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Donde hay desperdicio hay fertilizante


Todos sabemos que las plantas necesitan nutrientes, especialmente nitrógeno y fósforo. Para dar un impulso a los cultivos, a menudo se colocan en los campos como fertilizantes. Pero nunca hablamos de dónde provienen los nutrientes.


por la Sociedad Americana de Agronomía


El fósforo, por ejemplo, se extrae de la Tierra, y en solo 100-250 años, podríamos enfrentar una terrible escasez. Es decir, a menos que los científicos puedan encontrar formas de reciclarlo.

Los científicos del Colegio Tel Hai y el Instituto MIGAL en Israel están trabajando en una forma de hacer fertilizantes de fósforo a partir de una fuente poco probable: las aguas residuales lácteas.

Además, están tomando el elemento de las aguas residuales con otro carácter poco probable. Están utilizando las sobras que provienen de la fabricación de agua potable , que contiene el elemento aluminio.

«El material que queda después de la purificación, llamado residuo de tratamiento de agua de aluminio, normalmente se lleva a un vertedero para ser enterrado», dice Michael «Iggy» Litaor, quien dirigió este trabajo. «Cambiamos este material mezclándolo con aguas residuales lácteas ricas en fósforo y materia orgánica . Luego descubrimos que puede ser tan bueno como los fertilizantes comunes».

Los beneficios de la práctica podrían ir más allá del reciclaje del elemento. Poner demasiados fertilizantes disponibles comercialmente en los campos puede dañar la calidad del agua cercana.

«El fósforo es un nutriente importante que necesitan la mayoría de los cultivos», explica Litaor. «Sin embargo, es un recurso no renovable. Si continuamos con la tasa actual de uso, lo que tenemos se puede agotar en 100 a 250 años. También hay efectos secundarios de demasiado fertilizante. Por lo tanto, los científicos de todo el mundo están buscando formas simples y asequibles de reciclar el elemento sin reducir el rendimiento del cultivo «.

En su estudio, Litaor y su equipo mezclaron los residuos de tratamiento de agua de aluminio con aguas residuales lácteas. El agua residual láctea proviene del lavado de las ubres de las vacas antes de ordeñar y del enfriamiento de las vacas durante los calurosos días de verano. Tiene un alto contenido de fósforo debido a los detergentes utilizados al limpiar los cobertizos que albergan a las vacas, así como a la escorrentía de la orina de las vacas.

Lo que permite que la mezcla se convierta en fertilizante es la magia de la química. Las reacciones ocurren entre el fósforo, el aluminio y la materia orgánica que resultan en un posible fertilizante.

Litaor y su equipo pusieron el fertilizante potencial en lechuga para ver qué tan bien funcionaba. Descubrieron que funcionaba tan bien como los fertilizantes comunes.

«Este experimento demostró claramente que podemos usar desechos de aluminio para recuperar el fósforo de las aguas residuales de los lácteos y usarlo como fertilizante», dice. «Demostramos que el residuo del tratamiento de agua puede tomar fósforo de las aguas residuales y ponerlo en un suelo que no tiene mucho fósforo. Esto puede compensar un poco la extracción de este recurso no renovable».

Si este método de hacer fertilizante se practicara ampliamente, Litaor ve la posibilidad de construir plantas junto a las lecherías con mucho ganado. Esto daría un gran suministro de fósforo. Una empresa podría traer las sobras de los sistemas de tratamiento de agua para producir fertilizantes. Podría ser utilizado por grandes granjas o vendido a otros.

Él dice que el siguiente paso en esta investigación es analizar el uso de restos de tratamiento de agua que contienen hierro, porque muchos suelos también carecen de este elemento. Los científicos también deben demostrar que no hay material no deseado como hormonas y antibióticos en el fertilizante .

«También quiero encontrar un inversor que nos ayude a llevar esta idea al mercado», agrega. «Después de muchos años de investigación sobre el fósforo en humedales, arroyos y ríos, decidí buscar un medio eficiente para reciclar el elemento utilizando los desechos que ya estábamos produciendo».


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