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El julio más seco que se recuerda pone en peligro los cultivos de Europa


Mientras gran parte de Europa se hornea en una tercera ola de calor desde junio, aumentan los temores de que la sequía extrema provocada por el cambio climático en las naciones del granero del continente afecte los rendimientos estables de los cultivos y profundice la crisis del costo de vida.


por Patrick GALEY con AFP Bureaux


La Comisión Europea instó el miércoles a los estados miembros de la UE a reutilizar las aguas residuales urbanas tratadas como riego en las granjas resecas del continente, después de que Francia y partes de Inglaterra experimentaran el mes de julio más seco registrado.

En Francia, donde una intensa sequía ha golpeado a los agricultores y ha provocado límites generalizados en el uso de agua dulce, hubo solo 9,7 milímetros (0,38 pulgadas) de lluvia el mes pasado, dijo Meteo-France.

Eso fue un 84 por ciento menos que los niveles promedio observados en julio entre 1991 y 2022, lo que lo convierte en el mes más seco desde marzo de 1961, agregó la agencia.

La región suroeste de Gironda, ya devastada por los incendios forestales del mes pasado, registró una temperatura máxima de 39,6 grados centígrados (103 grados Fahrenheit) el miércoles, y Meteo-France pronosticó un pico el jueves.

Los agricultores de todo el país informan de dificultades para alimentar al ganado debido a la sequía de los pastizales, mientras que el riego ha sido prohibido en grandes áreas del noroeste y sureste debido a la escasez de agua dulce.

El ministro de Medio Ambiente, Christophe Bechu, dijo que las lluvias de julio representaron «solo el 12 por ciento de lo que se necesita».

Francia es el cuarto mayor exportador de trigo y uno de los cinco principales exportadores de maíz a nivel mundial. Las malas cosechas debido a la sequía pueden aumentar la presión sobre los suministros de cereales después de que la invasión rusa de Ucrania causó una conmoción global.

“Nuestro sistema alimentario ha estado bajo presión durante un tiempo, y con los problemas de suministro de Ucrania, eso solo ha empeorado”, dijo Shouro Dasgupta, economista ambiental del Centro Euromediterráneo sobre Cambio Climático.

«Estas olas de calor se suman a las sequías y harán que los cultivos se marchiten más rápido».

Dasgupta dijo que el calor extremo provocado por el cambio climático también está contribuyendo a la inflación de los precios de los alimentos para los consumidores y a condiciones más duras para los productores.

Estrés hídrico en Europa en 2030
Mapa de la proyección del estrés hídrico de Europa en 2030, definido como la proporción de los recursos hídricos disponibles extraídos para la actividad humana, de Aqueduct Water Risk Atlas.

«Las sequías y las olas de calor afectan los medios de subsistencia de las personas. Las personas tendrán menos posibilidades de comprar alimentos», dijo a la AFP.

«Y durante las olas de calor, los trabajadores al aire libre solo pueden trabajar menos horas, lo que genera un impacto en cascada para el suministro».

‘Los sistemas alimentarios no funcionan’

La Oficina Meteorológica de Gran Bretaña dijo esta semana que gran parte del sur y el este de Inglaterra tuvieron el mes de julio más seco registrado.

Algunos proveedores de agua ya han anunciado restricciones que afectan a millones de personas, y los productores de frutas y verduras han anunciado varias pérdidas de cultivos, como frijoles y bayas.

La inflación de Gran Bretaña subió a un máximo de 40 años en junio debido al aumento de los precios del combustible y los alimentos.

Elizabeth Robinson, directora del Instituto de Investigación Grantham sobre el Cambio Climático y el Medio Ambiente de la London School of Economics, dijo que el aumento vertiginoso de los costos de los alimentos —empeorado por las pérdidas inducidas por el calor en Europa y Gran Bretaña— era una señal de que «los sistemas alimentarios no están funcionando para las personas». .»

«Hay algunas conversaciones difíciles a largo plazo que deben tenerse, particularmente sobre el desperdicio de alimentos y el desvío de granos de los alimentos para que las personas alimenten a los animales», dijo a la AFP.

En España, ya reseca bajo una prolongada ola de calor, las temperaturas superarán los 40°C en varias áreas esta semana.

El calor está empeorando la escasez de agua que ha afectado a la agricultura española desde el invierno pasado, con restricciones locales en el uso del agua en las regiones más afectadas.

El gobierno dijo esta semana que los embalses de España están al 40,4 por ciento de su capacidad.

La Comisión Europea en una evaluación actualizada el mes pasado encontró que casi la mitad, el 44 por ciento, de la UE y Gran Bretaña era cu
La Comisión Europea, en una evaluación actualizada el mes pasado, encontró que casi la mitad, el 44 por ciento, de la UE y Gran Bretaña estaban experimentando actualmente niveles de sequía de «advertencia».

Juan Carlos Hervás, del sindicato de agricultores COAG, dijo a la AFP que la cosecha de aceitunas de secano en España será inferior al 20 por ciento de la media de los últimos cinco años.

España suministra casi la mitad del aceite de oliva del mundo.

‘La peor sequía de este siglo’

Portugal, donde las temperaturas volvieron a superar los 40°C esta semana, está experimentando «la peor sequía de este siglo», advirtió el mes pasado el ministro de Medio Ambiente, José Duarte Cordeiro.

Portugal, junto con Polonia, ha pedido a sus ciudadanos que reduzcan el uso del agua para aliviar la presión.

«Las autoridades del agua de toda Europa no están preparadas para lo que los científicos han estado diciendo durante tres décadas», dijo Dasgupta.

La Comisión Europea, en una evaluación actualizada el mes pasado, descubrió que casi la mitad, el 44 por ciento, de la UE y Gran Bretaña estaban experimentando actualmente niveles de sequía de «advertencia».

Advirtió que los niveles de humedad del suelo excepcionalmente bajos significan que varios países, incluidos Francia, Rumania, España, Portugal e Italia, experimentarán una reducción del rendimiento de los cultivos en 2022.

«Los pronósticos desfavorables para los próximos meses pueden comprometer el suministro de agua y probablemente mantendrán alta la competencia por este recurso», dijo.

Otro boletín de la UE, también el mes pasado, dijo que los rendimientos de soja, girasol y maíz de la UE ya estaban un 9 por ciento por debajo del promedio.

El miércoles, Virginijus Sinkevicius, comisionado de la UE para el medio ambiente, la pesca y los océanos, instó a las naciones de la UE a reutilizar más aguas residuales.

“Necesitamos dejar de desperdiciar agua y usar este recurso de manera más eficiente para adaptarnos al clima cambiante y garantizar la seguridad y sostenibilidad de nuestro suministro agrícola”, dijo.



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