¿Por qué los agricultores del norte de Ghana se acuestan con hambre?


Ghana es uno de los pocos países a menudo elogiados por lograr reducciones impresionantes en el hambre. 


por Balikisu Osman


El informe del Índice Global del Hambre de 2022 revela que la puntuación del hambre en Ghana ha disminuido en más del 50 % desde el año 2000. En el Foro de Crans Montana celebrado en noviembre de 2022, donde se debaten cuestiones críticas de la seguridad alimentaria mundial, algunos de los panelistas, incluidos representantes de Ghana, atribuyó al programa de alimentación escolar y la iniciativa Planting for Food and Jobs, emblemáticos del país, los convincentes impactos en la reducción del hambre. Estas iniciativas se recomendaron como ideales para replicar en otros estados de África occidental. Pero lo que estos elogios no lograron enfatizar es la geografía desigual del hambre más allá de las estadísticas nacionales.

Según el análisis integral de vulnerabilidad y seguridad alimentaria de 2020 del Programa Mundial de Alimentos , se estima que el 11,7 % de los ghaneses sufren inseguridad alimentaria. Un análisis más detallado muestra que algunas regiones cuentan con menos poblaciones desnutridas y hambrientas, mientras que otras tienen más que el promedio nacional. La parte norte de Ghana tiene la prevalencia más alta de inseguridad alimentaria , con un 23-49 %, en comparación con un 4-10 % en las regiones más al sur. Esta disparidad regional y evidencia asombrosamente sesgada del hambre en la parte norte de Ghana plantea preguntas profundas; y, por lo tanto, representan una parte importante de mi investigación doctoral, que se centra en términos generales en los riesgos climáticos y la inseguridad alimentaria en el norte de Ghana.

Al realizar mi investigación , interactué con comunidades en el área de Kassena Nankana de la región del Alto Este de Ghana, principalmente a través de encuestas de hogares, complementadas con entrevistas y discusiones de grupos focales para brindar una visión más profunda de los resultados.

Las ideas de los participantes de la investigación revelaron las variaciones distintivas en el acceso a los alimentos de los hogares y la disponibilidad de alimentos a lo largo del año. Estas variaciones se ven intensificadas por el acceso deficiente a la infraestructura de almacenamiento, transporte y mercado , que es fundamental para garantizar una mejor disponibilidad, acceso y asequibilidad de los alimentos de los hogares rurales más allá de la temporada de cosecha.

Temporada de hambre prolongada y dependencia del mercado

Un aspecto de mi estudio se centró en comprender la disponibilidad y el acceso a los alimentos de los hogares durante todo el año. Se pidió a los participantes de la encuesta que reflexionaran sobre la disponibilidad de alimentos de su hogar en un año típico y calificaran el nivel de suficiencia alimentaria para cada mes. La escala de calificación se basó en una puntuación de 0 a 3, donde 0 representa poco o no disponible, 1 disponible y 2 altamente disponible según las necesidades alimentarias percibidas de los hogares.

¿Por qué los agricultores del norte de Ghana se acuestan con hambre?
Disponibilidad mensual de alimentos en las tiendas de alimentos de los hogares. Crédito: Balikisu Osman

Las respuestas informadas revelaron variaciones en la disponibilidad y el acceso a los alimentos a lo largo del año. Los alimentos están muy disponibles en la mayoría de los hogares durante la temporada de cosecha de cuatro meses, de agosto/septiembre a noviembre/diciembre. Más allá de este período, la cantidad de existencias de alimentos de los hogares comienza a agotarse y, posteriormente, escasea o no está disponible entre los meses de mayo y agosto, período al que a menudo se hace referencia como la temporada de hambre. Estos hallazgos resuenan con los informes de disponibilidad reducida de alimentos y largos meses de hambre en las comunidades agrícolas rurales del norte de Ghana y otras áreas desfavorecidas de África y el mundo.

También descubrí que cultivar alimentos no es la única forma en que los pequeños agricultores obtienen alimentos para alimentar a sus familias; también compran en el mercado. La dependencia de los pequeños agricultores de las compras en el mercado aumenta progresivamente después de la temporada de cosecha de cuatro meses. La mayoría de los hogares compran alimentos en el mercado durante la temporada de carestía, especialmente en junio y julio.

La creciente importancia de las compras en el mercado en los meses inmediatamente posteriores a la cosecha se puede atribuir a varios factores, incluida la falta de almacenamiento adecuado para mantener los cultivos alimentarios por más tiempo después de la cosecha.

El problema del almacenamiento y los mercados.

Mi investigación también mostró que el acceso limitado a instalaciones de almacenamiento y mercados adecuados contribuye a que los pequeños agricultores no puedan alimentar a sus familias durante todo el año. La mayoría de los agricultores (76,6%) almacenan sus cultivos en espacios reservados en sus dormitorios o casas. Algunos (47,2%) informaron almacenar cosechas en graneros/silos construidos con barro. Estas opciones de almacenamiento permiten a los agricultores mantener los cultivos durante unos meses después de la cosecha, lo que permite flexibilidad en la comercialización y disponibilidad de alimentos durante los períodos fuera de temporada. Sin embargo, la mayoría de las tiendas están construidas con barro y materiales vegetales, por lo general en mal estado y no pueden mantener la hermeticidad para eliminar los ataques de plagas de insectos en el almacenamiento.

Aunque hay dos almacenes de almacenamiento de granos en el distrito de estudio, la capacidad total es de solo 1120 TM y, por lo tanto, no puede atender a todos los agricultores. Además, los dos almacenes están ubicados en el área de Navrongo, lejos del alcance de la mayoría de los agricultores para almacenar sus cultivos. Investigaciones anteriores en el área de estudio han demostrado que los desafíos de almacenamiento dan como resultado pérdidas de alrededor del 35 % en los cultivos de cereales, lo que equivale al consumo de semanas. La falta de almacenamiento adecuado también obliga a los agricultores a acelerar las ventas de cultivos después de la cosecha, lo que contribuye a la disminución de la disponibilidad de alimentos y la vulnerabilidad de los hogares a la inseguridad alimentaria en las temporadas de hambre.

¿Por qué los agricultores del norte de Ghana se acuestan con hambre?
Fuentes de alimentación del hogar durante todo el año.

Aún más interesante, la investigación encontró que el problema del hambre se ve agravado por el transporte y el acceso deficientes al mercado. Hay un mercado central en Navrongo, la capital del distrito, y siete mercados satélites que atienden a varias comunidades dispersas. En comparación con el mercado principal, los mercados satélites actúan como un punto de convergencia para un pequeño número de compradores y vendedores que ofrecen algunos tazones de granos.

Aunque la mayoría de los hogares deben depender del mercado para comprar alimentos en la temporada de hambre, no tienen acceso directo a transporte vehicular para viajar al mercado de Navrongo. Como resultado, los hogares se ven obligados a comprar cultivos alimentarios en los mercados satélite, donde los precios son más altos, ya que muy pocos agricultores tienen cultivos alimentarios para vender en la temporada de carestía.

Durante las entrevistas, algunos hogares explicaron que el mercado de Navrongo ofrece oportunidades para comprar y vender cultivos a precios más razonables que los nichos de mercado. Sin embargo, la distancia de viaje, las malas carreteras y el alto costo del transporte les impiden ir al mercado central. La investigación encontró que casi la mitad de los hogares (45,8%) deben viajar más de 20 km para llegar al mercado principal. Además de las distancias relativamente largas, los buenos servicios de transporte tampoco están disponibles y los hogares deben depender de los cargos exorbitantes de los operadores de triciclos.

Próximos pasos

La producción de alimentos permite a los pequeños agricultores cultivar alimentos. Pero esto por sí solo no garantiza la seguridad alimentaria durante todo el año para las familias. Hay variaciones en la disponibilidad de alimentos a lo largo del año, y la compra en el mercado es una fuente importante de alimentos para los agricultores de subsistencia.

Es importante señalar que la falta de instalaciones de almacenamiento adecuadas y mercados funcionales intensifica las dificultades de los hogares de pequeños agricultores para mantener la seguridad alimentaria durante todo el año.

Existe la necesidad de transformar los sistemas alimentarios rurales en actividades productivas y rentables para los hogares campesinos que cumplen un doble papel como productores y consumidores de alimentos. La necesidad de una mayor inversión en instalaciones de procesamiento y almacenamiento de alimentos, acceso a mercados, transporte rural y existencias de estabilización a nivel regional y distrital es de particular importancia. Esto protegería a los hogares de pequeños agricultores contra las variaciones en la disponibilidad y el acceso a los alimentos.

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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