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La prohibición de exportación de trigo de la India se mantiene a pesar de la presión del G7


Por: Ranjit Devraj


[NUEVA DELHI] La prohibición de la India a las exportaciones de trigo ha negado a los agricultores y comerciantes del país la oportunidad de ganar dinero con la venta de trigo en el mercado mundial que actualmente enfrenta escasez del alimento básico principal como resultado de la guerra de Rusia en Ucrania, dicen los analistas. .

India produjo aproximadamente 107,9 millones de toneladas del grano en 2020-2021, solo superada por China con 134,3 millones de toneladas. Rusia ocupó el tercer lugar con 85,4 millones de toneladas.

Las esperanzas de los agricultores aumentaron cuando el gobierno anunció el 12 de mayo planes para exportar 10 millones de toneladas de trigo durante 2022-2023 e identificó a Argelia, Egipto, Indonesia, Líbano, Marruecos, Filipinas, Tailandia, Túnez, Turquía y Vietnam entre los compradores potenciales.

Pero dos días después, el departamento de comercio del Ministerio de Comercio e Industria dio un giro radical al emitir una notificación que restringía las exportaciones de trigo, excepto a través de los canales gubernamentales y donde los comerciantes privados ya habían firmado acuerdos de exportación.

«Los canales comerciales buscan proveedores confiables por buenas razones y, por lo tanto, la credibilidad de la India se vería afectada; como resultado, las exportaciones futuras podrían verse afectadas».

Biswajit Dhar, Centro de Estudios de la OMC

“Aumentar las expectativas de compensar el déficit de suministro global y luego dar marcha atrás crea un problema real”, dijo Biswajit Dhar, profesor y director del Centro de Estudios de la OMC, Nueva Delhi. «Los canales comerciales buscan proveedores confiables por buenas razones y, por lo tanto, la credibilidad de la India se vería afectada; como resultado, las exportaciones futuras podrían verse afectadas».

Durante una conferencia de prensa el 14 de mayo, el secretario de Comercio, BVR Subrahmanyam, explicó que las restricciones a la exportación ayudarían a la seguridad alimentaria nacional y a los países vecinos y vulnerables . Afganistán, Bangladesh y Sri Lanka se encuentran entre los países vecinos que reciben trigo de la India.

Subrahmanyam dijo que las restricciones podrían levantarse «si la oferta y la demanda mundial son las mismas y una vez que se produzca un enfriamiento (de los precios)».

La prohibición de la India a las exportaciones de trigo provocó críticas de los países del Grupo de los Siete (G7), y el ministro alemán de agricultura y alimentación , Cem Özdemir, dijo en una conferencia de prensa en Stuttgart el 20 de mayo que si los países comienzan a imponer restricciones a la exportación, solo podría empeorar la escasez.

Si bien la mayor parte de la producción de trigo de la India se consume localmente, el país tiene una presencia cada vez mayor en los mercados mundiales. En el año fiscal 2021-2022, India exportó 7,85 millones de toneladas del grano, más de cuatro veces los 2,1 millones de toneladas exportados en el año fiscal anterior.

Dhar dijo que era interesante que China haya defendido la decisión de India de controlar las exportaciones de trigo. “Culpar a India no resolverá el problema alimentario , aunque no se puede negar que la medida de India de detener sus exportaciones de trigo puede hacer subir un poco los precios del trigo”, dijo el Global Times, el portal controlado por el gobierno chino el 15 de mayo. “¿Por qué las propias naciones del G7 no se mueven para estabilizar el suministro del mercado de alimentos aumentando sus exportaciones?”

Hubo otras razones de peso que impulsaron al gobierno a restringir las exportaciones de trigo. “Los comerciantes privados, al percibir el aumento de los precios mundiales del trigo, repentinamente compraron acciones a tasas superiores al precio mínimo de apoyo del gobierno”, dijo Devinder Sharma, analista de alimentos y políticas y miembro fundador de Kisan Ekta Morcha, una organización paraguas para más de 65 grupos de agricultores.

Sharma dijo que la experiencia pasada había demostrado que permitir el libre comercio ayuda a los comerciantes en lugar de a los agricultores o consumidores. “Hubo momentos en que los comerciantes absorbieron tanto grano que el gobierno tuvo que importar trigo al doble del precio al que se había exportado meses antes”.

Dijo Dhar: “Dada la naturaleza de los mercados agrícolas de la India y el dominio absoluto de los comerciantes, es poco probable que las exportaciones hayan beneficiado directamente a los agricultores. A menos que los agricultores estén más organizados y desarrollen un mejor poder de negociación, tendrán dificultades para aprovechar las circunstancias favorables del mercado internacional”.

La principal limitación del gobierno es que se ha comprometido a proporcionar cereales alimentarios altamente subvencionados a unos 800 millones de indios en virtud de la Ley Nacional de Seguridad Alimentaria. Cada beneficiario tiene derecho a cinco kilogramos de granos por mes a 3 rupias (0,039 dólares estadounidenses) por kilogramo de arroz y 2 rupias (0,013 dólares estadounidenses) por kilogramo de trigo.

Sharma dijo que era importante que el gobierno mantuviera grandes existencias de reserva, o existencias públicas, contra eventos impredecibles como las fallas del monzón o las recientes olas de calor que afectaron las cosechas. “Durante la pandemia, India pudo distribuir cereales subsidiados solo porque las abundantes cosechas de los últimos cinco años permitieron la acumulación de 50 millones de toneladas de excedentes”.

“Lo que en realidad estamos viendo es un fracaso de la política que surge de la falta de sistemas de datos confiables con diferentes ministerios incapaces de coordinarse entre sí”, dijo Kavitha Kuruganti, líder de la Alianza para la Agricultura Sostenible y Holística, una red nacional que promueve a los agricultores. ‘ derechos y seguridad alimentaria.

“Los agricultores y comerciantes necesitan un entorno político predecible. Además, no debería haber cambios a mitad de camino en las políticas de exportación e importación entre la temporada de siembra y la comercialización”, dijo Kuruganti.

“En este momento, el gobierno podría ofrecer un bono sobre el precio mínimo de apoyo”, dijo. “De esa manera, se pueden garantizar suficientes existencias para los consumidores pobres, sin penalizar a los agricultores que han estado esperando precios más altos de las exportaciones pero perdieron gracias a la toma de decisiones ad hoc y cambios de política”.

Se produjo un mega cambio de política cuando los agricultores en huelga obligaron al gobierno a derogar en noviembre de 2021 las leyes destinadas a liberar los controles sobre la comercialización de productos agrícolas y eliminar el precio mínimo de apoyo para los productos básicos que se había convertido en una carga presupuestaria.

Este artículo fue producido por la oficina de Asia y el Pacífico de SciDev.Net.



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