Los expertos coinciden: el bienestar del ganado lechero es peor que el del ganado vacuno


Contrariamente a lo que uno podría pensar, es probable que las vacas lecheras y otro ganado lechero experimenten un peor bienestar que sus contrapartes en los rebaños de carne, criados únicamente para carne.


por la Universidad de Copenhague


Los resultados provienen de un nuevo estudio internacional encabezado por la UCPH, en el que Roi Mandel Briefer, del Departamento de Veterinaria y Ciencias Animales, colaboró ​​con colegas de Wageningen Livestock Research, Royal Veterinary College de Londres, la Universidad de Bristol y la Humboldt-Universität de Berlín.

«Esperamos que nuestros hallazgos puedan fomentar un consumo de alimentos más sostenible y responsable», explica el postdoctorado Roi Mandel Briefer de la Universidad de Copenhague (UCPH).

Los investigadores pidieron a 70 expertos líderes en bienestar bovino de todo el mundo que evaluaran los riesgos de bienestar de los sistemas de producción más comunes en su país.

«El bienestar es peor con el ganado en los sistemas de producción de lácteos más comunes en comparación con el ganado en los sistemas de producción de carne de res más comunes. Estos hallazgos contradicen una creencia muy larga y generalizada en nuestra sociedad», dice Roi Mandel Briefer.

Es la primera vez que estas predicciones se prueban, validan y publican.

Las calificaciones de los expertos abordaron todos los aspectos principales del bienestar relacionados con la salud y el funcionamiento básicos de los animales, los sentimientos y su capacidad para participar en comportamientos naturales.

«El mayor riesgo de bienestar en el sector lácteo no se limita a las vacas lecheras , definidas desde el primer parto en adelante, sino también a sus terneros. Los expertos calificaron el riesgo de bienestar de los terneros provenientes de rebaños lecheros como más alto que el de los terneros provenientes de carne rebaños, independientemente del objetivo de producción, ya sea para carne roja, ternera o para reemplazar la madre», dice Roi Mandel Briefer.

Los investigadores esperan que la evaluación del bienestar sea la misma en la producción orgánica. La razón es que los productos lácteos en la producción orgánica también se usan para algo más que leche, que es la razón clave del peor bienestar.

Criar animales lecheros en mejores condiciones ciertamente puede mejorar su bienestar en algunos contextos, dice Roi Mandel Briefer.

«Sin embargo, si tales medidas se aplican de manera similar a los bovinos en los rebaños de carne, entonces pueden conservar su estado de bienestar percibido más alto», dice.

Cómo se llevó a cabo el estudio

Se invitó a los expertos a participar en la encuesta según su número de publicaciones sobre el tema del bienestar bovino y/o el impacto de sus publicaciones (índice H, que es un indicador numérico aproximado de cuán productivo e influyente es un investigador según sus citas). por otros científicos).

Luego se les pidió que calificaran la probabilidad de 12 declaraciones inspiradas en el protocolo Welfare Quality, que es un protocolo bien establecido para evaluar el bienestar bovino en las granjas. Las declaraciones abordaron las siguientes áreas centrales de posible preocupación por el bienestar: (1) dieta inadecuada, (2) suministro de agua inadecuado, (3) incomodidad térmica, (4) incomodidad durante el descanso, (5) lesiones, (6) enfermedad, (7) dolor resultante del manejo/manipulación/procedimientos quirúrgicos, (8) incapacidad para moverse libremente, (9) incapacidad para realizar un comportamiento social, (10) incapacidad para realizar otros comportamientos normales, (11) experimentar estados afectivos negativos, (12) falta de experimentar estados afectivos positivos.

Los 70 expertos, que tenían una experiencia media de al menos 15 años, fueron reclutados de Europa (35), América del Norte (17), América del Sur (8), Australia (5) y otras regiones del mundo (5).

Los patrones muestran una imagen similar con todos los expertos a pesar de las diferencias nacionales. Los expertos de las diferentes regiones geográficas solo diferían en su evaluación de la producción de ternera.

Ganado lechero expuesto a más cambios

Reflexionando sobre por qué los resultados apuntaban a una reducción del bienestar de los animales en los sistemas lecheros, Roi Mandel Briefer explica que la producción lechera implica un mayor grado de intervención, ya que el ganado lechero se utiliza para proporcionar leche para el consumo humano, mientras que las vacas de carne producen leche para su consumo. propios terneros.

La leche de las vacas lecheras, producida en volúmenes considerablemente más altos que en las vacas de carne, se recolecta de 1 a 3 veces al día, a menudo durante 305 días o más por lactancia. Eso tiene implicaciones sobre cómo se crían y manejan estos animales y sus crías. La separación temprana de los terneros de sus madres, una práctica común en los hatos lecheros, es un ejemplo.

El estudio también señala que la selección genética a largo plazo para una alta producción de leche en vacas lecheras se reconoce como un factor importante que causa un bienestar deficiente. En particular, provoca problemas de salud como cojera, mastitis, trastornos reproductivos y trastornos metabólicos.

«Refinar o simplemente eliminar, cuando sea posible, las prácticas ganaderas que durante mucho tiempo se ha reconocido que comprometen el bienestar tanto de las vacas como de sus terneros, como la separación temprana de los terneros de sus madres, puede ayudar a minimizar la brecha de bienestar entre la carne y el ganado». sector lácteo», dice Roi Mandel Briefer.

«Un enfoque complementario que se aplica a ambos sectores, lácteos o carne de vacuno, sería elevar el bienestar general, por ejemplo, mediante una mejor formación de los cuidadores de animales. Desafortunadamente, en muchas regiones del mundo, la formación de los cuidadores de animales no es obligatoria. En otros países, la formación periódica podrían ser necesarias actualizaciones».

Los investigadores detrás del estudio enfatizan que los resultados no significan necesariamente que los animales nacidos en rebaños lecheros estén, en un momento dado y en todo tipo de sistema, en peor situación que los animales nacidos en rebaños de carne.

«Sin embargo, cuando se trata de tomar decisiones sobre alimentos o políticas basadas en la evaluación general del bienestar de los expertos, nuestros hallazgos pueden sugerir una revisión de la imagen actual del sector lácteo en comparación con el sector de la carne», dice Roi Mandel Briefer.

«Concientizar sobre el hecho de que la producción láctea también produce carne, y el efecto de la producción de leche en el estado de bienestar de los animales en la industria láctea, con suerte alentaría un consumo de alimentos más sostenible y responsable. Etiquetar el origen de la carne (carne de res / hato lechero) en el envasado de alimentos, podría ser un primer paso en este proceso».

La investigación fue publicada en Animal .


Más información: Roi Mandel et al, Producción de lácteos frente a carne de vacuno: puntos de vista de expertos sobre el bienestar del ganado en los sistemas comunes de producción de alimentos, 

Animal (2022). DOI: 10.1016/j.animal.2022.100622



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