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¿Qué son los bosques alimentarios públicos?


Imagina un espacio en tu centro de la ciudad, no importa el tamaño, donde se cultiven frutas. Los planificadores han plantado intencionalmente plantas perennes leñosas como componentes clave de un sistema comunitario de producción de alimentos. Eso es un bosque público de alimentos.


BLOG DE ALIMENTOS SEGUROS SOSTENIBLES

por Sarah Coffey, Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia


Los bosques alimentarios públicos pueden variar en su diseño. Un diseño ideal aprovecharía bien el espacio vertical del bosque. Arbustos bajos con árboles altos. La cobertura del suelo podría reemplazarse con hierbas.

Cada especie juega un papel diferente en este tipo de agroecosistema. Estos policultivos de varios pisos (es decir, el cultivo de varios cultivos a la vez en el mismo espacio) pueden optimizar los rendimientos de forma sostenible y regenerativa.

Los bosques alimentarios suelen diseñarse teniendo en cuenta los principios de la permacultura:

  • Minimizar las entradas externas. Los gestores se centran en sistemas de secano, sin necesidad de agua exterior. Utilizan fuentes naturales de nutrientes, como el compost. Y en el diseño, se minimiza la necesidad de mano de obra.
  • Maximización de la biodiversidad. Los bosques alimentarios bien diseñados plantan una variedad de especies. Esto se llama policultivo y crea un hábitat que puede albergar diversas especies de plantas, animales y hongos.

Los resultados son sistemas de producción de alimentos más resilientes que incluyen a las comunidades que los administran.

Los bosques alimentarios públicos existen en tierras de propiedad pública o administradas. Están diseñados para estar abiertos a los residentes locales para participar en su implementación y desarrollo. Mucho antes de plantar una semilla o una plántula en el suelo, es importante que las comunidades potencialmente afectadas acuerden las misiones y los valores del bosque alimentario, cómo abordará las necesidades de la comunidad y se basará en los activos existentes, y quién cuidará del espacio compartido. . Solo con la inversión de la comunidad en estos paisajes comestibles prosperarán a largo plazo.

Además de proporcionar fuentes locales de alimentos y fibra para los residentes, los bosques alimentarios pueden mejorar los servicios de los ecosistemas como:

  • sombra creciente
  • aumento de la biodiversidad
  • restaurar la vida silvestre y
  • restaurar el hábitat de los polinizadores
  • capturar agua y asistir en el manejo de aguas pluviales
  • reducir la inseguridad alimentaria
  • mejorar la nutrición y
  • proporcionar trabajo a los miembros de la comunidad.
arbustos de bayas con bayas creciendo
Los bosques alimentarios públicos pueden proporcionar varios «servicios» a la comunidad, además de proporcionar alimentos. Estos arbustos de bayas, por ejemplo, tienen raíces que ayudan a absorber el agua de las fuertes lluvias, lo que reduce las cargas de agua de lluvia. Proporcionan alimento a los polinizadores, mejorando la biodiversidad. Crédito: Morguefile

Si bien todos son valiosos, nos preguntamos si estos eran los beneficios más convincentes de los bosques alimentarios en tierras públicas a los ojos de aquellos que tienen un papel importante en la configuración de su futuro: los funcionarios públicos.

Dado que la atención de los medios y los académicos sobre los bosques alimentarios se ha centrado casi por completo en las áreas urbanas , teníamos especial curiosidad sobre cómo los pueblos pequeños ven los bosques alimentarios. Queríamos conocer las limitaciones y los beneficios relacionados con su implementación. Para conocer estas perspectivas, encuestamos a alcaldes de ciudades de Virginia, EE. UU., con menos de 25 000 habitantes.

Desafíos para que las ciudades implementen bosques alimentarios públicos

Solo el 20% de los pueblos que incluyeron sistemas de producción de alimentos en sus planes incluyeron árboles y arbustos que producían alimentos. (La mayoría incluía huertas y cultivos anuales). Y la mayoría (80%) no incluía ordenanzas municipales para la implementación de bosques alimentarios. Un plan como este incluiría dónde, qué y cuándo plantar.

Nuestro estudio encontró que la mayor preocupación percibida por los alcaldes era cómo se mantendrían a largo plazo. Esto incluyó problemas estéticos y de seguridad asociados con frutas caídas y obstrucción de la visibilidad en los derechos de paso. La falta de espacio físico y la competencia dentro de estos espacios con otros usos más rentables, fueron otras barreras.

Superando los desafíos

Una estrategia para superar estos desafíos es desarrollar ordenanzas municipales que protejan los bosques alimentarios de usos competitivos (es decir, proporcionen tenencia segura de la tierra), un requisito claro para la vegetación leñosa perenne. Dichas políticas pueden garantizar que cuando el próximo alcalde o concejo se vaya, estos espacios puedan continuar beneficiando a la comunidad.

flores de tomillo que florecen en las plantas de tomillo
El tomillo se puede cultivar como cobertura del suelo en un bosque público de alimentos, lo que se suma a la diversidad de plantas en el área. Crédito: Morguefile

Los gobiernos municipales también pueden considerar asociarse con organizaciones no gubernamentales, fideicomisos de tierras, escuelas o lugares de culto para abordar las preocupaciones de mantenimiento a largo plazo. Esto sería particularmente útil si los gobiernos locales no pueden proporcionar el personal y los recursos financieros necesarios para apoyarlos.

Otra estrategia para aumentar la implementación de bosques alimentarios es enfatizar los beneficios que están alineados con los de los espacios verdes tradicionalmente valorados. La mayoría de los alcaldes protegieron los espacios abiertos convencionales como parques y senderos. Valoraron las oportunidades asociadas para los deportes y la recreación, la reunión social y la construcción de la comunidad. También valoraron el embellecimiento ambiental.

Nuestros hallazgos sugieren que enfatizar estos aspectos de un bosque de alimentos en lugar de solo la producción de alimentos y los beneficios ecológicos podría aumentar la aceptación por parte de los funcionarios electos o el personal de la ciudad/pueblo.

Los bosques alimentarios públicos invitan a los residentes y miembros de la comunidad a disfrutar, relajarse y trabajar en ellos y sus alrededores. Para aumentar la cantidad de bosques alimentarios, las ciudades deben crear políticas que proporcionen tenencia segura de la tierra y un marco para la implementación y el mantenimiento. Deben alentar el diálogo sobre cómo los bosques alimentarios se alinearán con la cultura y los objetivos de la comunidad. Abordar estos elementos podría mejorar la cantidad de bosques alimentarios públicos en los pueblos pequeños de Virginia y probablemente en el resto de los Estados Unidos.

Este trabajo fue publicado en la revista Urban Agriculture and Regional Food Systems.



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