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Las organizaciones buscan desarrollar cultivos resistentes a la sequía para enfrentar la crisis alimentaria


Las organizaciones agrícolas están uniendo fuerzas para desarrollar cultivos resistentes a la sequía para los agricultores del Sur global, en medio de las advertencias de una crisis alimentaria mundial que amenaza a los más pobres del mundo.


por Mohammed El-Said, SciDev.Net


Los ministros del G7 reunidos esta semana dijeron que el mundo enfrenta un empeoramiento de la inseguridad alimentaria y la desnutrición como resultado de la guerra en Ucrania, que ha elevado los precios de los alimentos , la energía y los fertilizantes con «consecuencias devastadoras para algunas de las personas más vulnerables «.

La cantidad de personas que enfrentan inseguridad alimentaria en «niveles de crisis o peores» casi se duplicó de 108 millones en 2016 a 193 millones en 2021, según el Informe global sobre crisis alimentarias 2022 , publicado a principios de este mes.

Los conflictos, las crisis económicas y el cambio climático se mencionaron como los principales contribuyentes al hambre aguda, una situación que enfrentan más de 320 millones de personas este año a menos que se tomen medidas urgentes, advirtió el Programa Mundial de Alimentos (PMA).

En respuesta al informe, el Centro Internacional para la Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA) está lanzando una nueva iniciativa con socios, incluida la Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO), para mejorar la producción ganadera y vegetal, dice Aladdin Hamwieh, criador, biotecnólogo y Gerente de país de Egipto para ICARDA. La estrategia también tiene como objetivo combatir la degradación del suelo, preservar la pesca y fortalecer los sistemas de orientación agrícola, dice.

“La iniciativa se basa en desarrollar plantas tolerantes a la sequía y la salinidad, como el trigo, la cebada y el garbanzo, mediante cruces y transferencias de rasgos genéticos entre distintas plantas para beneficiarse de ellas”, explica Hamwieh.

El centro también está trabajando en métodos modernos de fitomejoramiento, como el mejoramiento rápido, para proporcionar a los pequeños agricultores nuevas variedades que puedan cultivarse en un período corto, agrega.

La FAO ha desarrollado un Plan de Respuesta Rápida para apoyar a los hogares de pequeños y medianos agricultores más vulnerables este año, según Irina Utkina, portavoz de la organización.

Pero Utkina dice que se necesitaba un aumento significativo en la financiación para proporcionar las intervenciones de emergencia y resiliencia. «A través del llamamiento de 2022, la FAO requiere USD 1500 millones para ayudar a 50 millones de personas», le dice a SciDev.Net.

Mejorar la resiliencia climática de los pequeños agricultores es esencial, dice a SciDev.Net Rob Vos, director de mercados, comercio e instituciones del Instituto Internacional de Investigación de Políticas Alimentarias (IFPRI).

Se necesita ayuda inmediata a través de asistencia humanitaria y recursos fiscales para ampliar los programas de protección social y apoyar la producción nacional de alimentos, según Vos. Él dice que prevenir un mayor deterioro requerirá soluciones a largo plazo con inversiones en agricultura resistente al clima y medios de vida rurales alineados con la consolidación de la paz.

Ucrania

Se espera que la cantidad de personas que padecen hambre aumente este año como resultado de varios factores, incluida la guerra entre Rusia y Ucrania, según el informe sobre la crisis alimentaria publicado por la Red de Información sobre Seguridad Alimentaria y la Red Global contra las Crisis Alimentarias.

El conflicto en Ucrania está interrumpiendo el comercio mundial de alimentos, fertilizantes y productos derivados del petróleo, elevando los precios de los alimentos y los combustibles en todo el mundo.

«Los precios de los alimentos aumentaron entre un 30 y un 50 por ciento en muchos mercados y se duplicaron en algunos mercados, y el costo del pan aumentó un 20 por ciento en algunos países», dice Sally Farid, profesora asistente de economía en la Facultad de Estudios Africanos de Posgrado en Universidad de El Cairo en Egipto.

James Belgrave, vocero del PMA, le dice a SciDev.Net: «El conflicto, los extremos climáticos y la pandemia de coronavirus ya estaban conspirando para crear una crisis de hambre sin precedentes en 2021. Ahora tenemos precios récord de alimentos y combustibles, impulsados ​​aún más por la crisis en Ucrania, lo que se suma a la crisis».

Belgrave dice que en 81 países donde opera el WFP, se espera que el hambre aguda aumente en 47 millones de personas si el conflicto en Ucrania continúa sin cesar, con los aumentos más pronunciados en el África subsahariana. «Esto se suma a los 276 millones que ya enfrentan hambre aguda en todo el mundo, lo que significa que hasta 323 millones de personas podrían enfrentar hambre aguda en 2022», dice.

Vos agrega: «No todos los países con grandes crisis alimentarias se ven afectados por la crisis de Ucrania de la misma manera. Países como Yemen y Sudán se ven particularmente afectados, ya que ambos dependen en gran medida de las importaciones de trigo para el consumo interno de alimentos».

Más de medio millón de personas en Etiopía, el sur de Madagascar, Sudán del Sur y Yemen fueron clasificados en el informe como en una fase «catastrófica» de inseguridad alimentaria aguda, lo que requiere una acción urgente para salvar vidas.

Casi el 70 por ciento del número total de personas que enfrentan hambre aguda se encuentran en diez países: la República Democrática del Congo, Afganistán, Etiopía, Yemen, Nigeria, Siria, Sudán, Sudán del Sur, Pakistán y Haití.




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