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¿Qué hacen los nutrientes por las plantas?

Infografía que muestra los nutrientes y el uso en plantas versus humanos.
Una comparación de nutrientes comunes y lo que hacen por las plantas y los humanos. Fuente: Agronomy: Grow with It !, Ateh et al., 2016, página 73.

Si una planta decidiera ponerse a dieta, ya sabes, para mantener su figura similar a la de una planta, ¿qué crees que elegiría para estar lo más saludable posible?


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Amanda Ramcharan, Bayer Crop Science


Resulta que las plantas, como los humanos, dependen de los nutrientes esenciales para mantener un estilo de vida saludable y equilibrado. Entonces, ¿cuál es el equivalente vegetal de un batido de proteínas que quizás se esté preguntando?

Probablemente un batido NPK compuesto principalmente de nutrientes como nitrógeno (N), fósforo (P) y potasio (K). Luego, puede agregar algunas «dosis» de cantidades más pequeñas de calcio (Ca), magnesio (Mg) y azufre (S), que son esenciales para la salud de las plantas.

Nitrógeno (N)

Las plantas utilizan el nitrógeno para crear aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas. Las proteínas son esenciales para todas nuestras células humanas y vegetales. Los aminoácidos son necesarios para formar el protoplasma, el sitio para la división celular. Eso hace que el nitrógeno sea crucial para el crecimiento y desarrollo de las plantas. Todas las enzimas vegetales utilizadas en reacciones bioquímicas también están hechas de proteínas.

Además de la creación de aminoácidos y proteínas, el nitrógeno también es un componente necesario de la molécula de clorofila. Entonces, el nitrógeno influye en el proceso de fotosíntesis. El nitrógeno puede mejorar la calidad y la cantidad de materia seca en las verduras de hoja y las proteínas en los cultivos de cereales. La deficiencia de nitrógeno da como resultado un crecimiento atrofiado, verde pálido o coloración amarillenta de las hojas más viejas, ya que la planta trata de eliminar el nitrógeno de las hojas más viejas a los tejidos más jóvenes.

Podrías estar pensando, bueno, voy a verter el fertilizante, ¡pero mantén ese pensamiento! Las plantas también pueden tener niveles tóxicos de un nutriente. La toxicidad del nitrógeno también da como resultado un crecimiento atrofiado y las plantas se ven de color verde oscuro. También puede resultar en la formación de yemas vegetativas (más hojas o tallos de plantas), en lugar de la formación de yemas reproductivas (más flores o cultivos), lo que no es muy bueno para el rendimiento.

Fósforo (P)

Otro gran jugador en la nutrición vegetal es el fósforo . Es muy importante en el metabolismo de las plantas . El fósforo se utiliza en la fotosíntesis y la respiración de las plantas.ya que es necesario para el almacenamiento y la transferencia de energía. También es parte del ARN y el ADN, los depósitos de información genética de los seres vivos. Las semillas suelen tener grandes reservas de fósforo disponibles para las células jóvenes en las puntas de los brotes y las raíces, donde el crecimiento es rápido. Si la planta carece de fósforo, esto daría lugar a un crecimiento atrofiado ya que la división celular se ve comprometida. Afortunadamente, el fósforo puede movilizarse en una planta y transferirse a sitios de nuevo crecimiento. Sin embargo, si una planta hace esto, hace que las hojas más viejas se vean oscuras o azul verdosas, incluso moradas en casos severos. Por tanto, la deficiencia de fósforo provoca un desarrollo lento y una baja calidad de semillas y frutos. Pero tenga cuidado al aplicar demasiado fósforo a una planta; cantidades excesivas pueden causar deficiencias de hierro y zinc.

Potasio (K)

El potasio es un poco diferente al nitrógeno y al fósforo. No se convierte en parte de ningún compuesto orgánico de la planta. Es más como el asistente definitivo para muchos procesos que ocurren en una planta en crecimiento saludable. Por ejemplo, el potasio ayuda a regular el uso del agua en la planta al controlar la apertura y cierre de los estomas, lo que permite que la planta se enfríe. En los sitios de producción de energía, el potasio mantiene el equilibrio de la carga eléctrica. Incluso se ha demostrado que el potasio mejora la resistencia de la planta a las enfermedades, mejora el tamaño de las semillas y los granos y mejora la calidad de las frutas y verduras. Pero demasiado potasio también puede resultar en niveles tóxicos en la planta que conducen a deficiencias de calcio, magnesio y nitrógeno.

Calcio (Ca)

El calcio se necesita en cantidades más pequeñas en la planta, pero no es móvil en la planta. Esto significa que si no se dispone de cantidades adecuadas de calcio, los síntomas de deficiencia aparecerán primero en las hojas jóvenes a medida que se atrofia el crecimiento. Los puntos de crecimiento del tallo y las raíces también dejan de desarrollarse con un deterioro notable del sistema de raíces antes que las partes aéreas de la planta. Nuevamente, por otro lado, el calcio alto en una planta puede causar deficiencias de magnesio y boro.

Hoja sobre la mesa;  la parte interna con venas es verde, la parte externa es amarilla
Deficiencia de magnesio en la hoja de una planta de canola. Observe que el área de la vena permanece verde, mientras que el resto de la hoja se vuelve amarilla. Crédito: Ivan Izgagin

Magnesio (mg)

El magnesio es un componente importante de la molécula de clorofila y, por lo tanto, es necesario para la fotosíntesis. Es móvil en la planta, por lo tanto, cuando hay una deficiencia, la clorosis ocurre primero en las hojas más viejas en el tejido de la hoja entre las nervaduras de las hojas. Las hojas pueden comenzar a verse amarillas, bronceadas o rojizas mientras que las venas de las hojas permanecen verdes. Los niveles altos de magnesio pueden causar una deficiencia de calcio.

Azufre (S)

Finalmente, la planta usa azufre para crear algunos aminoácidos y es esencial para el crecimiento y la función del cloroplasto (la parte de la célula donde ocurre la fotosíntesis). El azufre no se moviliza en una planta, por lo que los síntomas de deficiencia se muestran primero en el crecimiento de una nueva planta, donde hay un color amarillento uniforme del tejido de la nueva planta. El crecimiento se atrofia y la madurez se retrasa, lo que reduce el rendimiento. Los niveles tóxicos de azufre son difíciles de crear, por lo que es probable que una planta no sufra este problema.

Entonces, ahora conoce la lista de nutrientes esenciales que una planta necesita para tener una dieta saludable. Con estos nutrientes, las plantas pueden aprovechar al máximo el agua y la luz solar disponibles, lo que le dará una cosecha de alto rendimiento. Si está cultivando verduras en su propio jardín, es mejor tener una prueba de suelo periódica, para que pueda saber si su suelo tiene las cantidades adecuadas de nutrientes. No desea crear niveles tóxicos de ningún nutriente, ni desea que esos nutrientes entren en los sistemas de aguas pluviales .


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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