En el mejoramiento de nuevas variedades de trigo, vale la pena considerar un seguro genético contra el bajo número de caídas.


El número de caída del trigo es un factor que ayuda a los compradores a determinar la calidad del grano.


El bajo índice de caída, debido a los altos niveles de alfa-amilasa en la muestra, reduce en gran medida el precio que reciben los agricultores por su producto. Los científicos han notado este problema creciente y están desarrollando soluciones.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Washington recibieron una subvención de la Fundación para la Investigación Agrícola y Alimentaria (FFAR) para abordar el problema multimillonario de los cultivadores de trigo, dijo Scott Weibright en un comunicado de la universidad. 

La subvención de capital de tres años es de $ 835,000 de FFAR con apoyo adicional en forma de efectivo y donaciones de la industria de granos y otras fuentes.

En primer lugar, se desarrollará una nueva prueba rápida para el índice de caída del trigo. “La prueba actual del número de caída, desarrollada hace casi 70 años, requiere tomar una muestra de harina de trigo, mezclarla con agua y luego poner la mezcla en un aparato de número de caída que calienta el agua hasta que hierva. Luego sumerges el pistón en la mezcla y cuentas en segundos cuánto tarda el pistón en hundirse hasta el fondo. Este número es el número que cae. Las muestras con altos niveles de alfa-amilasa difícil de hornear tienen números de caída mucho más bajos”, explica Amber Hovermale, profesora asistente de ciencias de cultivos y suelos en la Universidad de Washington y líder de la subvención. 

El precio de compra cae cuando el número de caída cae por debajo de 300 segundos. Solo en 2016, las bajas tasas de disminución le costaron a la industria de granos de EE. UU. más de $ 30 millones.

“Los eventos de bajo número solían ocurrir cada 10 años más o menos, pero ahora ocurren regularmente y, en algunas regiones, cada dos o cuatro años”, dice Hovermale.

La prueba actual del número de gotas es lenta, solo puede medir dos muestras a la vez y requiere un equipo costoso para operar. Debido al costo y la logística de llevar las muestras al laboratorio, la mayoría de los ascensores no tienen a mano un sistema de verificación del número de caídas. Esto significa que el trigo simplemente se mezcla en los silos y los problemas se encuentran más adelante en la cadena de suministro. Todo el lote de trigo mixto podría obtener un mal resultado en la prueba al ser aceptado por el cliente, lo que reduciría las ganancias generales.

“Necesitamos una prueba mejor que se pueda usar en tiempo real en los silos para ayudar a separar lotes de trigo con un bajo número de caídas. Esto reduce los riesgos para los productores, asegura que los clientes reciban granos de alta calidad y que los consumidores también compren productos finales de alta calidad, como pasteles y pan”, dice Hovermale.

Para desarrollar pruebas a escala industrial, el equipo de investigación está colaborando con EnviroLogix, una empresa especializada en pruebas rápidas para la industria del grano. 

Además del desarrollo de nuevas pruebas rápidas, la subvención incluye dos componentes más importantes. Se establecerá un sistema de alerta temprana para que los agricultores de trigo adviertan sobre las condiciones climáticas que causan picos de alfa-amilasa. 

Los científicos también se centrarán en comprender mejor la regulación genética de la alfa-amilasa para proporcionar a los mejoradores las herramientas para desarrollar nuevas variedades de trigo que sean menos susceptibles a las bajas cifras de caída.

(Fuente y foto: news.wsu.edu. Por Scott Weibright. En la foto, Amber Hovermale, gerente de Wheat Grant).