Centeno para la ocasión: exploración de cómo las variedades de centeno de invierno pueden adaptarse a diferentes climas



Comprender cómo crecerá un cultivo en varios lugares es clave para lograr que más agricultores lo cultiven. El centeno es un grano de cereal que se cultiva en partes de Europa y, aunque no es un cultivo común en otras regiones, sus características lo convierten en una opción valiosa para los agricultores.


por Kaine Korzekwa, Sociedad Americana de Agronomía


Investigadores de Estonia, un país del norte de Europa, estudiaron cómo crece el centeno en Estonia y el Reino Unido. Probaron diferentes variedades de centeno con diferentes fertilizantes. Estonia tiene inviernos más fríos y más nieve en comparación con el Reino Unido.

«Informamos los resultados del experimento del proyecto Healthy Minor Cereals realizado entre 2013 y 2018», explica la investigadora Ilme Tupits del Instituto de Investigación de Cultivos de Estonia. «El objetivo era investigar cómo se puede extender el cultivo de centeno de invierno a diferentes regiones climáticas de Europa».

Esta investigación fue publicada en Crop Science , una publicación de la Crop Science Society of America.

En el experimento, los investigadores cultivaron cuatro variedades diferentes de centeno en Estonia y el Reino Unido. Cada una de las variedades tenía características ligeramente diferentes. Tupits dice que para crecer bien en Estonia, una variedad de centeno debe ser resistente al invierno y resistente a la infección por moho de la nieve.

Aplicaron cuatro tipos de fertilizantes nitrogenados en dos cantidades diferentes al centeno de invierno. Tres de los fertilizantes, purines de ganado, estiércol de corral y digestato de biogás, se utilizan en la agricultura ecológica. El cuarto, el nitrógeno mineral, se utiliza en la agricultura convencional.

Tupits dice que el nitrógeno mineral está fácilmente disponible para las plantas después de que se aplica en el campo. Sin embargo, las plantas absorben lentamente el nitrógeno de los fertilizantes orgánicos durante el período de crecimiento. «El centeno necesita menos nitrógeno que otros cereales para formar un buen rendimiento», dice Tupits. «Esto es lo que puede convertirlo en un cultivo beneficioso. La cantidad exacta de nitrógeno en el cultivo de centeno depende de la ubicación geográfica, las condiciones climáticas, el contenido de nutrientes del suelo y la variedad cultivada».

Centeno para la ocasión: exploración de cómo las variedades de centeno de invierno pueden adaptarse a diferentes climas
El centeno de invierno se agita con la brisa en el Instituto de Investigación de Cultivos de Estonia. Esta variedad se llama Sangaste, nombrada así por el lugar en el que fue criada en 1875 por el conde báltico-alemán Friedrich Georg Magnus von Berg. Todavía se cultiva comúnmente en Estonia hoy y se usa en alimentos como el pan de centeno. Crédito: Instituto de Investigación de Cultivos de Estonia. El rendimiento del centeno se reduce al tamaño y número de granos por mazorca. Esta foto de primer plano muestra la espiga de centeno que contiene los granos. Crédito: Instituto de Investigación de Cultivos de Estonia.

Sus resultados mostraron que el nitrógeno mineral y el digestato de biogás dieron como resultado un mayor rendimiento y contenido de proteína en las semillas tanto en Estonia como en el Reino Unido. El digestato de biogás es material sobrante de la producción de biogás a partir de estiércol de ganado. Tupits señala que es una buena opción de fertilizante orgánico para cultivos como el centeno de invierno que tiene un requerimiento de nutrientes más bajo y para otros cereales en la agricultura orgánica.

Algunas variedades de centeno eran más resistentes al invierno que otras. Además, algunos eran más resistentes al moho de la nieve que otros. El moho de la nieve puede devastar el rendimiento de un agricultor.

Otro problema al que se enfrentan los cultivadores de centeno es el alojamiento. Esto sucede cuando el tallo de los cereales pasa de estar erguido a doblarse hacia el suelo. Esto puede ocurrir durante fuertes vientos o lluvia y puede deberse a algunas enfermedades. Algunas variedades tienen menos probabilidades de experimentar alojamiento que otras.

Todo se reduce a las necesidades específicas del sitio de cultivo, dice Tupits. Los resultados de su investigación ayudarán a los agricultores a elegir la mejor variedad de centeno para su área.

«En general, la calidad de los granos realmente depende de muchos parámetros», dice ella. «Estos dependen de las propiedades del suelo, la temperatura del aire y del suelo durante la temporada de crecimiento, la aparición de enfermedades de las plantas y más. No existen variedades que sean aptas para el cultivo en todas partes. Los agricultores seleccionan las variedades de cereales de acuerdo con las condiciones del suelo y del clima. de su ubicación».

Tupits dice que esta investigación es una poderosa colaboración entre científicos y criadores, y el estudio estaba destinado a ayudar a los agricultores, productores de harina y panaderos. Actualmente, el centeno de invierno se cultiva solo en unos pocos países y el pan elaborado con centeno no se consume mucho.

El pan de centeno es un alimento históricamente tradicional en Estonia, Letonia, Lituania, Finlandia, Ucrania, Polonia y Alemania. Aunque la investigación ha demostrado los muchos beneficios para la salud del centeno, muchas personas no lo comen. «Hemos ofrecido pan de centeno a los invitados en nuestro instituto de investigación y los visitantes están asombrados de lo delicioso que es», dice Tupits. «Creo que una mayor investigación sobre el centeno ayudará a organizar mejor la agricultura y la producción de alimentos para una población en crecimiento en un clima cambiante».



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