Es la temporada para reconocer el chocolate: investigadores destacan el cacao de alta calidad en Colombia


Los científicos están trabajando para proteger las cualidades únicas de los granos de cacao cultivados en la región de Buenaventura en la costa del Pacífico de Colombia.


por la Sociedad de la Industria Química


Es temporada de reconocer el chocolate: investigadores destacan el cacao de alta calidad en Colombia
Mapa de Colombia con la ubicación de la región de estudio de Buenaventura en la costa del Pacífico y las tres zonas de muestreo. Crédito: Revista de Ciencias de la Alimentación y la Agricultura (2023). DOI: 10.1002/jsfa.13016

En un estudio publicado en la Revista de Ciencia de la Alimentación y la Agricultura , investigadores de la Corporación Colombiana de Investigación Agrícola (AGROSAVIA) examinaron una gran cantidad de métricas para descubrir las complejas interacciones entre los factores ambientales y la calidad del cacao .

En una medida pionera, han propuesto que Buenaventura sea designada como una nueva Denominación de Origen (DO) para los árboles de cacao. Se trata de un reconocimiento legal otorgado a productos originarios de una región geográfica específica, que certifica su calidad y características únicas.

Los beneficios de Buenaventura

El estudio, que es el primero en documentar científicamente las propiedades únicas del cacao en Colombia, señala que Buenaventura se destaca de otras regiones productoras de cacao por el distintivo aroma frutal del cacao derivado de la zona, atribuido a la rica biodiversidad del selva tropical de tierras bajas.

Colombia es reconocida mundialmente como productor de granos de cacao para productos de chocolate de alta calidad. A pesar de esto, la falta de investigación científica para caracterizar sus condiciones regionales únicas y la calidad del cacao significa que Colombia se queda atrás en el ámbito de las DO de cacao.

Sebastián Escobar Parra, Ph.D. asociado. investigador de AGROSAVIA y coautor del estudio, explicó la importancia de las DO de cacao para una región. “Económicamente, puede generar precios de mercado más altos para los productos de cacao de la región, impulsando las economías locales y brindando incentivos financieros a los agricultores. Culturalmente, preserva los conocimientos y prácticas tradicionales relacionados con el cultivo del cacao, contribuyendo al patrimonio cultural de la región”.

Es importante destacar que el establecimiento de denominaciones de origen también promueve prácticas sostenibles y la preservación de la biodiversidad en la producción de cacao. Carlos E González-Orozco, Ph.D. asociado. investigador de AGROSAVIA y autor correspondiente del estudio, explicó:

“Las denominaciones de origen del cacao desempeñan un papel vital en la promoción de prácticas sostenibles al enfatizar los métodos agrícolas tradicionales, conservar las variedades nativas, fomentar la agrosilvicultura, conservar los recursos hídricos , promover el manejo orgánico de plagas, educar a los agricultores y alinearse con los estándares de certificación. A través de estos esfuerzos, las denominaciones de origen origen contribuyen significativamente a la preservación de la biodiversidad y el futuro sostenible de la producción de cacao.”

Caracterizando la región

El estudio propone un marco que abarca múltiples variables que, cuando se cuantifican, podrían contribuir colectivamente al establecimiento de DO de cacao. Entre estos están:

  • Geografía: condiciones del entorno natural, incluida la composición del suelo, el clima y la altitud.
  • Genética: la diversidad genética de las plantas de cacao dentro de una región se puede utilizar para identificar características que contribuyen a distintos perfiles de sabor y resistencia a enfermedades .
  • Plagas y enfermedades: comprender y gestionar los desafíos de plagas y enfermedades específicos de la región es esencial para sostener la producción de cacao y mantener las cualidades únicas asociadas con las denominaciones de origen.
  • La diversidad microbiana en el suelo y en las mazorcas de cacao puede influir en el proceso de fermentación, un paso crítico en la producción de chocolate. Las comunidades microbianas únicas en una región contribuyen al desarrollo de sabores específicos durante la fermentación, lo que impacta el producto final de chocolate.
  • Calidad del cacao: el sabor, el aroma, la textura y la composición química son factores cruciales para identificar el cacao de calidad superior de regiones específicas.

Ampliando el marco

Los autores esperan que este marco pueda ampliarse a otras regiones de Colombia para proporcionar denominaciones de origen de cacao a los agricultores locales.

González-Orozco explicó: “Esta escalabilidad es invaluable, ya que permite el establecimiento de denominaciones de origen no solo en Colombia sino también en otras partes del mundo. Los estándares consistentes y el reconocimiento de la singularidad regional contribuyen a la reputación global de las regiones productoras de cacao. “.

“Las direcciones futuras también podrían incluir el estudio de la sostenibilidad económica y ambiental a largo plazo del cultivo de cacao en estas regiones designadas”, señaló Parra.

Más información: Carlos E González‐Orozco et al, Integrando nuevas variables en un marco para apoyar la denominación de origen del cacao: un estudio de caso en el suroeste de Colombia, Revista de Ciencia de la Alimentación y la Agricultura (2023). DOI: 10.1002/jsfa.13016