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El cultivo interior controlado sin luz natural alcanza la mayoría de edad



El interés por la agricultura vertical está creciendo en todo el mundo. Este método de cultivo ofrece grandes ventajas: producción local y fresca que es posible en cualquier lugar de forma muy sostenible. 




En el lado negativo están el alto consumo de electricidad y los costos de inversión. Científicos de la Universidad e Investigación de Wageningen, junto con colegas internacionales, brindan una visión equilibrada de la situación actual en un artículo de revisión publicado en la reconocida revista científica Nature Food.

La agricultura vertical es un término genérico para un método de cultivo en una variedad de estructuras, como edificios vacíos, cámaras de crecimiento o contenedores especialmente construidos. La característica común es la naturaleza cerrada del sistema. Esto permite sintonizar las condiciones (luz, clima, agua, fertilizantes) con precisión a las necesidades del cultivo. Como resultado, la cosecha crece de manera uniforme y se puede planificar. También es posible controlar el nivel de nutrientes saludables en los cultivos.

“La agricultura vertical sigue siendo un nicho especializado, pero el potencial es grande. El interés está creciendo en todo el mundo. Inicialmente, hubo algunos comentarios críticos sobre su viabilidad, pero realmente hemos avanzado más allá de esa fase. Es por eso que hemos enumerado honestamente los pros y los contras de la agricultura vertical ‘, dice Sander van Delden, primer autor del artículo en Nature Food . La agricultura vertical sigue siendo un nicho especializado, pero el potencial es grande. El interés está creciendo en todo el mundo. 

El artículo fue escrito a pedido de la revista. Los investigadores de Wageningen involucraron a muchos colegas en el país y en el extranjero para producir una imagen completa de todos los aspectos de este método de cultivo. Esto va desde el cultivo y la tecnología hasta la sostenibilidad, la salud, los aspectos sociales y las políticas relacionadas.

El cultivo es posible en cualquier lugar

‘Es una solución para la producción local de frutas y hortalizas frescas de alta calidad, cerca de los consumidores en las zonas urbanas. Se puede realizar en cualquier lugar, independientemente del clima o el tipo de suelo. Las ciudades pueden independizarse de la producción en otras áreas; eso es útil ya que los problemas de suministro en tiempos de crisis pueden causar situaciones espantosas. Ese escenario se puede resolver con la agricultura vertical ”, dice Van Delden.

‘La producción y la calidad se pueden planificar todos los días del año. Tiene un control completo, también sobre el contenido de nutrientes, aunque nuestra comprensión de este campo aún debe crecer ‘, dice el coautor Leo Marcelis, profesor de horticultura y fisiología de productos en la Universidad e Investigación de Wageningen.

‘El sistema también tiene muchos beneficios de sostenibilidad. En comparación con todos los demás métodos de cultivo, el consumo de agua y nutrientes es bajo y requiere poco espacio. En teoría, puedes cultivar sin pesticidas. Por otro lado, el consumo eléctrico y las inversiones necesarias son elevados.

Agricultura vertical en la práctica

“Sin embargo, las elevadas inversiones no son un obstáculo en esta etapa. Los grandes inversores están haciendo cola. Sin embargo, no se trata solo de tecnología y finanzas, enfatizan ambos científicos. Solo una interacción entre expertos en cultivos, técnicos, comercializadores e inversores puede llevar la agricultura vertical al siguiente nivel. Eso es necesario y ciertamente posible.

Marcelis: ‘Estamos solo al principio; todavía hay mucho margen de mejora. Los productores aprenderán a sacar mucho más provecho del sistema de cultivo. Los criadores están trabajando en variedades especiales para este método de cultivo. Por el momento, verá principalmente variedades de lechuga y hierbas como la albahaca en el cultivo sin luz del día, pero con el tiempo seguramente verá tomates y fresas también. Técnicamente, se puede cultivar cualquier cultivo, pero espero que siga siendo difícil hacer que este tipo de cultivo sea económicamente viable para cultivos a granel como cereales, arroz o mandioca ”.

Verduras saludables garantizadas

Van Delden ve muchas oportunidades para mejorar la calidad de las frutas y verduras: por ejemplo, vitaminas, antioxidantes, aromatizantes o sustancias que promueven la salud. Es difícil controlar la calidad en cultivos al aire libre e invernaderos debido a las condiciones cambiantes. Pero en una granja vertical, siempre es el mismo clima perfecto de primavera. La agricultura vertical podría proporcionar empleo en el centro de las ciudades y reutilizar edificios en desuso 

El artículo de Nature Food también analiza los impactos socioeconómicos y los aspectos de las políticas. La agricultura vertical podría proporcionar empleo en el centro de las ciudades y reutilizar edificios en desuso. Permitiría la producción de alimentos en países que por diversas razones no pueden ser autosuficientes ahora, como Singapur o países árabes con clima desértico. La política gubernamental, especialmente en Europa, hasta ahora ha estado mal preparada para los nuevos desarrollos. Se ha pensado poco en el impacto y, si existe una política, varía de una región a otra. Dirigir más atención a los desarrollos y, además, a los nuevos tipos de productos saludables (y prácticamente orgánicos) de las granjas verticales facilitaría la transición.




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