Uvas de mar, un saludable manjar del océano


Para 2050, se espera que la población mundial aumente a alrededor de 10 mil millones de personas. La producción de alimentos tendrá que seguir el ritmo de este crecimiento. 


por Susanne Eickhoff, Leibniz-Zentrum für Marine Tropenforschung (ZMT)


Los océanos, con su gran potencial, a menudo aún sin explotar, como fuente de alimento, se están volviendo cada vez más importantes para nosotros, los humanos. El uso sostenible de los recursos marinos es fundamental.

Las algas se encuentran en la parte inferior de la cadena alimentaria en el océano y se pueden producir con poco esfuerzo y de manera muy sostenible. Un nuevo estudio del Centro Leibniz para la Investigación Marina Tropical (ZMT) en cooperación con el Grupo de Botánica Marina de la Universidad de Bremen utiliza uvas marinas (Caulerpa lentillifera), una especie de alga del Indo-Pacífico, para mostrar cómo la calidad de Los productos de algas se pueden mejorar aún más en términos de nutrición. La investigación fue publicada en la revista Algal Research .

Las algas tienen un valioso perfil de nutrientes: bajas en calorías, pero ricas en proteínas y ácidos grasos insaturados , así como muchas sales minerales, vitaminas y oligoelementos. Las uvas de mar, también llamadas «caviar verde», también tienen un alto potencial antioxidante. Se caracterizan por su forma especial: las pequeñas bolas redondas que cuelgan de una panícula tienen un sabor ligeramente salado y revientan en la boca como el caviar.

La acuicultura de uvas marinas comenzó de manera bastante accidental en la década de 1950, cuando los piscicultores de Filipinas descubrieron que estas algas podían crecer bien en los estanques de peces. Mientras tanto, la verdura marina también se cultiva en Japón y Vietnam, entre otros lugares.

Si las algas verdes , como las uvas de mar, se exponen a altos niveles de radiación lumínica, se forman en ellas radicales libres dañinos. Para protegerse, las algas producen más antioxidantes, como las vitaminas C y E, el β-caroteno y varios polifenoles, sustancias que hacen que su perfil nutricional sea particularmente valioso para nosotros. Dichos antioxidantes son componentes esenciales de la dieta humana y se cree que tienen efectos beneficiosos en los humanos sobre muchas dolencias como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. ¿Podrían los agricultores aprovechar la mayor exposición a la luz para mejorar de manera rentable la calidad de las uvas marinas? Esta fue la pregunta que se planteó Lara Stuthmann, bióloga marina de la ZMT y autora principal del estudio.

Para su investigación, expuso uvas marinas a cinco intensidades de luz diferentes durante 14 días cada una. Posteriormente, se determinó fotométricamente el contenido de antioxidantes. Lara Stuthmann comparó los resultados con varias frutas, como la granada, las bayas de goji y las aronias, que son conocidas por su alto contenido de antioxidantes y, por lo tanto, se consideran «superfrutas».

De hecho, la irradiación dirigida puede más que duplicar el contenido de antioxidantes de las uvas marinas hasta los niveles que se encuentran en las semillas de las granadas. «La irradiación de luz como un medio barato y simple para aumentar el contenido de antioxidantes de las algas tiene un gran potencial. Esta aplicación también es concebible para otras algas», dice Stuthmann. «Sin embargo, dependiendo del nivel de irradiación, también puede ocurrir el blanqueo de la uva marina». Por lo tanto, la irradiación de luz y la duración del tratamiento deben ajustarse según el uso previsto de las algas, por ejemplo, en cosméticos o como alimento.

Se conocen más de 10.000 especies diferentes de algas, pero solo ocho géneros diferentes de algas se mantienen en más del 90% de los cultivos de algas. Muchos se secan antes del consumo para extraer ciertas moléculas, como la carragenina o el agar, que se utilizan como gelificantes y espesantes. Pocas son aptas para el consumo directo.

«Lo que hace que las uvas marinas sean especiales en comparación con la mayoría de las otras macroalgas es su hábito de crecimiento y consistencia, lo que las convierte en una experiencia muy agradable para el paladar. Son fáciles de reproducir y crecen rápidamente», dijo la Dra. Karin Springer de la Universidad de Bremen, co- autor del estudio. «Por lo tanto, las uvas de mar podrían encontrar un lugar en los menús alemanes como fuente de proteínas, antioxidantes y otros nutrientes».

En Japón, Vietnam y China, las uvas de mar tienen una gran demanda y se comen crudas con diversas salsas, en ensaladas o con sushi. En Europa, sin embargo, aún no se reconocen como alimento. Sin embargo, ya se comercializan en algunos casos —entre ellos en Bremen— y varios chefs de primer nivel han reconocido el potencial de esta alga para sus platos.

Las uvas de mar también podrían ser adecuadas para criar en una acuicultura integrada que combine varios animales y plantas de granja. Estos forman un ciclo natural en el que los residuos de alimentos y los materiales de desecho biológicos se utilizan de manera óptima. En cooperación con granjas de algas en Vietnam, por ejemplo, la ZMT está probando el cultivo conjunto de la uva de mar con camarones o el caracol de mar Babylonia aerolata, que se considera un manjar en Vietnam.


Más información: Lara Elisabeth Stuthmann et al, Mejorando el valor nutricional de la Caulerpa lentillifera (Chlorophyta) comestible usando altas intensidades de luz. Una herramienta realista para los productores de uva de mar, 

Algal Research (2022). DOI: 10.1016/j.algal.2022.102785



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