La agricultura impulsa más del 90% de la deforestación tropical


Un nuevo estudio publicado el 8 de septiembre en Science encuentra que entre el 90 y el 99 % de toda la deforestación en los trópicos es impulsada directa o indirectamente por la agricultura. 


por la Universidad Tecnológica de Chalmers


Sin embargo, solo entre la mitad y dos tercios de esto resulta en la expansión de la producción agrícola activa en la tierra deforestada.

El estudio es una colaboración entre muchos de los principales expertos en deforestación del mundo y proporciona una nueva síntesis de las complejas conexiones entre la deforestación y la agricultura, y lo que esto significa para los esfuerzos actuales para reducir la pérdida de bosques .

Luego de una revisión de los mejores datos disponibles, el nuevo estudio muestra que la cantidad de deforestación tropical impulsada por la agricultura es superior al 80%, el número más comúnmente citado en la última década.

Esto llega en un momento crucial después de la Declaración de Glasgow sobre los Bosques en la COP26 y antes de la Conferencia de la ONU sobre Biodiversidad (COP15) a finales de este año y puede ayudar a garantizar que los esfuerzos urgentes para abordar la deforestación sean guiados y evaluados por una base de evidencia adecuada para su propósito.

La agricultura impulsa más del 90% de la deforestación tropical
Frontera de deforestación en Sao Felix do Xingu. Crédito: Toby Gardner

«Nuestra revisión deja en claro que entre el 90 y el 99 % de toda la deforestación en los trópicos es impulsada directa o indirectamente por la agricultura. Pero lo que nos sorprendió fue que una parte comparativamente menor de la deforestación, entre el 45 y el 65 %, resulta en la expansión de producción agrícola real en la tierra deforestada. Este hallazgo es de gran importancia para diseñar medidas efectivas para reducir la deforestación y promover el desarrollo rural sostenible», dice Florence Pendrill, autora principal del estudio en la Universidad Tecnológica de Chalmers, Suecia.

El hecho de que la agricultura sea el principal impulsor de la deforestación tropical no es nuevo. Sin embargo, las estimaciones anteriores de la cantidad de bosque que se ha convertido en tierra agrícola en los trópicos variaron ampliamente: de 4,3 a 9,6 millones de hectáreas por año entre 2011 y 2015. Los hallazgos del estudio reducen este rango a 6,4 a 8,8 millones de hectáreas por año y ayudan Explique la incertidumbre en los números.

«Una gran pieza del rompecabezas es cuánta deforestación es ‘para nada'», observó el profesor Patrick Meyfroidt de UCLouvain y FRS-FNRS en Bélgica. «Si bien la agricultura es el principal impulsor, los bosques y otros ecosistemas a menudo se talan para la especulación de tierras que nunca se materializaron, proyectos que fueron abandonados o mal concebidos, tierras que resultaron inadecuadas para el cultivo, así como debido a los incendios que se propagan a los bosques vecinos talados áreas».

La agricultura impulsa más del 90% de la deforestación tropical
Pasto de ganado recientemente deforestado en el este de la Amazonía brasileña. Crédito: Toby Gardner

Comprender la importancia de estos impulsores es clave para los formuladores de políticas, ya sea en los mercados de consumo, como la legislación de diligencia debida propuesta recientemente por la Unión Europea para «productos libres de deforestación», iniciativas del sector privado para productos básicos específicos o para políticas de desarrollo rural en países productores.

El estudio deja en claro que un puñado de productos básicos es responsable de la mayor parte de la deforestación relacionada con la producción activa de tierras agrícolas, más de la mitad de la cual está relacionada solo con pastos, soya y aceite de palma. Pero también destaca las deficiencias de las iniciativas específicas del sector que tienen una capacidad limitada para hacer frente a los impactos indirectos.

«Las iniciativas específicas del sector para combatir la deforestación pueden ser invaluables, y las nuevas medidas para prohibir las importaciones de productos básicos relacionados con la deforestación en los mercados de consumo, como las que se están negociando en la UE, el Reino Unido y los EE. UU., representan un gran paso adelante de los esfuerzos mayoritariamente voluntarios para combatir la deforestación hasta la fecha», dijo el Dr. Toby Gardner del Instituto Ambiental de Estocolmo y Director de la iniciativa de transparencia de la cadena de suministro, Trase.

La agricultura impulsa más del 90% de la deforestación tropical
Pasto en Paragominas. Crédito: Alexander C Lees

«Pero como muestra nuestro estudio, el fortalecimiento de la gobernanza forestal y del uso de la tierra en los países productores debe ser el objetivo final de cualquier respuesta política. Las medidas de la cadena de suministro y del lado de la demanda deben diseñarse de manera que también aborden las formas subyacentes e indirectas en que la agricultura está vinculada a la deforestación. Deben impulsar mejoras en el desarrollo rural sostenible, de lo contrario, podemos esperar que las tasas de deforestación permanezcan obstinadamente altas en muchos lugares «, agregó el Dr. Gardner.

Los hallazgos del estudio apuntan a la necesidad de que las intervenciones en la cadena de suministro vayan más allá de un enfoque en productos básicos específicos y gestión de riesgos, para ayudar a impulsar asociaciones genuinas entre los mercados de productores y consumidores y los gobiernos. Esto debe incluir fuertes medidas basadas en incentivos que hagan que la agricultura sostenible sea económicamente atractiva, mientras desincentivan una mayor conversión de la vegetación nativa y apoyan a los pequeños agricultores más vulnerables. Los autores dicen que esto debería incluir un mayor enfoque en los mercados nacionales, a menudo los principales impulsores de la demanda de muchos productos básicos, incluida la carne de res, y un fortalecimiento de las asociaciones entre empresas, gobiernos y la sociedad civil en las jurisdicciones productoras.

Finalmente, el estudio destaca tres brechas críticas donde se necesita una base de evidencia más sólida para orientar mejor los esfuerzos para reducir la deforestación; «La primera es que sin un producto de datos global y temporalmente consistente sobre la deforestación, no podemos confiar en las tendencias generales de conversión. La segunda es que, a excepción de la palma aceitera y la soya, carecemos de datos sobre la cobertura y expansión de productos básicos específicos para saber cuáles». son más importantes, ya que nuestra comprensión de los pastizales y las tierras de pastoreo a nivel mundial es especialmente grave. La tercera es que, comparativamente, sabemos muy poco sobre los bosques secos tropicales y los bosques en África «, dijo el profesor Martin Persson de la Universidad Tecnológica de Chalmers.

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Pastizal en Santarem con juvenil de pavo real. Crédito: Alexander C Lees

«Lo más preocupante, dada la urgencia de la crisis», agregó el profesor Persson, «es que cada uno de estos vacíos de evidencia plantea barreras significativas a nuestra capacidad para reducir la deforestación de la manera más efectiva, al saber dónde se concentran los problemas. , y comprender el éxito de los esfuerzos hasta la fecha».

A pesar de estas brechas de conocimiento y las incertidumbres restantes, el estudio enfatiza que se necesita con urgencia un cambio radical en los esfuerzos para abordar y frenar de manera efectiva la deforestación y la conversión de otros ecosistemas y fomentar el desarrollo rural sostenible. La Declaración de Glasgow sobre los Bosques reconoció la importancia de abordar conjuntamente las crisis del clima y la pérdida de biodiversidad y estableció un nuevo nivel de ambición para abordar la deforestación y promover la agricultura sostenible. Los autores de este nuevo estudio dicen que es primordial que comencemos a ver que los países individuales y los formuladores de políticas prioricen la realización de esta ambición.


Más información: Florence Pendrill et al, Desenredando los números detrás de la deforestación tropical impulsada por la agricultura, 

Science (2022). DOI: 10.1126/ciencia.abm9267 . 

www.science.org/doi/10.1126/science.abm9267



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