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Aprovechar el potencial de la agrosilvicultura


Un nuevo estudio de la Universidad de Newcastle ha destacado acciones que podrían usarse para aumentar la cubierta de árboles en tierras agrícolas en el noreste.


por la Universidad de Newcastle


Dirigido por la Dra. Marion Pfeifer y Ph.D. investigadora Eleanor Moore, el equipo de la Universidad de Newcastle se propuso identificar cómo los agricultores perciben las oportunidades y las limitaciones para la plantación de árboles en la tierra que administran.

Para obtener esa información, visitaron granjas, implementaron entrevistas con las partes interesadas y realizaron un taller con agricultores y partes interesadas de organizaciones como Woodland Trust, Industry (como empresas asociadas a biocombustibles) y National Farmers’ Union. La investigación se llevó a cabo en Northumberland, en colaboración con la Comisión Forestal y Great Northumberland Forest.

La buena noticia es que, en general, los agricultores parecían estar dispuestos a probar la agrosilvicultura si puede integrarse en su negocio agrícola y administrarse con fines de lucro. Sin embargo, los científicos encontraron que los participantes diferían en su comprensión de lo que constituye la agrosilvicultura y cómo sus ideas para integrar los árboles en el negocio agrícola podrían alinearse con los incentivos gubernamentales ofrecidos para promover el aumento de la cubierta forestal en la región.

En esta región en particular, los agricultores estaban interesados ​​principalmente en plantar árboles como parte de un sistema de ganado-árbol, lo que requiere establecer una base de evidencia más sólida sobre los beneficios que los árboles pueden proporcionar para mejorar la salud del ganado, por ejemplo, proporcionando recursos alimentarios adicionales. como protección contra climas extremos. Esto último es particularmente importante, dadas las recientes olas de calor que han afectado al país.

Además, los métodos rentables que deben implementarse para proteger los árboles en crecimiento del ganado y la vida silvestre, incluidos los ciervos y las liebres, deberán probarse y explicarse en talleres de capacitación o en sitios de demostración especializados para la restauración de árboles en tierras cultivadas.

Aumentar la adopción de la agrosilvicultura en la región

Comprender lo que los agricultores necesitan y quieren es un paso esencial hacia la creación de políticas para aumentar el número de árboles en el noreste. La agrosilvicultura puede ser una parte integral de la gestión agrícola integrada, pero la comunidad agrícola es diversa y, como tal, deseará una financiación flexible y un asesoramiento accesible y personalizado para fomentar la innovación. Con base en sus hallazgos, los científicos recomiendan acciones políticas prioritarias para aumentar la adopción de la agrosilvicultura en la región.

  • El primer paso consiste en promover el conocimiento de los diferentes tipos de agrosilvicultura en el Reino Unido. Los investigadores recomiendan la creación de granjas de demostración de agrosilvicultura y el establecimiento de un grupo de profesionales del noreste para apoyar a los agricultores.
  • En segundo lugar está la necesidad de integrar las políticas gubernamentales pertinentes y aumentar y mantener la financiación para la agrosilvicultura como parte de la gestión agrícola integrada.
  • Y tercero, para maximizar los beneficios de la agrosilvicultura, los investigadores destacan la necesidad de asesoramiento personalizado y de fácil acceso para los agricultores que utilizan herramientas que se basan en las prácticas actuales de intercambio de conocimientos utilizadas por los agricultores.

La Dra. Marion Pfeifer, profesora asociada de ecología y gestión del paisaje en la Facultad de Ciencias Naturales y Ambientales de la Universidad de Newcastle, dijo: «Este estudio piloto , generosamente respaldado por la Universidad de Newcastle y la Comisión Forestal, es un primer paso hacia el aumento sostenible y efectivo de la cobertura de árboles. en el noreste de Inglaterra. Tenemos una comunidad agrícola orgullosa y diversa que ya demuestra un interés creciente en la agrosilvicultura como una herramienta para integrarse en la gestión de su finca. Ahora necesitamos establecer pruebas sólidas que puedan respaldar el asesoramiento a los agricultores sobre ‘ qué plantar, cuándo y dónde’ para maximizar los beneficios proporcionados por la agrosilvicultura y mitigar cualquier impacto negativo potencial, como una mayor transmisión de enfermedades».

Eleanor Moore, Ph.D. estudiante de la Facultad de Ciencias Naturales y Ambientales, agregó: «Este trabajo nos ayudó a comprender los desafíos que enfrentan los agricultores en el noreste con la integración de árboles y ha brindado información valiosa para los tomadores de decisiones en la región y una base para futuros proyectos de investigación».



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