¿Por qué los mejoradores no cultivan maíz de doble mazorca?


De vez en cuando, aparecen anomalías entre las plantas de maíz, cuando no se desarrolla una, sino dos mazorcas de un nudo. A veces, este «ramo de maíz» incluso se muestra en exposiciones, pero hasta ahora solo como una curiosidad.


El autor del portal estadounidense www.farmprogress.com, Tom J. Beckman, preguntó a los expertos por qué es mala una oreja doble.

“Este verano, en las exposiciones agronómicas, se podía ver exhibiciones de maíz de doble mazorca. La sabiduría convencional dice que más mazorcas es mejor, pero los jueces siguen prefiriendo tallos representativos con una sola mazorca grande. ¿Por qué hay diferentes opiniones sobre cuál es mejor: una o dos mazorcas de un nudo?

“En teoría, por supuesto, sería fantástico si el maíz produjera dos mazorcas productivas, cada una de las cuales contribuiría a la cosecha”, comentó Dave Nanda, mejorador y director de genética de Seed Genetics Direct, patrocinador de Corn Watch 22. “Quizás algún día , si los mejoradores cambian la arquitectura del maíz o cambian las prácticas culturales, podría suceder. La realidad actual es que la mayoría de las plantas de maíz están mejor desarrollando y manteniendo una buena mazorca. Si se desarrolla la segunda, suele ser más pequeña y puede que no se polinice, tiene pocos granos y se esparcen por la mazorca, en una palabra, no tiene absolutamente ningún sentido de la gemela.

Nanda explica que el objetivo principal de las plantas de maíz, como todas las plantas de la Tierra, es producir la mayor cantidad posible de descendientes viables.

En condiciones favorables, antes de la polinización, a veces se desarrolla un segundo brote en el nudo debajo del brote principal. De hecho, el maíz puede brotar en varios nudos. El problema es que, aunque la planta puede producirlos, no puede llenar todos los granos en unas pocas mazorcas.

Si se desarrolla el segundo, florece más tarde que el principal, y antes de que se polinice la borla de seda, el polen a menudo se seca. Es por eso que las segundas mazorcas están mal polinizadas. Más adelante en la temporada, la planta puede desviar los nutrientes acumulados en la segunda mazorca hacia la mazorca principal durante el llenado de granos, en un intento de mantener granos más viables en la mazorca principal.

Incluso si el segundo tiene suerte, seguirá siendo más pequeño, ya que apareció y se desarrolló más tarde. En el mejor de los casos, el aumento de grano será insignificante. “Ahora es mejor obtener cosechas de maíz uniformes con una espiga grande”, concluyó Nanda.

Dave Henderson, gerente de distrito de Pioneer en Indiana, está de acuerdo. “Las mazorcas dobles no son lo que quieres ver en los campos comerciales de maíz, punto. Esta es una señal de algún tipo de problema. Si los ve mientras explora, preste atención a su ubicación. Vea si ocurren en un híbrido o en varios híbridos. Este fenómeno se ha observado durante décadas para varias marcas de semillas de maíz y varios híbridos. Las razones aún no se entienden bien. Esto podría deberse a los abundantes recursos asociados con las bajas poblaciones de plantas, o debido a la interrupción del dominio apical hormonal de la mazorca primaria”, dice.

Henderson señaló que llegan más informes de este fenómeno a medida que se inicia la temporada de frío en una amplia área del cinturón de maíz de EE. UU. en junio. Por lo general, la respuesta hormonal impide los intentos de desarrollar otras mazorcas en el mismo tallo que el original. Las heladas, aparentemente, causan alteraciones hormonales.

Mark Jeschke, gerente nacional de agronomía de Pioneer, escribió un artículo titulado «¿Por qué las plantas de maíz desarrollan múltiples mazorcas en un solo tallo?» para el resumen de investigación de Pioneer Agronomy 2022. Señaló que hay momentos en que incluso unas pocas mazorcas se desarrollan en un racimo, creando «ramos de maíz». La mayoría de ellos no polinizan, aunque uno o más pueden producir algún grano.

En 2006 en Iowa y en 2007 en Illinois, se informaron varios casos de orejas en forma de ramo. Los investigadores analizaron muchas causas posibles, incluida la sequía, el daño por herbicidas y fungicidas y la alimentación de insectos. En los campos de Illinois, los investigadores notaron que varias mazorcas parecían crecer más rápido si la mazorca principal estaba dañada, liberando azúcares en exceso. Pero en ninguno de los dos años encontraron un denominador común y, como se señaló anteriormente, la conexión con cualquier híbrido o marca es esquiva.

(Fuente: www.farmprogress.com. Autor: Tom J. Beckman



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