Los fuertes vientos pueden empeorar la propagación de patógenos en las granjas de pollos al aire libre

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Los granjeros que mantienen sus pollos al aire libre pueden querer observar el clima. Un estudio de granjas de pollos en el oeste encontró que los vientos fuertes aumentaron la prevalencia de Campylobacter en parvadas al aire libre, un patógeno bacteriano en las aves de corral que es la principal causa individual de enfermedades transmitidas por los alimentos en los EE. UU.


por la Universidad Estatal de Washington


Los investigadores encontraron que alrededor del 26 % de los pollos individuales tenían el patógeno en las granjas de “ambiente abierto” del estudio, que incluía granjas de pollos orgánicos y criados en libertad . Los fuertes vientos la semana anterior al muestreo y la ubicación de las granjas en entornos agrícolas más intensivos se relacionaron con una mayor prevalencia de Campylobacter.

“Los agricultores deben ser conscientes del riesgo”, dijo la coautora principal Olivia Smith, recientemente doctorada en la Universidad Estatal de Washington. egresado de la Facultad de Ciencias Biológicas. “Estos factores ambientales influyen en si las aves de corral van a tener patógenos transmitidos por los alimentos, por lo que los granjeros deben ser conscientes de lo que les rodea. Si hay mucho viento y si están en áreas realmente agrícolas, eso es un problema”.

Para ayudar a reducir la exposición a Campylobacter, los investigadores sugirieron que los agricultores consideren instalar cortavientos y observar los patrones climáticos , de modo que puedan traer pollos adentro durante los períodos de fuertes vientos que podrían llevar la bacteria a sus granjas desde los campos cercanos y las áreas de ganado.

Para el estudio, publicado en la revista Animals , los investigadores analizaron heces de pollo extraídas de 27 granjas en California, Oregón, Washington e Idaho. Tomaron muestras en la mayoría de las fincas una vez al año durante tres años. Descubrieron que la mayoría de los rebaños en estas granjas, el 69,4 %, tenían algún caso de Campylobacter.

Los fuertes vientos pueden empeorar la propagación de patógenos en las granjas de pollos al aire libre
Los criadores de pollos de ambiente abierto permiten que sus parvadas deambulen al aire libre, a diferencia de los productores comerciales que tienden a mantener las aves de corral en establos completamente cerrados. Crédito: Olivia Smith, Universidad Estatal de Washington

Los investigadores también entrevistaron a los granjeros sobre sus prácticas de manejo, así como sobre los tipos, razas y edades de sus pollos. Solo 11 de las granjas del estudio eran productores orgánicos certificados oficialmente, pero todos los agricultores evitaron usar productos químicos en sus rebaños, incluidos antibióticos, vacunas o medicamentos que matan parásitos.

Esto es casi exactamente lo contrario de los productores avícolas comerciales que normalmente crían aves bajo techo en establos cerrados y las tratan con medicamentos. Estos productores también seleccionan razas de pollos por eficiencia, como pollos “de engorde” que pueden crecer rápido y grandes proporcionando mucha carne, o razas de “ponedoras” que pueden producir la mayor cantidad de huevos, con la menor cantidad de alimento.

El creciente mercado en la producción local de alimentos orgánicos tiene un conjunto diferente de valores, dijo Jeb Owen, entomólogo de WSU y autor principal del artículo. Estos granjeros reducen o eliminan por completo los productos químicos, mantienen una amplia gama de razas de pollos y permiten que sus rebaños deambulen al aire libre porque creen que es mejor para el animal y el medio ambiente. También es lo que muchos consumidores quieren, dijo Owen. Pero no viene sin riesgos.

“Pasamos un siglo criando aves en interiores y nos olvidamos de todos estos parásitos y patógenos que solían afectar a los pollos, pero no desaparecieron”, dijo. “Ahora tienes este mercado en rápida expansión de productores que quieren criar sus aves al aire libre, pero no tienen conocimientos previos sobre el riesgo de enfermedades”.

Los fuertes vientos pueden empeorar la propagación de patógenos en las granjas de pollos al aire libre
Un rebaño en una granja avícola de ambiente abierto. Crédito: Olivia Smith, Universidad Estatal de Washington

Estar afuera significa que los pollos están expuestos a enfermedades de las aves silvestres y simplemente por el contacto con el suelo, donde pueden recoger patógenos propagados por las heces de otras aves infectadas.

El laboratorio de Owen ha emprendido una serie de investigaciones para comprender mejor el riesgo de enfermedades que enfrentan las granjas avícolas de ambiente abierto, incluido un estudio sobre parásitos entéricos como los gusanos que viven en el sistema digestivo de las aves y otro sobre ectoparásitos , los que se encuentran en la piel. y plumas Su equipo también está realizando un estudio para comprender mejor la resistencia a las enfermedades de las diferentes razas criadas en este tipo de granjas. El objetivo general es ayudar a los agricultores a mitigar el riesgo.

“Si aún no lo están haciendo, los granjeros deberían establecer una relación profesional con un veterinario para que controle y controle sus rebaños de forma regular”, dijo. “Ya sea por productividad o por bienestar animal, no quieres que tus animales se enfermen”.

Más información: Olivia M. Smith et al, La velocidad del viento y el contexto del paisaje median el riesgo de Campylobacter entre las aves de corral criadas en entornos abiertos, animales (2023). DOI: 10.3390/ani13030492