición, ya sea como resultado de procesos de hidrólisis o como resultado de oxidación y reducción; y diversos compuestos sintetizados por microorganismos”.

Dado que el humus es una sustancia muy compleja, su investigación mediante tecnologías modernas aún continúa. Sin embargo, los beneficios esenciales necesarios para una agricultura sostenible han sido validados y documentados. 

El humus es extremadamente importante para la salud del suelo y de las plantas que crecen en él. Los microbios que utilizan la materia orgánica como alimento contribuyen a la acumulación de ácidos húmicos. El ácido húmico es un buen amortiguador para regular la acidez/alcalinidad del suelo, es decir, optimiza el pH del suelo a niveles en los que los nutrientes están disponibles para las plantas y también protege los nutrientes de la lixiviación. Los componentes más activos del humus son los ácidos fúlvicos y las huminas. Su presencia en el suelo mejora la nutrición de las raíces, aumenta la absorción de nutrientes, el crecimiento de los órganos y la respuesta al estrés al estimular la actividad de enzimas clave.

Otra función importante de los microorganismos del humus es proteger la salud de las plantas. La población microbiana que contribuye directamente al enriquecimiento del suelo es grande y compite activamente con los patógenos del suelo. Acetobacterias, fosfobacterias, closteria y micorrizas son algunas de las bacterias y hongos beneficiosos que contribuyen directamente a la creación de un ambiente rico en nutrientes. Trichoderma , Pseudomonas , Metarizium y Bacillus subtilis son algunos de los microbios beneficiosos aislados del suelo húmico, propagados y utilizados como biocidas y biofertilizantes. 

Las bacterias autótrofas tienen la capacidad de metabolizar el dióxido de carbono, influir directamente en las propiedades físicas y químicas del suelo y equilibrar el pH del suelo.

Las bacterias heterótrofas existen en estado de simbiosis con cultivos, lo que puede contribuir directamente al crecimiento de los cultivos, como los rizobios de las leguminosas. Tienen un fuerte efecto de fijación de nitrógeno y tienen un efecto obvio de aumentar los rendimientos con menos fertilizante nitrogenado. 

Los actinomicetos son adecuados para condiciones de vida neutras y ligeramente alcalinas. Los actinomicetos viven en el suelo en un estado heterótrofo aeróbico. Su principal actividad es descomponer la celulosa, la lignina y la pectina del suelo. Estas características pueden mejorar el estado de los nutrientes del suelo, permitiendo que los cultivos absorban y utilicen directamente los nutrientes del suelo.

Además, las lombrices de tierra prosperan en suelos de humus, enriqueciendo aún más el suelo con vermicompost. 

La tercera función es resistir la compactación. El humus asegura el desmoronamiento de la estructura coloidal del suelo, favoreciendo su aireación y soltura de forma natural. Con suficiente humedad y aireación, el suelo forma migas en forma coloidal, favoreciendo la actividad metabólica enzimática utilizando microelementos conservados. Esta mayor actividad de la esfera favorable del suelo, a su vez, estimula/desencadena funciones metabólicamente coordinadas de crecimiento y desarrollo de las plantas. 

Los investigadores enfatizan que el humus en la mayoría de los suelos puede sobrevivir durante más de 100 años sin descomponerse en CO2, y puede considerarse una forma estable de proteger la fertilidad, mientras que los suelos no protegidos por humus se degradan en diez años o menos. El humus estable ayuda a mantener la estructura física del suelo y contrarresta la erosión y la sequía. El humus puede contener entre el 80 y el 90 por ciento de su peso en agua, y el color oscuro del humus, generalmente marrón o negro, ayuda a calentar el suelo frío en la primavera y crear un ambiente favorable para las semillas y las plántulas. 

El suelo está vivo y esta vida se concentra en una casa de tierra llamada humus. 

Cómo aumentar el contenido de humus en el campo.

1. Reducir la labranza. La labranza puede alterar la estructura del suelo y reducir la materia orgánica. 

2. Deje intactos los residuos vegetales para beneficiar la vida del suelo y las plantas y promover la producción de humus. La inoculación del suelo con hongos que digieren la celulosa ayudará a acelerar la descomposición de los residuos vegetales del suelo. Este es un proceso simple y económico.

3. Inoculación de suelos con microorganismos formadores de humus, los más importantes de los cuales son los hongos micorrízicos. Los hongos micorrízicos producen una sustancia pegajosa a base de carbono llamada glomalina, el desencadenante de la formación de humus. La agricultura intensiva ha destruido los hongos micorrízicos hasta el punto de que quedan menos del 20% de ellos.

4. Cultivos de cobertura. El cultivo de cultivos de cobertura entre cultivos principales puede ser una herramienta de secuestro de carbono extremadamente productiva. Estos cultivos son vitales para nutrir el suelo y aumentar su contenido de humus.

5. Aplicación de fertilizantes orgánicos y, con una adecuada rotación de cultivos y regulación de la reacción del suelo, mantener un contenido óptimo de humus.