La tasa de crecimiento de la piscicultura ya alcanzó su punto máximo, y ahora está en declive


La tasa de crecimiento de la cría de productos del mar en todo el mundo alcanzó su punto máximo en 1996 según una nueva investigación de la UBC, lo que destaca la importancia de reconstruir las poblaciones de peces salvajes para alimentar la demanda futura.


por la Universidad de Columbia Británica


Si tuviéramos que depender únicamente de la acuicultura para satisfacer la demanda de productos del mar para 2030, la producción mundial tendría que crecer tres veces más que la tasa proyectada actual, encontró el estudio Frontiers in Marine Science .

En esta sesión de preguntas y respuestas, los coautores, el Dr. Rashid Sumaila, profesor del Instituto para los Océanos y la Pesca de la UBC y la escuela de políticas públicas y asuntos globales, y el Dr. Muhammed Oyinlola, becario postdoctoral en el departamento de zoología de la UBC y el Institut National de la Recherche Scientifique, discuta por qué no podemos confiar solo en los productos del mar cultivados para nuestras necesidades de pescado.

Su estudio analiza el ‘exceso de optimismo’ de la acuicultura. ¿Qué es eso?

RS : Creemos que hay una sensación de exceso de optimismo sobre el cultivo de productos del mar y su producción, con artículos de noticias titulados «¿Puede la acuicultura sostenible alimentar al mundo?» y similares. La gente tiende a centrarse en la tasa de crecimiento de la industria y a ver la acuicultura como la solución a nuestros problemas de seguridad alimentaria causados ​​por la sobrepesca, el cambio climático y más.

Así que decidimos probar esto. Usando datos de producción acuícola de 1950 a 2018 y calculando la tasa de crecimiento promedio para la mayoría de las especies de mariscos cultivados y países de todo el mundo, encontramos que este crecimiento ya alcanzó su punto máximo en 1996, con un 14 por ciento, y ahora está en declive.

Esta es la tasa de crecimiento promedio: la producción sigue aumentando, pero no tan rápido. Esta es la naturaleza de cualquier industria: el crecimiento inicial es rápido, pero alcanza un pico y disminuye cuando se enfrenta a las limitaciones inevitables; en este caso, cosas como espacio adecuado, acceso al agua, disponibilidad de pescado necesario para hacer harina de pescado, etc.

Estabilizarse no significa que la acuicultura no esté contribuyendo a la producción mundial de productos del mar, simplemente no está contribuyendo tanto como muchos lo promocionan.

¿Que encontraste?

MO: El salmón del Atlántico experimentó la mayor caída en el crecimiento de la producción acuícola para una especie, del 314 % antes de 1970 a solo el 0,9 % en 2018. Nos sorprendió descubrir que el crecimiento en el cultivo de mariscos también está disminuyendo, porque los mariscos no requieren alimentación con harina de pescado, por lo que técnicamente hay menos barreras para el cultivo de mariscos que de peces.

También proyectamos que si el mundo depende únicamente de la acuicultura para satisfacer la demanda de productos del mar, enfrentaríamos una escasez de productos del mar de alrededor de 71 millones de toneladas al año para 2030, si la producción de productos del mar cultivados continúa creciendo al ritmo actual.

¿Qué significa esto para el cultivo de mariscos?

MO: Los alimentos cultivados suelen ser muy especializados en el sentido de que se cultivan muy pocas especies en función de la demanda del mercado. Sin poblaciones de peces silvestres, perderíamos biodiversidad. Un resultado de esta falta de diversidad sería una pérdida de valor nutricional para los humanos, ya que los peces más pequeños como las sardinas están cargados de micronutrientes, pero el atún es lo que vende. Mantener y reconstruir las poblaciones de peces silvestres no solo es bueno para la naturaleza sino también para la salud humana y la seguridad alimentaria.

RS : No podemos confiar únicamente en la acuicultura para satisfacer nuestras necesidades de pescados y mariscos. Dejando de lado las razones técnicas, ambientales y económicas para no hacerlo, el pescado salvaje es pescado para todos, en cierto sentido. Mientras que 201 países capturaron acumulativamente el 60 % de la captura mundial total de peces silvestres en 2018, solo China produce el 60 % de los productos del mar cultivados en el mundo y Asia produce el 90 %.

Si tiene dinero, puede permitirse comprar pescados y mariscos cultivados, pero ¿y si no lo tiene? Me encantaría que la piscicultura alimentara perfectamente a todos, pero no es una realidad: la acuicultura tiene un papel que desempeñar, pero no debemos renunciar a nuestros peces silvestres, y eso significa reconstruirlos y conservarlos. Necesitamos la acuicultura, solo necesitamos administrarla sabiamente y no exagerar su potencial.

Más información: U. Rashid Sumaila et al, Aquaculture over-optimism?, Frontiers in Marine Science (2022). DOI: 10.3389/fmars.2022.984354



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