La producción de carne intensificada en respuesta al cambio climático traería recompensas a corto plazo, riesgos a largo plazo


Dado que el cambio climático amenaza el suministro mundial de alimentos, los países deberán aumentar la eficiencia de la producción de alimentos, generando ganancias a corto plazo, como la disminución de la deforestación, pero los riesgos a largo plazo, incluidas futuras pandemias derivadas de enfermedades transmitidas por animales, encuentra un nuevo análisis que aparece en la revista Science Advances .


por la Universidad de Nueva York


Gran parte de esta «intensificación» actual y anticipada de la agricultura se centra en aumentar la producción de carne a través de medios más eficientes, incluida la cría industrial, que mantiene a los animales en entornos cerrados y aumenta el riesgo de propagación de enfermedades zoonóticas, como la influenza aviar .

«Mientras el consumo de carne siga aumentando a nivel mundial, tanto el cambio climático , por la deforestación y el metano, como las pandemias probablemente seguirán aumentando», dice Matthew Hayek, profesor asistente en el Departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de Nueva York y autor del análisis. , que revisa más de 100 artículos que estudian los efectos de la intensificación de la agricultura animal en el medio ambiente y en las enfermedades zoonóticas , enfermedades infecciosas que provienen de los animales.

A medida que el clima se calienta, los investigadores han concluido que los países necesitarán producir más alimentos y de manera más eficiente que nunca. Para abordar estas necesidades actuales y futuras, la industria agrícola ha adoptado prácticas de «intensificación»: agregando más «insumos», como maquinaria, hormonas y antibióticos, mientras aumenta la producción.

El análisis de Science Advances de Hayek muestra que la intensificación puede, a corto plazo, reducir los requisitos de alimentación animal y el uso de la tierra porque los animales son sedentarios y aumentan de peso lo más rápido posible cuando se los coloca en instalaciones intensivas, en lugar de pastar en campo abierto. Esto puede disminuir la deforestación, ayudando a mantener los hábitats de los animales salvajes y amortiguando las enfermedades que provienen de esos animales salvajes al mantenerlos alejados del contacto humano regular.

Sin embargo, la intensificación puede acelerar enfermedades que provienen de animales de granja domésticos.

«Esto se debe a que las instalaciones de producción intensiva confinan a los animales cerca unos de otros», explica Hayek. «Este confinamiento, que generalmente se usa para cerdos y pollos, permite que las enfermedades se propaguen y muten rápidamente entre muchos miles de animales en una instalación».

Más específicamente, el examen de Science Advances reveló que criar pollos requiere tres veces más antibióticos y 170 veces más animales para producir la misma cantidad de carne que criar ganado, lo que aumenta los riesgos de enfermedades como la influenza aviar («gripe aviar») y resistencia a los antibióticos. bacterias Por lo tanto, aunque cambiar el consumo de carne de res a pollo puede beneficiar al clima, dice Hayek, podría acelerar la propagación de enfermedades costosas y potencialmente pandémicas.

«El consumo de carne crea una ‘trampa’ de riesgos de enfermedades: la producción extensiva ‘ al aire libre ‘ que requiere la limpieza del hábitat de la vida silvestre por un lado o el confinamiento intensivo de los animales por el otro», concluye Hayek. «Para prevenir tanto el cambio climático como las costosas pandemias en tándem , debemos reducir rápidamente el consumo de carne , así como apoyar la protección de los bosques y mejorar la salud de los animales de granja a través de los servicios veterinarios. Las políticas pueden ayudar a acelerar el cambio a opciones ricas en plantas al cambiar nuestro panorama alimentario: hacer que las opciones basadas en plantas sean más accesibles, más asequibles y más atractivas».

Más información: Matthew Hayek, La trampa de las enfermedades infecciosas de la agricultura animal, Science Advances (2022). DOI: 10.1126/sciadv.add6681 . www.science.org/doi/10.1126/sciadv.add6681



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