Diversos paisajes en el corazón de la conservación de las abejas


Una nueva investigación de la Universidad de Georgia reveló que el uso mixto de la tierra, como los desarrollos intercalados con parches de bosque, mejora la diversidad de las abejas y conduce a nuevas soluciones para la conservación de las abejas.


por Amanda Budd, Universidad de Georgia


Los investigadores plantearon la hipótesis de que el desarrollo afectaría negativamente a la diversidad de las abejas, pero los resultados del estudio fueron sorprendentes. Descubrieron que pequeñas cantidades de desarrollo en realidad tenían un impacto positivo en la cantidad de especies de abejas presentes en un área determinada.

El equipo de la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales de la UGA incluyó a Amy Janvier, Kris Braman, Clayton Traylor y Miriam Edelkind-Vealey. Los resultados de su trabajo se publicaron a principios de este año en el Journal of Insect Conservation .

Para su estudio, los investigadores tomaron muestras de abejas en una variedad de propiedades alrededor de Athens, Georgia, y clasificaron el porcentaje de desarrollo, campos agrícolas y bosques en el paisaje circundante. Esto permitió al equipo vincular los factores del paisaje con la diversidad de abejas observadas en cada propiedad.

Los investigadores encontraron 111 especies durante su estudio. Braman, investigadora principal y jefa del Departamento de Entomología de CAES, dijo que está feliz de ver la inmensa diversidad de abejas que alberga Athens.

«Creo que uno de nuestros hallazgos clave fue cuántas abejas había», dijo Braman. «La cantidad de especies que encontramos representa aproximadamente el 20 % de las especies de abejas que se conocen en Georgia. Si piensas en todos los diferentes hábitats donde puedes encontrar abejas, en entornos más naturales o salvajes, huertos y todo tipo de hábitats, para conseguir tantas especies fue muy gratificante».

Diversos paisajes en el corazón de la conservación de las abejasCrédito: Andrew Davis Tucker/UGA

Diversos paisajes en el corazón de la conservación de las abejasCrédito: Peter Frey/UGA

Además de revelar cuántas abejas estaban presentes, los resultados mostraron la importancia de los remanentes de bosque , que son pequeños pedazos de bosque que quedan en áreas desarrolladas. Es probable que vivan más especies en un paisaje que tiene tanto áreas abiertas y desarrolladas como remanentes de bosques, que en tierras solo desarrolladas o solo bosques.

Braman explicó que esto muestra el efecto enriquecedor de paisajes más combinados con múltiples tipos de cobertura terrestre. Tener solo una cubierta forestal limita la diversidad de abejas a las especies que habitan en los bosques. Pero los parches de bosque en combinación con otros tipos de uso de la tierra preservan las especies que habitan en el bosque y albergan otras especies de abejas que prefieren los espacios abiertos. Braman dijo que algunas especies, como la abeja minera de Morrison (Andrena morrisonella), deben preferir los hábitats más abiertos proporcionados por las áreas desarrolladas.

Braman señaló que los hallazgos pueden ser un marco útil para futuras investigaciones para ayudar en la conservación de las abejas.

«Creo que este trabajo sirve como base para futuros descubrimientos que pueden ayudarnos a comprender qué necesitamos plantar más para la conservación de las abejas», dijo Braman. «Entidades como el Jardín Botánico Estatal de Georgia de la UGA tienen iniciativas de conservación de plantas y están muy interesadas en lo que pueden hacer por la vida silvestre, incluidas las abejas, por lo que podemos usar esta investigación para analizar eso más en el futuro».

Braman dijo que el autor principal del artículo, Janvier, estudiante de maestría de segundo año en el Departamento de Entomología, falleció en 2020 durante la fase de recopilación de datos del estudio. Braman y los otros autores eligieron honrar a su colega publicando el estudio completo con Janvier como primer autor.


Más información: Amy Joy Janvier et al, Efectos dependientes de la escala del contexto del paisaje en la diversidad de abejas urbanas, 

Journal of Insect Conservation (2022). DOI: 10.1007/s10841-022-00402-6



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