El papel psicoterapéutico de los probióticos en piensos para la cría industrial de gallinas ponedoras


Los científicos han llegado a la conclusión de que el canibalismo en los pollos debido al estrés durante la cría intensiva puede controlarse con ciertos aditivos alimentarios.


Un grupo de investigadores de China y EE. UU. recomienda la aplicación de técnicas modernas de reducción del estrés a las aves comerciales en un artículo publicado en Animals 2022 en el portal MDPI.

“La microbiota intestinal funciona como un órgano endocrino que controla la homeostasis fisiológica del huésped y las respuestas conductuales al estrés a través de la regulación del eje intestino-cerebro en humanos y otros mamíferos.

En humanos, la disbiosis de la microbiota intestinal inducida por el estrés conduce a la permeabilidad intestinal, lo que posteriormente afecta el curso clínico de los trastornos neuropsiquiátricos, aumentando la frecuencia de la agresión y el comportamiento agresivo asociado.


Los probióticos, como microorganismos de alimentación directa, se han utilizado como suplementos dietéticos o alimentos funcionales para afectar la microbiota intestinal (microbioma) para la prevención o el tratamiento terapéutico de enfermedades mentales, incluidos los trastornos mentales inducidos por el estrés social, como depresión, ansiedad, impulsividad, y esquizofrenia.

Una función similar de los probióticos puede aparecer en gallinas ponedoras debido a que la microbiota intestinal tiene una función similar en aves y mamíferos.

En las gallinas ponedoras, algunas prácticas de manejo, como la cría en jaulas en batería o en alojamientos de alta densidad, son estresantes y conducen a comportamientos dañinos como picoteo intenso y canibalismo.

La prevención del comportamiento nocivo en la producción avícola intensiva es importante en términos de salud y bienestar animal y rendimiento económico.

En las aves de corral modernas, la producción de huevos aumenta con la selección de cría, mientras que el picoteo de plumas y el canibalismo potencialmente dañinos han aumentado simultáneamente. Por ejemplo, durante más de 30 años de crianza, la producción de huevos ha aumentado significativamente en la antigua línea comercial Dekalb XL criada en jaulas convencionales, mientras que la mortalidad por agresión y canibalismo en gallinas sin podar también ha aumentado unas 10 veces.

Los probióticos (o microbios de alimentación directa) se definen como «microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren un beneficio para la salud del huésped».

Las bacterias intestinales, por ejemplo, están involucradas en el metabolismo del triptófano. El triptófano, precursor del 5-HT, influye directamente en la síntesis de 5-HT en el cerebro, ya que el triptófano puede atravesar la barrera hematoencefálica, siendo un nexo directo entre la microbiota intestinal y el cerebro.

El triptófano se ha utilizado durante mucho tiempo para reducir el comportamiento agresivo, controlar el estrés y modular la función inmunológica en humanos y algunas especies de animales de granja, incluidos los pollos. La dieta enriquecida con triptófano (suplementos neurodietéticos) suministrada a los pollos aumentó la actividad serotoninérgica en el hipotálamo, lo que resultó en una respuesta reducida al estrés.

La agresión en pollos se puede prevenir o reducir modificando la composición y función de la microbiota intestinal. Así, las aves con un alto nivel de picoteo de plumas tienen más géneros Clostridiales , pero menos Staphylococcus y Lactobacillus en comparación con parientes menos agresivos.

Bacillus subtilis es uno de los tres tipos más comunes de alimentos probióticos y se usa ampliamente como un aditivo alimentario funcional, como en algunos alimentos fermentados lácteos y no lácteos para mejorar la salud y el bienestar humanos.

De manera similar, los probióticos a base de Bacillus subtilis (bacilo del heno) se han utilizado como promotores de crecimiento alternativos a los antibióticos en aves de corral: son termoestables, resistentes a pH bajo (barrera gástrica) y toleran numerosos factores ambientales estresantes.

Varios mecanismos de acción de Bacillus spp. se han propuesto: regulación de la microestructura intestinal y enzimas digestivas; síntesis y liberación de compuestos antimicrobianos y antibióticos; aumento de la inmunidad y la actividad neuroquímica, incluida la 5-HT, así como el impacto en el comportamiento después de varios factores estresantes.

Por ejemplo, cuando se estimula en respuesta, Bacillus subtilis alivia el estrés oxidativo, provoca una respuesta biológica específica y mejora el estado de ánimo del huésped a través del eje intestino-cerebro.

Además, Bacillus subtilis puede producir L-triptófano en exceso y, por lo tanto, aumentar los niveles de 5-HT en el hipotálamo.

Un estudio examinó el papel del probiótico Bacillus subtilis en la agresión en pollos Dekalb XL (DXL). Las pollitas hembras de un día de edad se mantuvieron en jaulas individuales. Los pollos de 24 semanas de edad se emparejaron en función de su peso corporal para la primera prueba de comportamiento (pretratamiento con probióticos, día 0) en un corral de piso nuevo.

Para determinar el individuo dominante en la pareja, se grabó el comportamiento en video durante 2 horas inmediatamente después de la liberación simultánea de dos gallinas en el corral de piso.


Después del ensayo, las gallinas secundarias y dominantes recibieron una dieta normal o una dieta mezclada con 250 ppm de probiótico (1,0 x 10 6 ufc/g de alimento) durante dos semanas, respectivamente. El probiótico contenía tres cepas patentadas de Bacillus subtilis . Después del tratamiento (día 14), se realizó una segunda prueba de agresión en el mismo par de pollos. Se detectó y analizó el comportamiento malicioso. Conclusión clave: los probióticos Bacillus subtilis se pueden usar para prevenir o reducir el comportamiento dañino en las gallinas ponedoras. La evidencia actual sugiere que el probiótico Bacillus subtilisreduce el comportamiento nocivo inducido por el estrés en las gallinas ponedoras mediante la regulación de la microbiota, el intestino y la función cerebral, lo que podría proporcionar una alternativa al corte del pico, un procedimiento doloroso e indeseado”.

Basado en un artículo de un grupo de autores (Sha Jiang, Jia-Ying Hu, Heng-Wei Cheng (Facultad de Medicina Veterinaria, Universidad Southwestern, Chongqing, China; Departamento de Ciencia Animal, Facultad de Agricultura, Universidad Purdue, EE. UU.; División of Livestock Behavior Research, Agricultural Service USDA Research), publicado en el portal www.mdpi.com.

Foto: pixabay.com.



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