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El microbio protege a las abejas melíferas de la mala nutrición, una causa importante de la pérdida de colonias


Investigadores de la Universidad de Indiana han identificado un microbio bacteriano específico que, cuando se alimenta a las larvas de abejas melíferas, puede reducir los efectos del estrés nutricional en las abejas en desarrollo, una de las principales causas del declive de las abejas melíferas.


por la Universidad de Indiana


Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la Revista de la Sociedad Internacional de Ecología Microbiana .

Los seres humanos dependen de las abejas melíferas para la seguridad alimentaria. Debido a que polinizarán casi cualquier cosa, las abejas melíferas son extremadamente útiles para la agricultura. Pero en las últimas décadas, la población de abejas melíferas ha experimentado disminuciones dramáticas causadas por los efectos de múltiples factores estresantes, el más generalizado de los cuales es la nutrición limitada. Los apicultores en los Estados Unidos informaron haber perdido el 40,5 por ciento de sus colonias administradas solo entre 2015 y 2016, según una encuesta nacional.

«Los efectos de la mala nutrición son más dañinos en las larvas en desarrollo de las abejas melíferas, que maduran y se convierten en obreras incapaces de satisfacer las necesidades de su colonia», dijo Irene Newton, profesora del Departamento de Biología de la Facultad de Artes y Ciencias de IU Bloomington. , quien dirigió el estudio. «Por lo tanto, es esencial que comprendamos mejor el panorama nutricional que experimentan las larvas de abejas melíferas».

Newton dijo que las abejas necesitan recolectar polen y néctar de una variedad de plantas y flores para ayudar a sus colonias a mantenerse saludables durante todo el año. Pero muchas abejas en los EE. UU. carecen de esta diversidad floral.

«Hemos cambiado la forma en que usamos nuestra tierra en los Estados Unidos», dijo Newton. «Ahora tenemos toneladas de cultivos de monocultivo como el maíz, que son polinizados por el viento y, por lo tanto, no sirven para las abejas, cubriendo acres y acres de tierra. Otros cultivos que las abejas polinizan también se cultivan en monocultivos, lo que limita las opciones para las abejas.

«Si te limitas a comer solo una cosa, eso no es saludable para ti. Tienes que tener una dieta amplia que te ayude a satisfacer todas tus necesidades nutricionales . Las abejas son de la misma manera».

Las larvas de abejas melíferas son alimentadas por sus abejas hermanas. Su dieta consiste en ingredientes forrajeros como néctar y polen, así como jalea real, una secreción glandular de abeja que es compleja y rica en nutrientes. Si las larvas están destinadas a ser reinas, comerán jalea real toda su vida. Si son trabajadores, sus dietas cambiarán a néctar y polen después de unos días.

El microbio protege a las abejas melíferas de la mala nutrición, una causa importante de la pérdida de colonias
Los hallazgos de los investigadores sugieren que los apicultores podrían potencialmente integrar un suplemento de B. apis en las dietas de sus colonias para contrarrestar la influencia negativa de la mala nutrición. Crédito: James Brosher, Universidad de Indiana

Además de ser más nutritiva que el néctar y el polen, se sabe desde hace mucho tiempo que la jalea real posee potentes propiedades antimicrobianas debido a su acidez, viscosidad y la presencia de péptidos antimicrobianos. Esto significa que la mayoría de los microbios expuestos a la jalea real mueren, dijo Newton.

Excepto uno.

Según su nuevo estudio, Newton y su equipo de investigación descubrieron que un microbio específico, Bombella apis, es la única bacteria asociada a las larvas que en realidad puede prosperar en la jalea real. También descubrieron que B. apis hace que la jalea real sea más nutritiva al aumentar significativamente su contenido de aminoácidos, lo que ayuda a las abejas en desarrollo a desarrollar resiliencia contra el estrés nutricional.

«Hemos identificado un simbionte nutricional de las abejas melíferas, un microbio que puede ayudar a reforzar a las abejas contra la escasez de nutrientes y el estrés», dijo Newton. «Cuando limitamos la nutrición de las abejas durante el desarrollo, vimos una caída en la masa de las abejas; las abejas eran mucho más pequeñas que sus contrapartes de control.

«Cuando se agregó B. apis a estas mismas abejas, aunque tenían una nutrición deficiente, alcanzaron la misma masa que las abejas de control que recibieron una nutrición completa. El microbio pudo compensar la dieta deficiente . Esto sugiere que B. apis podría ser añadido a las colonias como probiótico para protegerlas del estrés nutricional».

Los resultados sugieren que B. apis puede tener potencial como suplemento clave en los futuros esfuerzos de los apicultores para contrarrestar la influencia negativa de la mala nutrición en la salud de las abejas melíferas. B. apis puede sobrevivir durante más de 24 horas en agua azucarada, por lo que los apicultores que ya están suplementando sus colonias podrían integrar un probiótico de B. apis en la dieta de sus abejas.

Esta investigación amplía más de seis años de estudios previos realizados por Newton y sus colegas, incluidos los hallazgos de que B. apis protege a las abejas contra las infecciones fúngicas y es una parte importante del microbioma intestinal de la reina.

«Estamos emocionados de explorar las otras interacciones que B. apis tiene en una colonia, para comprender mejor lo que está haciendo en diferentes entornos y el papel que desempeña en asociación con las abejas reinas», dijo Newton.


Más información: Audrey J. Parish et al, El simbionte de la abeja melífera amortigua las larvas contra el estrés nutricional y complementa la lisina, 

The ISME Journal (2022). DOI: 10.1038/s41396-022-01268-x



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