¿Qué características climáticas afectan más al comercio agrícola y alimentario?


Los patrones climáticos cambiantes tienen un profundo impacto en la producción agrícola en todo el mundo. 


por Marianne Stein, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Las temperaturas más altas, las sequías graves y otros fenómenos meteorológicos pueden reducir la producción en algunas regiones, pero los efectos suelen ser volátiles e impredecibles. Sin embargo, muchos países dependen del comercio agrícola y alimentario para ayudar a aliviar las consecuencias de los cambios de producción locales inducidos por el clima, sugiere un nuevo artículo de la Universidad de Illinois. El trabajo se publica en Global Food Security .

Por ejemplo, la sequía de 2008 en los países de Oriente Medio y Asia Central provocó una disminución del 22 % en la producción de trigo en esa zona en comparación con el año anterior. Como resultado, el valor de las importaciones de trigo aumentó un 224 % en comparación con 2007, y la mayoría de las importaciones provinieron de EE. UU., Canadá, Rusia y Ucrania.

El equipo de investigación de la U of I realizó un análisis estadístico (conocido como metanálisis ) de los estudios académicos que investigan las relaciones entre el clima y el comercio de productos básicos agrícolas y alimentarios. Su motivación era averiguar qué características climáticas son más importantes para las exportaciones frente a las importaciones.

«Nuestro principal hallazgo es que el factor clave del comercio, ya sea a nivel nacional o internacional, es la temperatura en el lugar de origen. Un aumento de las temperaturas afecta negativamente la capacidad de un país para exportar productos agrícolas, porque reduce el rendimiento y disminuye la mano de obra agrícola. productividad», explica la coautora del estudio Sandy Dall’erba, profesora del Departamento de Economía Agrícola y del Consumidor (ACE) y codirectora del Centro de Economía Climática, Regional, Ambiental y Comercial (CREATE) de la U de I.

Los aumentos de temperatura en el lugar de destino deberían conducir a más importaciones, pero el efecto no es estadísticamente significativo, señala Dall’erba. El papel de la precipitación, en cambio, resulta más difuso tanto en el lugar de origen como en el de destino.

«El comercio es una de las herramientas clave para mitigar y adaptarse a los efectos del cambio climático , particularmente en la agricultura. Si un país se ve afectado por condiciones de crecimiento adversas, como la sequía, la capacidad de depender de fuentes extranjeras para la alimentación y la agricultura productos es un elemento clave de la capacidad de amortiguar ese tipo de impactos», dice William Ridley, profesor asistente en ACE, codirector de CREATE y autor correspondiente del artículo.

Los investigadores identificaron todos los estudios académicos sobre el tema, que juntos cubren un total de 235 estimaciones individuales de la relación entre el clima y el comercio agrícola. Algunos estudios analizaron varios productos básicos y varios países, mientras que otros se centraron en regiones específicas como Oriente Medio y África del Norte (MENA); comercio entre Filipinas y el resto del mundo; o el comercio interno, incluido un estudio de Dall’erba que se centra en los flujos interestatales de cultivos, frutas y verduras en los Estados Unidos.

«Los resultados de los estudios originales varían según el área de estudio, la metodología y la calidad de los datos. Sin embargo, todos parecen estar de acuerdo sobre un claro impacto negativo de la temperatura en la exportación de productos básicos. Este efecto es particularmente agudo en los países en desarrollo. países, ya que tienen menos capacidad para adaptarse a través del riego», agrega la autora principal Tauã Magalhães Vital, Universidade Federal de Juiz de Fora, Brasil, quien comenzó el trabajo como investigadora visitante en ACE en 2018.

Dall’erba señala: «El comercio de productos agrícolas está impulsado por las diferencias en la especialización y los recursos naturales entre los lugares de origen y de destino. Los seres humanos tienen un gusto por la variedad cuando se trata de alimentos, por lo que los productos agrícolas son sin duda los primeros productos que se comercializaron. Sin embargo, en los años más recientes, hemos visto varias interrupciones en la cadena mundial de suministro de alimentos, como el COVID-19 y la guerra en Ucrania.

“El cambio climático y el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos que lo acompañan es una amenaza más grave, más duradera y más extendida, ya que tiene la capacidad de afectar los recursos naturales en los lugares de producción y de disminuir abruptamente el rendimiento mientras la la población mundial, y por tanto la demanda de alimentos, sigue creciendo», añade. «Como resultado, es importante comprender el papel del tiempo y el clima en el comercio, pronosticar su impacto y evaluar qué tan resistente es la cadena de suministro de alimentos».

Más información: Tauã Magalhães Vital et al, ¿Qué nos dicen las 235 estimaciones de la literatura sobre el impacto del clima en los flujos comerciales agrícolas y alimentarios?, Seguridad alimentaria mundial (2022). DOI: 10.1016/j.gfs.2022.100654



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