El cambio climático amenaza la pesca mundial


La calidad de la dieta de los peces en gran parte de los océanos del mundo podría disminuir hasta en un 10% a medida que el cambio climático afecta una parte integral de las cadenas alimentarias marinas, según un importante estudio.


por la Universidad Tecnológica de Queensland


El investigador de la Facultad de Ciencias Matemáticas de QUT, el Dr. Ryan Heneghan, dirigió el estudio publicado en Nature Climate Change , que incluyó a investigadores de la Universidad de Queensland, la Universidad de Tasmania, la Universidad de Nueva Gales del Sur y CSIRO.

Modelaron el impacto del cambio climático en el zooplancton , un grupo abundante y extremadamente diverso de animales microscópicos que representan alrededor del 40% de la biomasa marina del mundo.

El zooplancton es el vínculo principal entre el fitoplancton, que convierte la luz solar y los nutrientes en energía como lo hacen las plantas en la tierra, y los peces. El zooplancton incluye grupos como el krill antártico, una importante fuente de alimento para las ballenas, e incluso las medusas.

“A pesar de su abundancia, diversidad e importancia crítica en la transferencia de energía del fitoplancton a los peces, el conocimiento sobre lo que da forma a la composición de las comunidades de zooplancton en los océanos del mundo es relativamente limitado”, dijo el Dr. Heneghan. “Este es un desafío, ya que si el zooplancton se ve afectado por el cambio climático, esto podría tener implicaciones importantes para la capacidad del océano para secuestrar las emisiones de carbono y la productividad de las pesquerías”.

El equipo de investigación utilizó un modelo de ecosistema marino global para observar el impacto del cambio climático en los principales grupos de zooplancton, desde el zooplancton unicelular hasta el krill y hasta las medusas.

“Usamos el modelo para proyectar cambios en la comunidad de zooplancton en respuesta al cambio climático y luego evaluar cómo estos cambios podrían afectar la calidad de la dieta de los peces pequeños, los principales depredadores del zooplancton más allá del zooplancton en sí”, dijo el Dr. Heneghan. “Descubrimos que el cambio climático futuro impulsa cambios en la composición de las comunidades de zooplancton en la mayoría de los océanos del mundo. Estos cambios fueron causados ​​​​principalmente por disminuciones en el tamaño del fitoplancton bajo el cambio climático”.

Los investigadores descubrieron que las futuras comunidades de zooplancton estarán cada vez más dominadas por grupos carnívoros, como los quetognatos, y grupos gelatinosos, como las salpas y los larváceos, a expensas de los pequeños crustáceos omnívoros, como el krill y los copépodos.

“En los océanos, la energía se transfiere desde el plancton microscópico hasta los peces y las ballenas mediante la depredación basada en el tamaño: cosas grandes que comen cosas pequeñas”, dijo el Dr. Heneghan.

El cambio climático amenaza la pesca mundial
a–c, el porcentaje medio de referencia de la biomasa total de la comunidad en 1980–2000 que comprende carnívoros (a), filtradores (b) y omnívoros (c). d–l, mapas del cambio medio (%) de la biomasa total de la comunidad de zooplancton de carnívoros (d,g,j), filtradores (e,h,k) y omnívoros (f,i,l) en 2080–2100 relativo hasta 1980–2000 bajo escenarios de emisión SSP 1–2.6 (d–f), SSP 3–7.0 (g–i) y SSP 5–8.5 (j–l), en los cinco modelos del sistema terrestre utilizados para forzar ZooMSS. Crédito: Naturaleza Cambio Climático (2023). DOI: 10.1038/s41558-023-01630-7

Al igual que las ballenas azules, que comen krill, las salpas gelatinosas y los larváceos comen presas millones de veces más pequeñas que ellos, lo que significa que, a diferencia de otros zooplancton más grandes que comen los peces, pueden acceder directamente al fitoplancton más pequeño para alimentarse.

Como resultado, las salpas y los larváceos proporcionan un atajo eficaz para la transferencia de energía del fitoplancton pequeño cada vez más dominante a los peces.

“Este atajo compensa parcialmente el aumento en el número de pasos del fitoplancton a los peces por la reducción del fitoplancton y el aumento del zooplancton carnívoro”, dijo el Dr. Heneghan.

“Pero tiene un costo: estos grupos son gelatinosos y tienen alrededor del cinco por ciento del carbono contenido en el zooplancton omnívoro como el krill y los copépodos. En términos de nutrición, esto sería como reemplazar un bistec de costilla con un plato de jalea. Como resultado, nuestro modelo proyecta que la calidad de la dieta de los peces pequeños podría disminuir en grandes áreas de los océanos del mundo, lo que exacerbaría las disminuciones en la biomasa de peces debido al cambio climático hasta en un 10%  .

El Dr. Heneghan dijo que ya se habían observado cambios hacia dietas de pescado más gelatinoso durante una ola de calor marina reciente en el Pacífico Norte, comúnmente llamada “la mancha”.

“Las temperaturas más altas provocaron disminuciones en la producción de fitoplancton, lo que a su vez provocó disminuciones en la prevalencia de krill denso en carbono, que fue reemplazado por zooplancton gelatinoso”, dijo. “Como resultado, los peces pequeños de la región cambiaron a dietas más gelatinosas, lo que provocó una disminución en su peso y abundancia.

“Los resultados de nuestro modelo indican que el cambio a dietas más gelatinosas para peces pequeños podría volverse más común en el futuro debido al calentamiento de los océanos. Para las sociedades humanas , esto podría tener implicaciones de gran alcance a nivel mundial, ya que, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, las pesquerías son un servicio ecosistémico clave con un valor de 150 000 millones de USD al año y proporcionan más del 20 % de la proteína animal en la dieta de 3 300 millones de personas y sustentan los medios de subsistencia de 60 millones”.

El equipo de investigación incluyó al Dr. Heneghan, el Dr. Jason Everett, la profesora Julia Blanchard, Patrick Sykes y el profesor Anthony Richardson.

Más información: Ryan F. Heneghan et al, Los cambios de zooplancton impulsados ​​por el clima causan disminuciones a gran escala en la calidad de los alimentos para los peces, Nature Climate Change (2023). DOI: 10.1038/s41558-023-01630-7